Il COVID potrebbe chiudere il cinema dell’era coloniale nella città himalayana dell’India | Notizie sul cinema


Shahi Theatre è l’ultimo cinema a schermo unico sopravvissuto a Shimla, la stazione collinare himalayana che un tempo era il ritiro estivo dell’India britannica.

Con il suo antico proiettore ronzante e l’elegante balcone, lo Shahi Theatre è l’ultimo cinema a schermo singolo sopravvissuto a Shimla, la stazione della collina himalayana che un tempo era il rifugio estivo dell’India britannica.

Ma come molte altre case cinematografiche un tempo brulicanti in tutto il paese che stavano già lottando per rimanere a galla, la pandemia potrebbe essere l’ultima campana a morto per la secolare casa cinematografica.

Fu originariamente costruito come teatro in epoca britannica, quando l’intera amministrazione coloniale si sarebbe allontanata dal caldo torrido estivo delle pianure per il fresco clima di montagna più a nord.

Con il suo antico proiettore ronzante e l’elegante balcone, lo Shahi Theatre è l’ultimo cinema a schermo unico sopravvissuto a Shimla [Money Sharma/AFP]

L’attuale proprietario Sahil Sharma ha detto che suo nonno acquistò l’edificio e lo trasformò in un cinema dopo che gli inglesi se ne andarono nel 1947, in un momento in cui gli altri tre teatri della città erano troppo costosi per la gente comune.

“A quei tempi avevamo ancora l’eredità britannica che le persone non potevano andare in giro la sera senza un buon abbigliamento formale”, ha detto Sharma all’AFP.

“Così le persone normali e povere non avevano un cinema che potessero chiamare proprio.”

Shimla era una destinazione popolare nei decenni d’oro dopo l’indipendenza e i suoi cinema avrebbero ospitato primi ministri e celebrità mentre la gente si accalcava per vedere gli ultimi film di Bollywood.

“Ero qui nel 1972 quando la figlia del presidente pakistano ha visto un film”, ricorda Ashok Kapoor, 69 anni, che ha iniziato a lavorare da adolescente all’ormai chiuso Ritz Cinema ed è diventato manager.

Lei era lì, dice Kapoor, perché altrove a Shimla i leader dell’India e del Pakistan si stavano incontrando per disinnescare le tensioni dopo un breve conflitto tra i due paesi l’anno prima, durante la guerra di indipendenza del Bangladesh.

In questa fotografia scattata il 29 agosto 2020, un lavoratore pulisce i sedili del Teatro Shahi di Shimla [Money Sharma/AFP]

Satish Kumar, un altro esperto che ha lavorato allo Shahi per 50 anni, afferma che un vivace mercato nero dei biglietti utilizzati per soddisfare le code che si estendevano intorno all’isolato.

Ma, aggiunge, gli affari sono andati “veramente male negli ultimi anni”.

Shimla ha perso parte del suo fascino del vecchio mondo man mano che la popolazione locale è cresciuta e la città si è distesa sulle colline, sebbene la strada principale, The Mall, conservi le sue vetrine di epoca coloniale.

Negli ultimi decenni gli spettatori sono passati ai multiplex fuori città con la loro aria condizionata, il suono surround e una maggiore scelta di film.

La tendenza è stata replicata in tutto il paese, con centinaia di antiquati cinema a schermo singolo che un tempo si rivolgevano a folle di budget che hanno chiuso i battenti negli ultimi anni.

L’anno scorso erano rimasti solo due cinema Shimla, ma quando l’India è entrata in un blocco nazionale per il coronavirus, anche il Ritz ha chiuso.

I cinema hanno potuto riaprire solo lo scorso ottobre, ma sono stati costretti a chiudere di nuovo ad aprile dopo una nuova ondata di casi di COVID che ha sminuito l’epidemia dell’anno precedente.

“Non siamo sicuri del nostro futuro post-corona”, afferma Sharma, temendo che il pubblico costretto a casa dalla pandemia abbia cambiato definitivamente le proprie abitudini cinematografiche sullo streaming online.

“Non sappiamo nemmeno se la gente vorrebbe ancora venire al cinema”.



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