Il portoghese Renato Sanches e i rischi di andare troppo veloci


Renato Paiva, all’epoca allenatore dell’Under 19 del Benfica, aveva appuntato la routine dei calci piazzati al muro dello spogliatoio ed era uscito. Pochi minuti dopo, è tornato, e ha trovato un gruppo di giocatori in conclave, con Sanches al centro. “Avrei messo giù chi stava per prendere i calci di punizione a breve”, ha detto Paiva. “Renato diceva a tutti loro: ‘Non prendetevela con quelli corti; il modo in cui facciamo gol è portare la palla in area’”.

Paiva scivolò via, inosservato. “Ho aspettato fino a dopo il riscaldamento”, ha detto. “L’ho preso da parte e gli ho chiesto se voleva essere un giocatore o un manager. Ha detto: ‘No, no, voglio essere un giocatore.’ Quindi gli ho detto di concentrarsi su questo e di lasciare a me le routine dei calci piazzati”.

Sanches era chiaramente un giovane di fretta. Era stato promosso presto nella squadra under 19 del Paiva, uno dei pochi giocatori, tra cui Rúben Dias del Manchester City, a essere stato scelto direttamente dagli under 17. “Quando si è unito a noi per la prima volta, mi ha detto che non era qui per guardare ed era qui per giocare”, ha detto Paiva, che ha detto di aver risposto: “Lo dimostri sul campo, non nella conversazione”.

Quando Sanches lo fece, seguì un altro balzo. Aveva 17 anni quando ha fatto il suo debutto professionale, per la squadra di seconda corda del Benfica. Nel giro di un anno la prima squadra lo chiamò. “Il mercato era chiuso e l’allenatore della prima squadra, Rui Vitória, aveva bisogno di un centrocampista energico”, ha detto Paiva. “Era il tipo di momento in cui devi sperimentare, quindi ha preso Renato e gli ha dato una possibilità. Questo è il calcio: si tratta del momento”.

Sebbene le circostanze fossero cadute a suo favore, nessuno al Benfica dubitava che fosse pronto. “È stato veloce”, ha detto Nuno Gomes, all’epoca direttore del settore giovanile del Benfica. “Ma se lo avessi visto giocare a tutti quei livelli, come ho fatto io, allora non ti saresti sorpreso”.

Semmai, però, Sanches si stava appena avviando. Il suo primo inizio per la prima squadra del Benfica è stato il 25 novembre 2015. Nel giro di sei mesi, era stato selezionato come parte della squadra portoghese per il Campionato Europeo e venduto al Bayern Monaco per un riscatto da re.

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