Prove olimpiche di atletica leggera USA: programma e dettagli sugli eventi


E Sam Kendricks, che ha vinto due campionati mondiali di salto con l’asta maschile, è il favorito in assoluto in Oregon. Le sue figure di competizione più dure saranno a Tokyo, dove Mondo Duplantis, che è cresciuto in Louisiana ma gareggia per la Svezia, ti aspetterà. Duplantis, 21 anni, detiene già il record del mondo ma è alla ricerca del suo primo oro olimpico.

No, non ci siamo dimenticati Noah Lyles, il campione del mondo nei 200 metri maschili. Lyles vuole raddoppiare nei 100 e 200 metri a Tokyo, e la sua forma nei 100 metri è andata avanti lentamente. Affronterà un campo pieno di 100 metri a Eugene, Oregon, con titoli del calibro di Trayvon Bromell, che quest’anno ha fatto il miglior tempo al mondo, e Justin Gatlin, il cinque volte medaglia olimpica che è stato sospeso due volte per doping. Gli americani hanno il sei tempi più veloci dei 100 metri nel mondo quest’anno – e Lyles non è tra questi.

Competitivo anche il campo della 1.500 maschile. Matteo Centrowitz, il campione olimpico del 2016, si è infortunato lo scorso anno e ha beneficiato del rinvio. Craig Engels è il campione nazionale 2019, ma è ugualmente rinomato per il suo muggine. C’è anche un gruppo di emergenti con in primo piano Cole Hocker, fresco di un titolo NCAA all’Oregon, e Hobbs Kessler, il miler di scuola superiore più veloce di sempre.

La resa dei conti più attesa, tuttavia, potrebbe concretizzarsi nei 400 metri ostacoli femminili. Ai Mondiali 2019, Dalilah Muhammad, 31 anni, ha dovuto battere il suo record mondiale per superare la corsa Sydney McLaughlin, uno degli astri nascenti di questo sport. Muhammad, la campionessa olimpica di Rio, ha lavorato nelle ultime settimane per tornare in forma dopo l’infortunio al tendine del ginocchio. McLaughlin, 21 anni, ha trascorso gran parte della primavera a mettere a punto la sua velocità e tecnica mentre gareggiava negli ostacoli dei 100 metri. Se entrambi gli atleti sono in buona salute, la loro finale, che si tiene l’ultimo giorno dell’incontro, dovrebbe essere un momento clou.

Le prove hanno ricevuto una dura dose di realtà questa settimana quando Shelby Houlihan, la detentrice del record americano nei 1.500 metri femminili, è stata sospesa dalle gare per quattro anni dopo essere risultata positiva a uno steroide anabolizzante. Houlihan ha sostenuto la sua innocenza, sostenendo di aver mangiato carne di maiale contaminata da un camion di cibo. Per circa otto ore giovedì, sembrava che Houlihan potesse ancora candidarsi mentre faceva appello al divieto, ma alla fine il Comitato Olimpico e Paralimpico degli Stati Uniti è intervenuto e ha detto che non poteva partecipare alle prove.



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