A Wimbledon un ultimo giorno di riposo e un ultimo lunedì maniacale


WIMBLEDON, Inghilterra — Wimbledon ha sospeso per l’ultima volta il torneo domenica. I campi di allenamento erano affollati, ma come al solito non sono stati ammessi tifosi e non si sono giocate partite ufficiali nonostante la rara presenza di sole.

I giocatori hanno camminato in pace e il giocatore taiwanese Hsieh Su-wei ha scattato foto su una Henman Hill vuota.

Fino ad ora, Wimbledon è stato l’unico evento a livello di tour con un giorno di riposo programmato, anche se la pioggia ha occasionalmente costretto gli organizzatori del torneo a annullarlo.

Wimbledon risale al 1877. La pausa è una reliquia dei giorni in cui lo sport non veniva praticato la domenica per motivi religiosi. Fino al 1982 il torneo si concludeva sabato con la finale del singolare maschile. Ma nel corso dei decenni, la domenica di riposo è diventata, soprattutto, un momento per i giocatori, i funzionari, i dipendenti e i vicini del torneo per riprendere fiato collettivo.

Il prossimo anno porterà un cambiamento e la tradizionale calma domenicale lascerà il posto al trambusto di un’intera giornata di gare mentre Wimbledon si espanderà da 13 giorni a 14.

Non ci sono più preoccupazioni sulla giocabilità del Centre Court con il giorno in più, secondo Alexandra Willis, portavoce dell’All England Club.

“Ci siamo sentiti come se la tradizione di non giocare la domenica avesse fatto il suo tempo”, ha detto Willis. “Se fossimo fiduciosi che il Centre Court sarebbe in grado di gestire il giorno in più di gioco, perché non aprirlo in modo che tutte quelle persone che sono disponibili nei fine settimana abbiano un’altra possibilità di guardare e impegnarsi con Wimbledon e venire a Wimbledon?”

È una bella domanda, e sebbene la tradizione abbia il suo fascino e permetta a tutti i giocatori almeno un’intera giornata per assaporare il raggiungimento della qualificazione alla seconda settimana, è dubbio che alla maggioranza dei tifosi mancherà.

Ho condotto due sondaggi informali sui social media: il primo ad aprile dopo l’annuncio iniziale del cambiamento e il secondo domenica. Ad aprile, il 74% dei 2.162 intervistati ha approvato la mossa. Domenica, oltre il 69 percento dei 2.000 intervistati iniziali ha approvato.

Ciò è in linea con la ricerca dell’All England Club e si sospetta che le emittenti televisive sarebbero tutte d’accordo. Perché andare al buio da Wimbledon in un giorno in cui gli spettatori nella maggior parte del mondo hanno un giorno libero?

“Erano contenti”, ha detto Willis delle emittenti. “Ma per essere molto chiari questa è stata una nostra iniziativa, non loro”.

La decisione aumenterà le entrate per il torneo, ma Willis ha affermato che la motivazione principale era aumentare la sua portata.

“La nostra modellazione mostra che ci darà circa il 10% di aumento dei dati sul pubblico”, ha detto.

I giocatori, alcuni dei quali apprezzano la pausa, sembrano accettare. I funzionari del tour e molti giocatori sono rimasti sconvolti quando l’Open di Francia ha imposto unilateralmente un 15esimo giorno di gioco nel 2006. Ma quella mossa ha esteso la durata del torneo e ha invaso altri eventi. Wimbledon farà la sua mossa all’interno della sua finestra esistente.

“Tutti vogliono più giorni”, ha detto Roger Federer, otto volte campione di Wimbledon nel singolare. “Guarda, più giorni significa più entrate, più opzioni, più questo e quello. Ho capito. Non credo che l’abbiano fatto solo per le entrate. Penso che anche loro pensino che stia andando con i tempi.”

Ci sarà un effetto a catena in quel cosiddetto lunedì maniacale, il giorno normalmente riservato all’intero quarto turno delle partite di singolare maschile e femminile, che diventerà notevolmente meno maniacale.

È forse un concetto migliore di una realtà. Con tutte quelle partite significative che competono per attirare l’attenzione su tutti quei campi diversi, è un po’ come raccogliere conchiglie con la marea che sale rapidamente.

A partire dal prossimo anno, il quarto round sarà suddiviso tra domenica e lunedì, portando Wimbledon in linea con gli altri tre tornei del Grande Slam.

“Pensiamo che questo aiuterà il lunedì e in realtà offrirà un aumento del pubblico”, ha detto Willis. “Manic Monday, sebbene amato da molte persone, è in realtà incredibilmente difficile da seguire, e se pensi alla sfida di programmare quel giorno e di coprire quel giorno, i nostri media partner ci hanno spesso detto: ‘È troppo tennis e non possiamo dargli la giusta attenzione.’”

Ma ci sarà un altro lunedì maniacale e le previsioni del tempo sembravano più promettenti di quanto non siano state per gran parte di questo torneo giocato in condizioni di pioggia e cielo coperto.

Ciò potrebbe aiutare con l’equilibrio dei giocatori dopo tutti gli scivoloni e le cadute della prima settimana. Anche Federer era caduto più volte, ma i funzionari di Wimbledon hanno continuato a insistere affinché preparassero l’erba come al solito, falciandola a un’altezza di 8 millimetri, ed esprimevano fiducia nell’integrità della superficie.

“Ovviamente non è stato giocato nel modo in cui sarebbe stato normalmente l’anno scorso”, ha detto Willis, riferendosi alla cancellazione di Wimbledon nel 2020. “È stato giocato un po’ da alcuni membri, ma la squadra ha rinnovato il campo esattamente allo stesso modo, quindi è tutta erba nuova”.

Dei 16 uomini rimasti, solo Federer e il numero 1 del mondo Novak Djokovic hanno vinto un titolo di singolare a Wimbledon.

Delle 16 donne, solo Angelique Kerber ha vinto il torneo e nessuna delle altre contendenti è riuscita a superare i quarti di finale.

Mentre Djokovic è rimasto il favorito schiacciante per il titolo maschile, il sorteggio femminile è apparso di nuovo particolarmente aperto. Per la prima volta nell’era Open, due wild card hanno raggiunto gli ottavi: Liudmila Samsonova della Russia ed Emma Raducanu, una diciottenne britannica classificata 338a che fa la sua prima apparizione in qualsiasi evento a livello di tour.

Cinque degli otto incontri di lunedì sono per la prima volta e nessun incontro è stato giocato più di due volte. Questo è un segno dell’abbandono del tennis femminile. Ma mentre sono rimasti solo cinque dei primi 16 semi, ciò è in parte dovuto al fatto che i seeding non riflettono la forma attuale dei giocatori in questa fase con le classifiche parzialmente congelate a causa della pandemia.

La corsa a punti dal vivo di tutta la stagione sembra una migliore indicazione della realtà, e i primi quattro giocatori – Ashleigh Barty, Barbora Krejcikova, Aryna Sabalenka e Iga Swiatek – sono ancora a caccia.

Rimangono due americani, Madison Keys e la diciassettenne Coco Gauff, che lunedì affronteranno Kerber sul Centre Court in uno dei migliori matchup. Altri che attirano l’attenzione includono Swiatek contro Ons Jabeur, testa di serie 21, Sabalenka contro Elena Rybakina, testa di serie 18, e Barty contro Krejcikova, che ha una striscia vincente di 15 partite e ha appena vinto l’Open di Francia.

Nell’evento maschile, Sebastian Korda, un americano senza teste di serie che gioca alla sua prima Wimbledon, segnerà il suo 21esimo compleanno affrontando la 25esima testa di serie Karen Khachanov della Russia.

Dei 16 uomini, solo Djokovic, Federer e Roberto Bautista Agut hanno superato il quarto round di Wimbledon. Bautista ha perso contro Djokovic nelle semifinali del 2019 prima che Djokovic si radunasse per sconfiggere Federer in finale dopo aver salvato due match point.

Una rivincita non è fuori discussione, ma Federer, all’età di 39 anni, dovrà probabilmente battere tre teste di serie per raggiungere un’altra finale. Il primo di questi è il n. 23 Lorenzo Sonego, un italiano dinamico e dimostrativo con molto talento che sarà riposato come Federer e tutti gli altri in campo dopo l’ultima domenica di Wimbledon.

Ben Rothenberg segnalazione contribuito.

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