Carl Nassib della NFL ha rotto una barriera. Altri seguiranno?


I post di congratulazioni hanno inondato i social media lunedì quando il guardalinee difensivo dei Las Vegas Raiders Carl Nassib ha annunciato su Instagram di essere gay, diventando il primo giocatore attivo della NFL a farlo.

Maglie e magliette con il suo nome sono state le più vendute tra tutti i giocatori della NFL lunedì, secondo Fanatics, il partner di e-commerce della lega. Stelle come Giants running back Saquon Barkley — che ha giocato con Nassib alla Penn State — e L’estremo difensore degli Arizona Cardinals JJ Watt hanno espresso rapidamente il loro sostegno a Nassib su Twitter. Ben note organizzazioni di advocacy hanno elogiato la sua dichiarazione come monumentale.

“Penso che le persone vedranno quello che ho visto per anni, che gli sport sono molto più accettabili di quanto le persone gli attribuiscano”, ha affermato Cyd Zeigler, co-fondatore di Outsports, un sito web di notizie che copre gli atleti LGBTQ e le questioni sportive.

Eppure Nassib ha detto nel suo post che si era “angosciato” per la decisione di rendere pubblica la sua sessualità, dopo averla tenuta per sé per 15 anni. Il fatto che sia l’unico giocatore attivo che è pubblicamente fuori in uno dei quattro principali campionati sportivi professionistici maschili americani suggerisce l’altezza della barriera che gli atleti di sesso maschile affrontano riconoscendo apertamente un genere o un’identità sessuale che non è conforme a quelli tradizionalmente tollerato negli spogliatoi.

Altri atleti gay che hanno reso pubblica la loro sessualità hanno affermato di essersi sentiti spinti a sopprimerla – e potrebbero ancora farlo nonostante le correnti nella società si stiano spostando verso una maggiore accettazione – per ragioni semplici ma fortemente proibitive. Negli spogliatoi, sui campi e sui campi, agli atleti maschi viene insegnato ad abbracciare standard eteronormativi di mascolinità.

“Penso che siano gli uomini e la cultura maschilista che vengono praticati negli sport professionistici, in particolare”, che ha impedito agli uomini che si identificano come gay, bisessuali o queer di fare coming out, ha affermato Richard Lapchick, direttore dell’Institute for Diversity and Ethics in Sport.

Tuttavia, alcuni atleti maschi si sono azzardati a farlo nonostante le preoccupazioni per la loro sicurezza e il contraccolpo dei compagni di squadra e dei fan. Nel febbraio 2014, la NBA è diventata la prima delle quattro principali leghe sportive americane ad avere un giocatore attivo apertamente gay quando Jason Collins, che era uscito pubblicamente la primavera precedente, si è unito ai Nets. Si ritirò dal gioco nello stesso anno.

Michael Sam, che era stato una selezione tutta americana durante la sua carriera universitaria come difensore del Missouri, ha annunciato di essere gay settimane prima della firma di Collins, in vista del draft NFL di quell’anno. I Rams lo hanno selezionato nel settimo e ultimo round, e un felicissimo Sam ha pianto e baciato il suo ragazzo sulla TV nazionale in una delle manifestazioni più visibili della sessualità maschile gay nella storia dello sport.

Ma i Rams hanno tagliato Sam prima della fine del campo di addestramento. I Dallas Cowboys hanno poi firmato Sam nella loro squadra di allenamento, ma non ha giocato in una partita di stagione regolare. Si è ritirato dal calcio nel 2015.

A intermittenza, una manciata di altri importanti atleti professionisti di sesso maschile ha fatto annunci sulla propria sessualità nel corso degli anni solo dopo che la loro carriera sportiva era terminata. Ma a metà degli anni il flusso di ex giocatori maschi a dichiararsi pubblicamente gay si è accelerato, sembrando annunciare un cambiamento nella cultura sportiva. Atleti come l’ex giocatore NBA John Amaechi (2007) e i giocatori in pensione della NFL Wade Davis (2012) e Kwame Harris (2013) hanno annunciato pubblicamente di essere gay nelle memorie, negli articoli di copertina di riviste e, nel caso di Harris, in un’intervista alla CNN.

La Major League Soccer ha avuto due giocatori attivi apertamente gay: Robbie Rogers, uscito nel 2013, e Collin Martin, che lo ha fatto nel 2018.

Nella Major League Baseball, Glenn Burke, un esterno che ha trascorso quattro stagioni con i Los Angeles Dodgers e gli Oakland Athletics negli anni ’70, è conosciuto come il primo giocatore nella storia della Major League fare coming out con i suoi compagni di squadra durante la sua carriera. È uscito pubblicamente nel 1982, tre anni dopo la sua ultima partita di major league. Burke, morto per complicazioni dell’AIDS nel 1995, è stato sostenuto da alcuni compagni di squadra, ma è stato ampiamente discriminato.

Lo slancio per gli altri atleti gay della NFL di uscire allo scoperto mentre stavano ancora giocando potrebbe essere diminuito quando la carriera di Sam è svanita prima che iniziasse. L’annuncio di Nassib potrebbe essere stato accettato più facilmente, almeno pubblicamente, tra i suoi colleghi perché è già un veterano affidabile.

Nassib ha già giocato cinque stagioni nella NFL e ha mantenuto un profilo relativamente basso in una posizione poco affascinante, ma importante. Redatto dai Cleveland Browns, è apparso in 73 partite, partendo da 37 di esse e registrando 143 tackle.

Essere etichettati come una “distrazione” è stato a lungo uno stigma assegnato ai giocatori che hanno sposato qualsiasi punto di vista o identità che si è distinto dai loro compagni di squadra, ma c’è un aspetto positivo nell’accresciuta fama di Nassib, ha detto Zeigler. La sua visibilità potrebbe offrire maggiori possibilità di discutere di argomenti che circondano gli atleti LGBTQ.

“Un sacco di persone ne parleranno nei prossimi due giorni, poi di nuovo quando si presenta per la sua prima partita e poi di nuovo quando intercetta la palla e la riporta indietro per un touchdown”, ha detto Zeigler. “Squadre e giocatori possono gestire un paio di telecamere in più. Questo sarà qui per un po’”.

Le squadre professionistiche maschili in America sono rimaste indietro rispetto a quelle femminili, dove le star LGBTQ negli sport di squadra e individuali si sono pubblicamente identificate e sono ancora celebrate. Le star della WNBA Diana Taurasi, Brittney Griner ed Elena Delle Donne sono tra le giocatrici attuali della lega che si sono dichiarate lesbiche e Layshia Clarendon, che si identifica apertamente come transgender e non binario, a gennaio è diventato il primo giocatore della lega ad avere un intervento chirurgico al top mentre era attivo.

La schietta star del calcio della squadra nazionale femminile degli Stati Uniti Megan Rapinoe, che è fidanzata con Sue Bird della WNBA, ha dichiarato dopo una partita della Coppa del Mondo femminile nel 2019 che “non puoi vincere un campionato senza i gay nella tua squadra”. La Coppa del Mondo di quell’anno includeva più di tre dozzine di giocatori e allenatori gay, infatti, e la squadra vincente degli Stati Uniti aveva almeno una coppia tra i suoi membri.

Nell’Ultimate Fighting Championship, la promozione di arti marziali miste di alto livello, la migliore combattente donna di tutti i tempi, Amanda Nunes, è una lesbica.

A differenza degli atleti maschi LGBTQ, i loro coetanei nelle leghe sportive americane femminili hanno goduto di maggiore accettazione da parte del pubblico e dei loro compagni di squadra eterosessuali negli ultimi anni. Rapinoe e Bird sono tra le atlete più popolari e commerciabili al mondo. Nell’ultimo combattimento di Nunes a marzo, ha portato il suo bambino e la fidanzata all’interno dell’ottagono dopo aver sconfitto il suo avversario.

Secondo Taylor Carr, capo dello staff di Athlete Ally, un’organizzazione di difesa degli atleti LGBTQ, ciò potrebbe essere dovuto a un maggiore senso di cameratismo negli sport femminili provocato da altre lotte sociali collettive. Le atlete hanno combattuto per decenni per la parità di retribuzione e la WNBA ha avuto un ruolo di primo piano in molte cause di giustizia sociale, tra cui una campagna di successo delle giocatrici dell’Atlanta Dream per estromettere il proprietario della squadra, l’ex senatrice repubblicana Kelly Loeffler della Georgia, dopo essersi opposta ai Black Lives Materia movimento che le squadre della lega stavano sostenendo.

“Quando hai tutte queste persone nell’atletica femminile che inviano segnali molto chiari su ciò in cui credono, ti senti come ‘Ho la capacità di competere e vivere come me stesso'”, ha detto Carr. “Non sono solo un atleta, posso portare tutto me stesso in campo”.

Ci sono segni di una crescente accettazione da parte degli americani delle persone LGBTQ, un cambiamento culturale che potrebbe incoraggiare altri atleti maschi gay, bisessuali e queer a fare coming out pubblicamente. Il 70% degli intervistati in un sondaggio Gallup condotto quest’anno ha affermato di sostenere il matrimonio tra persone dello stesso sesso, un aumento del 10% rispetto al 2015, quando la Corte Suprema ha stabilito che tutti gli stati devono riconoscere tali unioni. Quasi il 6% degli intervistati in un sondaggio Gallup del 2020 identificato come LGBTQ, un aumento dell’1% rispetto al 2017.

Potrebbe volerci più tempo prima che quel cambiamento epocale eroda gli atteggiamenti omofobici nelle leghe sportive maschili, in particolare i giocatori della NFL hanno già subito contraccolpi per commenti offensivi, alcuni fatti subito dopo che un atleta di alto profilo si è identificato pubblicamente come gay.

L’ex ricevitore dei Miami Dolphins, Mike Wallace, ha postato su Twitter dopo l’annuncio di Collins nel 2013 che non capiva perché con “tutte queste belle donne del mondo e ragazzi vogliono scherzare con altri ragazzi”. Wallace in seguito si è scusato e cancellato il post.

San Francisco in corsa Garrison Hearst si è scusato nel 2002 per aver usato un insulto e aver detto che non avrebbe voluto un giocatore gay come compagno di squadra dopo che il giocatore in pensione dei Minnesota Vikings Esera Tuaolo si era dichiarato pubblicamente gay quell’anno. Il commento di Hearst ha suscitato le scuse pubbliche dei proprietari della squadra dei 49ers e dell’allora capo allenatore Steve Mariucci, ma nessuna penalità dalla lega.

Da parte sua, la NFL ha compiuto sforzi per sostenere pubblicamente l’inclusione LGBTQ. La lega ha sponsorizzato un carro nelle Pride Parades di New York City 2018 e 2019, ha partecipato a iniziative promozionali durante il Pride Month a giugno, come cambiare gli avatar ufficiali dei social media per includere arcobaleni e ha sostenuto il progetto You Can Play, che fornisce risorse per incoraggiare l’inclusione sport giovanile.

Troy Vincent, il vicepresidente esecutivo delle operazioni calcistiche, ha scritto un saggio l’anno scorso in cui sosteneva che la NFL era pronta ad accogliere il suo primo giocatore apertamente gay. Gli account dei social media ufficiali della lega, incluso quello dei Raiders, hanno risposto al video di Nassib con le icone a forma di cuore.

Lapchick, che ha studiato le pratiche di genere e di assunzione nelle principali leghe sportive per oltre 25 anni, ha notato il cambiamento del panorama culturale del calcio. “Se mi avessi detto cinque anni fa che la NFL e le singole squadre avrebbero usato i cuori nelle loro comunicazioni, non l’avrei immaginato”, ha detto. “Soprattutto tra gli uomini, c’era la paura di uscire allo scoperto, e lui ha spezzato quella paura. Penso che la reazione mostrerà ad altri giocatori della NFL che possono farlo anche loro”.

Andrea Das e James Wagner segnalazione contribuito.



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