Chi ha fatto la squadra di ginnastica olimpica degli Stati Uniti per il 2021?


ST. LOUIS — Sulla strada per la sua seconda squadra olimpica, Simone Biles ha avuto dei dubbi. A volte durante la notte 2 delle prove di ginnastica olimpica degli Stati Uniti di domenica, hanno trovato un modo nella sua testa.

Poteva essere spettacolare come tutti pensavano che fosse? Poteva esibirsi come pensava di essere capace?

Mentre la notte si svolgeva, anche di fronte a una folla che la adorava, Biles trovava difficile mantenere la sua fiducia. Ha fatto salti all’indietro sui suoi atterraggi al volteggio e ha commesso errori sulle parallele irregolari. Sulla trave di equilibrio larga 4 pollici, ha barcollato, ha messo le mani su di essa e poi è caduta, calpestando dopo aver completato una discesa incredibilmente difficile, mentre i suoi occhi si riempivano di lacrime.

Per terminare la sua serata, è uscita dal limite due volte durante la sua routine di esercizi a terra, anche se ai fan non importava. Hanno applaudito mentre volava così in alto sui suoi passaggi acrobatici che sembrava minacciare di graffiare il soffitto dell’arena. Un mare di cellulari è salito sugli spalti per registrarla. Le guardie di sicurezza e gli addetti al settore alimentare si sono precipitati dai corridoi al bordo delle tribune per sbirciarla.

Ma Simone Biles, la ginnasta più decorata della storia, ci teneva.

“Simone, notte 1, ha preso a calci Simone, notte 2”, ha detto, riferendosi alla sua prestazione di venerdì quando ha dominato il campo di quasi 3 punti, un abisso in uno sport in cui i concorrenti sono spesso separati da meno di un punto.

“Alla fine della giornata, è quello che è”, ha detto. “Non è stata la mia migliore prestazione. Oggi mi sono messo in testa”.

Biles, 24 anni, è ancora arrivata prima nelle prove olimpiche a tutto tondo, davanti a Sunisa Lee, 18 anni, di St. Paul, Minnesota, per continuare la sua striscia vincente iniziata nel 2013. Se Biles difende con successo la sua vittoria olimpica a tutto tondo titolo, sarà la prima donna a farlo in più di 50 anni.

Il suo cast di supporto nell’evento a squadre a Tokyo sarà Lee, Jordan Chiles, 20, di Vancouver, Washington, e Grace McCallum, 18, di Isanti, Minn. Cercheranno di vincere la medaglia d’oro a squadre per gli Stati Uniti per il terza partita consecutiva.

Altre due ginnaste, Jade Carey, 21 anni, e MyKayla Skinner, 24, sono state nominate nella squadra olimpica come concorrenti individuali che serviranno come specialisti dell’evento.

Biles e Lee hanno guadagnato posti automatici finendo primo e secondo nell’all-around alle prove. Carey si era già assicurata il suo posto in virtù del suo ottimo piazzamento nella serie di Coppa del Mondo della Federazione Internazionale di Ginnastica. Un comitato di ginnastica degli Stati Uniti ha scelto gli altri olimpionici dopo essersi incontrati per circa 30 minuti al termine delle prove.

Chiles era una scelta ovvia. Nessuno, nemmeno Biles, è stato così coerente quest’anno.

Su invito di Biles, Chiles si è trasferito in Texas nel 2019 per allenarsi nella palestra di Biles. Sembra essere la migliore decisione di carriera che Chiles abbia mai preso.

Chiles ha eseguito 24 routine consecutive quest’anno senza grandi errori, un risultato straordinario in eventi con margini di errore minuscoli. Solo pochi anni dopo aver preso in considerazione l’idea di abbandonare lo sport a causa di un allenatore prepotente e dei problemi a riscoprire il suo ritmo, Chiles ha mostrato il suo esercizio esplosivo e divertente a terra per terminare la sua serata. Si chinò e mise le mani sulle ginocchia in un misto di sollievo ed euforia.

Aveva fatto più che abbastanza per entrare nella squadra olimpica, e Biles se lo aspettava. I due sono entrambi allenati da Cecile e Laurent Landi – che ora stanno andando entrambi alle Olimpiadi come allenatori perché ogni atleta può prendere un allenatore – e sono cresciuti vicini come sorelle. La domenica sera, Biles ha regalato a Chiles una collana con gli anelli olimpici, simile a quella che indossa, e Chiles l’ha subito indossata.

Il duo “Biles and Chiles” è tornato. Questo è quello che sono stati chiamati nel 2014 quando Chiles ha vinto la US Classic nella divisione junior e Biles ha vinto la divisione senior.

“Ci capiamo”, ha detto Chiles di Biles. “Sì, potremmo infastidirci a vicenda o qualcosa del genere, ma è proprio come il nostro legame tra sorelle. È una grande cosa che abbiamo quel legame perché non molte persone possono dire di conoscere Simone Biles”.

Chiles era così felice di diventare un olimpionico che si è presa un momento per sdraiarsi sul palco, su un letto di stelle filanti rosse, bianche e blu mentre gli altri olimpionici festeggiavano davanti a lei. Ha ringraziato Biles “24/7” per il suo supporto.

“Sarà per sempre la mia complice”, ha detto Chiles. “Se parlo ancora potrei piangere.”

Mentre Biles, Lee e Chiles avrebbero dovuto entrare nella squadra olimpica – e Carey si era già qualificato per questo – il destinatario del posto finale per l’evento a squadre a Tokyo era il più grande sconosciuto che andava alle prove. Alla fine, il posto è andato a McCallum, che sta migliorando di giorno in giorno dopo aver rotto un osso alla mano a gennaio e aver inserito un piatto e sette spilli. Sembra essere sulla buona strada per raggiungere il picco il mese prossimo alle Olimpiadi.

McCallum, che si è classificata tra le prime cinque in tre dei quattro eventi, ha ricevuto la posizione perché era finita quarta nell’all-around alle prove, e Tom Forster, direttore ad alte prestazioni di USA Gymnastics, ha detto che selezionarla era il trasparente e cosa giusta da fare.

“Sembrava appropriato andare in ordine di classifica”, ha detto, spiegando che i punteggi di entrambi i campionati nazionali all’inizio di questo mese e le prove sono stati presi in considerazione, ma i punteggi delle prove e le prestazioni erano più importanti perché le Olimpiadi si stavano avvicinando.

Questa razionalizzazione è il modo in cui Skinner, che era il sostituto per i Giochi del 2016, è stato nominato specialista di eventi su Riley McCusker, che sembrava essere una scommessa sicura per il posto in prova. McCusker è caduta alla sua prima abilità alle parallele asimmetriche, il suo unico evento, domenica mentre Skinner ha inchiodato la sua routine, ha detto Forster.

Sunisa Lee, un’altra ginnasta le cui prestazioni sono migliorate nel corso della stagione, ha fatto così bene nella notte 2 che il suo punteggio in un solo giorno (58.166 punti) è stato persino migliore di quello di Biles (57.533). Era entusiasta quando i suoi allenatori le hanno detto quella notizia, ma era anche realistica.

“So che probabilmente non accadrà di nuovo”, ha detto Lee, che aveva superato un infortunio alla gamba e un probabile incontro con il Covid-19 per entrare a far parte della squadra olimpica.

Tuttavia, Lee godeva del momento. Negli ultimi anni si era concentrata sulla realizzazione delle Olimpiadi di Tokyo, e domenica finalmente lo ha fatto per suo padre, proprio come aveva sperato.

John Lee, suo padre e più grande fan, è stato paralizzato dal petto in giù nel 2019 in una caduta da una scala. L’obiettivo finale di Sunisa Lee è vincere una medaglia d’oro olimpica per lui. Ha una grande possibilità di vincerne una alle parallele asimmetriche, l’unica debolezza relativa di Biles, ed è sicura di potercela fare. La sua routine alle parallele asimmetriche è la più dura e complicata del mondo.

Biles, di Spring, Texas, domenica aveva molta meno fiducia in se stessa. Ha cercato di spiegare come anche una grande ginnasta come lei possa iniziare a indovinare se stessa, tirando fuori una lista di ragioni. Si stanca. Dopo tanti anni nello sport, tutto fa male. Si lascia sopraffare dalle emozioni del momento.

Alla fine, in qualche modo, esce dai limiti durante l’esercizio al corpo libero anche se non l’ha mai fatto in pratica.

“Sento che ci sono molte aspettative che ripongo su me stessa e che tutti ripongono anche su di me, quindi è un po’ difficile da capire”, ha detto. “Ma entrare qui, fa schifo perché sto invecchiando. Sta diventando un po’ più spaventoso”.

La sua mossa più spaventosa, senza dubbio, è il doppio volteggio in picca di Yurchenko che ha eseguito all’US Classic a maggio per la prima volta in competizione. Richiede che si capovolga due volte complete in aria, il suo corpo piegato all’anca e le gambe dritte. Un piccolo errore di calcolo può portarla ad atterrare sulla testa. Nessun’altra donna ha fatto il volteggio in competizione, o molto probabilmente lo pratica anche perché è così pericoloso. Se Biles vince il volteggio alle Olimpiadi, la mossa prenderà il suo nome.

Biles è entrata nelle prove volendo eseguire il volteggio per la seconda volta in un incontro, ma il suo allenatore Laurent Landi l’ha dissuasa. Le disse di non rischiare sulle sue caviglie doloranti. Lavoreranno al caveau una volta arrivati ​​in Giappone in poche settimane una volta che le sue caviglie saranno guarite, ha detto.

“Ero un po’ deluso”, ha detto Biles. “Volevo gareggiare ancora una volta prima di andare là fuori.”

Ancora una volta, le importava profondamente di deludersi – e forse deludere i fan – ma i fan non sembravano delusi.

Dopo che Biles ha terminato il suo ultimo evento della serata, l’esercizio al corpo libero, la folla ha applaudito selvaggiamente e le ha rivolto una standing ovation per salutarla.

In una notte in cui Biles non era perfetta, era ancora la più grande star.

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