La legge sul traffico sessuale su Internet FOSTA-SESTA non viene quasi mai utilizzata, afferma il rapporto del governo

Sono passati più di tre anni da quando l’ex presidente Donald Trump ha firmato FOSTA-SESTA, un importante scorporo della sezione 230 della legge sulla parola su Internet. I sostenitori hanno definito la legge – che aggiunge sanzioni per l’hosting di contenuti illegali sul lavoro sessuale – necessaria per prevenire il traffico online. Ma un nuovo rapporto del governo suggerisce che rimane usato raramente, anche se i legislatori spingono per altre leggi simili sulla responsabilità della piattaforma.

All’inizio di questa settimana, il Government Accountability Office (GAO) degli Stati Uniti ha pubblicato un rapporto legalmente obbligatorio sui primi tre anni di FOSTA-SESTA. L’agenzia di supervisione ha raccolto dati dagli atti del tribunale e li ha confermati con altre organizzazioni, incluso il Centro legale sulla tratta di esseri umani senza scopo di lucro. Ha scoperto che in tre anni, il Dipartimento di Giustizia ha presentato un solo caso in base alle sue regole contro la promozione o l’incauta ignoranza del traffico sessuale: un’accusa del giugno 2020 contro il proprietario di cityxguide.com, che rimane in tribunale.

Funzionari del Dipartimento di Giustizia hanno affermato che la legge è potenzialmente utile perché consente loro di spingere per condanne penali più lunghe e aggiungere ulteriori accuse che potrebbero attenersi agli imputati. Ma hanno detto al GAO che FOSTA non è stato più usato per un paio di motivi. In primo luogo, i pubblici ministeri non possono applicarlo ai reati commessi prima che la legge fosse firmata nel 2018. In secondo luogo, nel perseguire piattaforme che presumibilmente faciliterebbero la tratta, “i pubblici ministeri hanno avuto successo utilizzando accuse di racket e riciclaggio di denaro contro coloro che controllano tali piattaforme online nel passato.” Il principale presunto centro di lavoro sessuale Backpage.com, ad esempio, è stato sequestrato prima che la legge fosse firmata.

All’inizio del 2020, l’ex procuratore generale William Barr ha sostenuto che l’azione penale non era l’unica ragione per cui leggi come FOSTA-SESTA erano importanti; ha definito l’azione penale uno “strumento limitato” che dovrebbe “lavorare di pari passo” con le cause civili intentate da persone sopravvissute al traffico sessuale. Ma il GAO ha anche trovato prove limitate di casi civili FOSTA-SESTA. A partire dal marzo 2021, aveva identificato una sola persona che chiedeva i danni civili ai sensi della legge e il caso è stato archiviato senza risarcimento danni. Una causa di aprile ha fatto riferimento a FOSTA-SESTA, ma si basava su altri statuti e aveva poco a che fare con le affermazioni sul traffico sessuale convenzionale. Nel complesso, “non è stata chiesta la restituzione penale e non è stato riconosciuto il risarcimento civile” ai sensi di legge, osserva.

Il rapporto dice che non c’è “nessuna ragione definitiva” per cui la legge sia stata usata così raramente. “Una possibile ragione è che il [FOSTA-SESTA] la disposizione che consente il ricorso civile è relativamente nuova e non testata”, afferma. Suggerisce anche che le cause civili sono più facili da archiviare se c’è stata una condanna penale correlata e, come accennato in precedenza, ciò non è ancora accaduto.

FOSTA-SESTA è stato firmato pochi giorni dopo che il Dipartimento di Giustizia ha sequestrato Backpage.com, e il GAO afferma che è impossibile districare l’impatto di entrambe le mosse. Ad ogni modo, conclude che molte piattaforme sessuali commerciali si sono frammentate o si sono trasferite all’estero poco dopo, mentre molti dei loro utenti sono passati all’utilizzo dei social media convenzionali, il che, a suo dire, ha reso più difficile raccogliere prove e perseguire i casi. Questa difficoltà potrebbe anche aver rallentato l’archiviazione dei casi relativi a FOSTA-SESTA.

Il Centro nazionale per i bambini scomparsi e sfruttati, che sostiene FOSTA-SESTA, ha definito la legge un deterrente efficace al traffico sessuale all’inizio di quest’anno, anche se non è stata applicata frequentemente. Ma un sondaggio del 2020 indicato che ha indotto le piattaforme a reprimere preventivamente anche le prostitute consensuali, rendendo il loro lavoro più pericoloso e difficile, mentre il rapporto del GAO indica poche prove dirette che abbia aiutato i pubblici ministeri ad affrontare i casi di traffico.

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