Consenti agli utenti di possedere le aziende tecnologiche che aiutano a costruire

Un’eternità tecnologica fa, nel 2016 e nel 2017, uno di noi ha contribuito a organizzare un azionista campagna su Twitter, chiedendo alla piattaforma di esplorare strategie per trasformare i suoi utenti in comproprietari dell’azienda. Twitter stava quindi intrattenendo offerte di acquisizione da artisti del calibro di Disney e Salesforce. A quelli di noi nella campagna, sembrava sbagliato che una piattaforma di tale importanza personale e politica, che attirava una tale devozione di amore-odio da parte dei suoi utenti, fosse in realtà solo una merce da comprare e vendere. La stampa tecnica coperto la nostra campagna ma per lo più l’ha liquidata come donchisciottesca. Abbiamo presentato la nostra proposta all’assemblea annuale di Twitter e ha ottenuto solo pochi punti percentuali del voto degli azionisti.

Eppure poco dopo, nel 2018, Uber e Airbnb ha scritto lettere alla Securities and Exchange Commission proponendo quello che suonava stranamente come quello che avevamo chiesto a Twitter: poter concedere equità aziendale ai loro utenti, rispettivamente ai loro conducenti e host. Indipendentemente dal fatto che siano (o debbano essere) considerati dalla legge come dipendenti, appaltatori o clienti, queste sono persone su cui si basano le piattaforme e che a loro volta si affidano alle piattaforme. In qualche modo, ciò che sembrava incredibilmente utopico nel 2017 era ora la strategia aziendale delle più grandi piattaforme di concerti. Senza troppo clamore, la proprietà degli utenti stava emergendo silenziosamente come una tendenza del settore.

La lettera di Airbnb ha reso chiaro il ragionamento: “Il maggiore allineamento degli incentivi tra le società della sharing economy e i partecipanti andrebbe a vantaggio di entrambi”. Le piattaforme potrebbero ottenere più fedeltà dagli utenti che altrimenti potrebbero andare e venire per un capriccio. I premi in azioni, nel frattempo, potrebbero ridurre gli utenti ai vantaggi della proprietà dell’azienda, che di solito sono riservati ai dipendenti d’élite o alle persone che hanno già ricchezza da investire.

Non siamo propensi a fidarci di queste aziende, che da tempo hanno rapporti ambivalenti con il bene pubblico. Ma è vero che una proprietà più diffusa nell’economia delle piattaforme potrebbe cambiare le regole del gioco. Nel Compimento, il nuovo ampio libro di Alec MacGillis su come Amazon ha rimodellato l’America, cita l’osservazione dell’ex segretario del lavoro statunitense Robert Reich secondo cui se Amazon fosse posseduta per un quarto dai suoi lavoratori, come una volta era Sears, un magazziniere medio nel 2020 avrebbe potuto contenere più di 400.000 dollari in magazzino.

Le sovvenzioni in azioni potrebbero includere anche diritti di controllo sulla strategia aziendale. Per le piattaforme di social media, ad esempio, i proprietari degli utenti potrebbero richiedere limiti all’uso dei loro dati personali, un maggiore controllo su ciò che appare nei loro feed e una voce nella definizione delle politiche di moderazione dei contenuti. Pensa al consiglio di sorveglianza di Facebook, ma con membri eletti dagli utenti e un potere più significativo.

La SEC non ha accolto immediatamente la richiesta di Airbnb e Uber di emettere azioni agli utenti, quindi ogni azienda ha proceduto con soluzioni alternative. Uber sovvenzioni in denaro emesse ai conducenti fedeli, con un’opzione per acquistare azioni nella sua offerta pubblica 2019. Airbnb, i cui rimborsi per la pandemia hanno ferito molti host, annunciato due forme di proprietà fantasma prima di diventare pubbliche nel 2020: una “dotazione” di azioni della società per i pagamenti agli host e un comitato consultivo dell’host per informare le decisioni aziendali. Sembra che le aziende fossero serie. E la SEC sembra essere in arrivo; alla fine dell’anno scorso, la commissione proposto consentendo alle società di concerti di pagare fino al 15% del compenso in azioni.

Mentre le piattaforme colosso hanno elaborato i loro schemi di condivisione delle azioni, abbiamo studiato e sostenuto un movimento parallelo: una nuova ondata di startup in fase iniziale che stanno cercando di includere la comproprietà nei loro piani fin dall’inizio. Alcune sono “cooperative di piattaforme” come il nuovo servizio di trasporto passeggeri di proprietà del conducente di New York City, il Cooperativa di autisti, e kinfolk, una cooperativa di consumatori che presenta marchi di proprietà di neri. Invece dei drammatici ritorni che le aspiranti società “unicorno” promettono ai ricchi investitori, questi “zebraLe startup danno priorità ai benefici per le comunità emarginate. Altri, come la piattaforma gig dello sviluppatore di software Gitcoin, utilizzano la tecnologia blockchain per condividere la proprietà tramite token crittografici anziché azioni vecchio stile.

Gli investitori tecnologici normalmente si aspettano che le startup ottengano uno dei due tipi di “uscita”, IPO o acquisizione. E se le società di piattaforme potessero invece lavorare per un’eventuale “uscita dalla comunità”? E se la comproprietà fosse ciò che gli utenti a lungo termine si aspettano? Piuttosto che il caos brulicante del La mania di GameStop, questo approccio potrebbe favorire una reale lealtà, responsabilità e ricchezza condivisa.

In un nuovo articolo per il Revisione della tecnologia legale di Georgetown, abbiamo dettagliato diversi percorsi su come “uscita in comunità” potrebbe funzionare. Queste strategie si basano su esempi di lunga data, dalle cooperative elettriche che alimentano gran parte dell’America rurale al Piano di proprietà azionaria dei dipendenti che oggi serve circa 14 milioni di lavoratori statunitensi. Esploriamo anche nuove possibilità offerte dai social media decentralizzati e dalla tecnologia blockchain.

Alcuni pionieri lo stanno già facendo accadere. Alcuni anni fa, il sito web di notizie tecnologiche Hacker Noon, con sede nelle zone rurali del Colorado, ha utilizzato una campagna di “equity crowdfunding” (a cui Nathan ha partecipato) per lasciare Medium.com e costruire la propria piattaforma attraverso gli investimenti dei suoi utenti. Groupmuse, una piattaforma per concerti house di musica da camera, è diventata di proprietà dei dipendenti e si sta anche muovendo verso la proprietà del musicista.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.