Cosa fare con le Olimpiadi: i lettori rispondono


Stop alle Olimpiadi.

È ora di mettere in pausa e reinventarli. Forse anche rinunciare a loro per sempre.

Quando l’ho scritto ad aprile e ho chiesto suggerimenti su come sistemare i Giochi, i lettori hanno risposto a frotte con idee su come le Olimpiadi potrebbero evolversi per rimanere rilevanti e, sì, moralmente difendibili negli anni futuri.

Non ci volle molto perché emergesse un consenso.

I lettori hanno messo in dubbio l’etica dello svolgimento dei Giochi di Tokyo durante un’estate in cui il Giappone è ancora alle prese con la pandemia di coronavirus.

Hanno deplorato la lunga storia olimpica di budget gonfiati, gli scandali di doping e corruzione, la rimozione forzata dei residenti nelle città ospitanti per far posto a enormi nuove sedi, la decisione di assegnare i Giochi a paesi con regimi autocratici e storie scadenti sui diritti umani, come Russia e Cina. E questo è solo per i principianti.

La scorsa settimana l’immagine del movimento olimpico ha preso un altro colpo con l’annuncio che la star della velocista americana Sha’Carri Richardson potrebbe perdere i Giochi perché, orrore degli orrori, era stata sospesa un mese per uso di marijuana.

Tuttavia, rinunciare per sempre alle Olimpiadi? Quell’idea non è volata. Ma la maggior parte dei lettori non era contenta dell’idea di un futuro che mantenga lo status quo.

“Quando si arriva al punto, rimuovendo tutti i problemi, i Giochi sono una celebrazione dell’umanità e possono essere una forza straordinaria per il bene”, ha affermato Dick Roth di Park City, Utah. Dovrebbe saperlo. Ora 73, Roth ha vinto una medaglia d’oro nel nuoto per gli Stati Uniti durante le ultime Olimpiadi estive di Tokyo, nel 1964.

Quando l’ho raggiunto telefonicamente la scorsa settimana, Roth ha parlato dei legami che ha instaurato con i nuotatori provenienti dalla Russia e dal Giappone e di un senso di umanità che crede abbia dato energia alla sua vita da allora.

Ma aveva anche gli occhi chiari sul fatto che il tempo aveva cambiato tutto, non in meglio, e che ora il movimento olimpico doveva cambiare radicalmente il suo corso.

La sua soluzione?

Inizia in alto, con il Comitato Olimpico Internazionale con sede in Svizzera, che domina i Giochi con una sorprendente sordità.

“Il CIO fin dal suo inizio deriva dalla cultura delle classi alte in Europa”, ha detto Roth. “Sono così fuori dal mondo. Devono rendersi conto che non si tratta solo di soldi, non solo di serate di gala. Riguarda gli atleti. La competizione. Ecco cosa si perde”.

Non sono solo gli ex atleti a sapere che qualcosa non va. Carrie Davis, 42 anni, insegnante di spagnolo a Denver, raramente presta molta attenzione ad altri eventi sportivi. Ma da quando ha visto la ginnasta Mary Lou Retton ai Giochi estivi del 1984, la profonda riverenza di Davis per le Olimpiadi è stata una tradizione, che ora condivide con i suoi tre figli piccoli.

In questi giorni, però, teme che i Giochi stiano causando più danni che benefici.

“Ammettiamolo, le Olimpiadi hanno bisogno di seri cambiamenti in questo momento”, ha detto.

Le raccomandazioni che ha dato hanno fatto eco a ciò che ho sentito con regolarità a ritmo di tamburo dai lettori:

Niente più host olimpici con terribili precedenti sui diritti umani. Niente più eccessi spinti dal desiderio insaziabile di nuovi luccicanti locali ad ogni fermata. I Giochi di Tokyo costeranno circa 15,4 miliardi di dollari, circa il doppio di quanto previsto e più di qualsiasi altra Olimpiade estiva.

“Niente che andrà semplicemente a beneficio dei ricchi e danneggerà i poveri”, ha detto Davis. “Usa ciò che è già esistente e basta. Niente di più.”

Mi ha rincuorato sentire una significativa ondata di sostegno per un’Olimpiade che distrugga il modello della singola città. In questa visione, gli eventi si sarebbero svolti in sedi precedentemente costruite e si sarebbero diffusi in un intero continente o in tutto il mondo. Pensa al nuoto a Sydney, alla boxe a New York, all’atletica leggera a Eugene, Oregon.

Emily Douglas, un’investigatrice di frodi bancarie di 30 anni di Atlanta, ha preso l’idea.

“Qual è il vantaggio di avere tutti i Giochi in un unico posto, in un paese?” ha detto Douglas, che ha bei ricordi dei Giochi estivi del 1996 nella sua città natale. “È in un posto così possiamo avere la cerimonia di apertura e chiusura? Bene, quelli vanno bene, ma per me non sono i momenti salienti delle Olimpiadi. Riguarda la competizione, e questo può avvenire ovunque”.

La diffusione dei Giochi potrebbe ridurre la corruzione nel processo di offerta. Potrebbe persino diminuire il potere del CIO di tenere prigioniera una singola città o paese per i suoi capricci.

“Decentralizzare i Giochi, assolutamente”, ha affermato George Hirsch, presidente del consiglio di amministrazione dei New York Road Runners, l’organizzazione che sovrintende alla Maratona di New York. Hirsch partecipò ai suoi primi Giochi a Helsinki durante l’estate del 1952.

“Ridurremmo questi enormi costi e la commercializzazione dei Giochi”, ha detto. “Ho messo tutto questo nella categoria di riportare i Giochi a misura d’uomo. “

È probabile, tuttavia, che la discussione su come dovrebbero essere le Olimpiadi, dove e come dovrebbero svolgersi, stia armeggiando attorno al vero problema. Mi ha sorpreso sentire quanto siano uniformemente diffidenti gli organizzatori dei Giochi.

Non ho sentito molto difendere il CIO, una presunta no-profit che raccoglie ricchezze dai Giochi mentre governa con un distacco elitario e autocratico che è indietro di diversi decenni rispetto ai tempi.

Vale a dire, i continui sforzi per controllare le proteste degli atleti ai Giochi.

Si consideri anche la sospensione di Richardson, annunciata dall’Agenzia antidoping statunitense. Una sanzione draconiana per la marijuana non ha più senso. Ma se stai aspettando che i signori olimpici, tra le forze più potenti di tutti gli sport, sostengano fermamente Richardson, beh, aspetta.

Nel movimento olimpico, gli atleti sono semplici pedine.

Sì, possiamo modificare l’aspetto dei Giochi. Ma a meno che il CIO non venga completamente rinnovato, cosa cambierà veramente dell’intera impresa?

Molti residenti giapponesi sarebbero senza dubbio d’accordo. Poiché i sondaggi mostrano che la maggioranza di loro non vuole che i Giochi si svolgano quest’estate, mentre la pandemia continua, i residenti hanno dovuto sopportare una serie di commenti sconsiderati da parte degli zar del Comitato Olimpico. Ad esempio, un membro ha detto all’Evening of Standard di Londra che i Giochi di Tokyo si sarebbero svolti quest’estate, “salvo Armageddon.Questo è un messaggio infernale per inviare l’unica nazione sulla terra a sperimentare l’orrore di una guerra nucleare.

“La gente è rassegnata all’idea che le Olimpiadi vadano avanti, ma la gente è disgustata e anche spaventata”, ha detto Koichi Nakano, che insegna scienze politiche alla Sophia University di Tokyo.

Ha detto che il CIO stava creando quella paura.

Il popolo giapponese, ha detto il professor Nakano, crede che i Giochi sarebbero riconsiderati più seriamente se la città ospitante fosse Londra o Parigi e i residenti locali si opponessero altrettanto strenuamente.

“Quindi, abbiamo questo senso”, ha detto, “di un gruppo di persone inspiegabili, europee e snob che guardano dall’alto in basso il Giappone”.

“I Giochi di Tokyo”, ha aggiunto, “devono essere cancellati”.

Il professor Nakano aveva ragione. Non che i signori olimpici ascolteranno. Quando mai l’hanno fatto?

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