Katie e Jon Ledecky: due sport, tre stati e tanto tempismo perfetto


OMAHA — Il solstizio d’estate di Katie Ledecky è caduto con cinque giorni di anticipo sul calendario, mentre martedì ha percorso il suo percorso più lungo attraverso le prove di nuoto degli Stati Uniti registrando 1.900 metri di corsa – 2.300 metri in un arco di 24 ore se si include la sua faticosa vittoria in i 400 metri stile libero lunedì in ritardo e si qualifica per la terza Olimpiade consecutiva.

La sua giornata senza fine, resa ancora più lunga dal chilometraggio aggiuntivo che ha impiegato nel riscaldamento prima e dopo le gare, è stata estenuante. Ma suo zio, Jon Ledecky, forse ha avuto la peggio.

Il sonno può aspettare Jon, che sta ottenendo il massimo da una settimana in cui i suoi due più grandi amori sportivi, Katie e la squadra degli Islanders di cui è co-proprietario dal 2016, si contendono il posto sui loro più grandi palcoscenici. Gli Islanders hanno aperto la loro serie di semifinali NHL contro i Lightning a Tampa con due partite, domenica e martedì. Katie, cinque volte medaglia d’oro olimpica, ha aperto lunedì la sua ambiziosa settimana di nuoto con i preliminari e la finale dei 400 stile libero.

I Ledecky sono una famiglia affiatata e per più di un anno non sono stati in grado di stare insieme in un posto nei giorni festivi e in altre occasioni a causa delle restrizioni legate alla pandemia su viaggi e riunioni. Le prove di nuoto al CHI Health Center segnano la prima volta dal Natale del 2019 che Katie è con i suoi genitori e il fratello maggiore, Michael. Jon Ledecky non voleva perdere la riunione, ma Katie era preoccupata per lui che correva tra Long Island, Florida e Nebraska.

Come avrebbe fatto a farcela, volando commerciale con agganci, per passare dal lancio del puck alla piscina, di nuovo all’hockey, e poi di nuovo al nuoto? Il suo itinerario era ambizioso, con poco margine di errore, come il suo programma di gare, stili liberi di 100, 200, 400, 800 e 1.500 metri. L’ha commossa profondamente che Jon si sarebbe preso così tanto male quando, a partire da mercoledì, non erano ancora riusciti ad abbracciarsi e nemmeno a vedersi da vicino.

“È incredibile”, ha detto. “È così a grande sostenitore e davvero una parte della nostra famiglia immediata”.

Dopo la vittoria per 2-1 degli Islanders domenica pomeriggio, Jon Ledecky ha viaggiato da Tampa a Omaha attraverso Atlanta, arrivando dopo mezzanotte al suo hotel, dove Katie si è assicurata di farsi consegnare un’insalata Caesar di pollo e di aspettare nella sua stanza nel caso avesse fame. La sera successiva, Jon ha cenato tardi in un bar dello sport a pochi passi dal suo hotel e ha visto i suoi due mondi giustapposti sulla parete della TV, con i momenti salienti degli isolani che riempivano gli schermi accanto ai flash di notizie di Katie che diventava tre volte olimpionica tramite lei vittoria nei 400 stile libero.

“È così bello che abbiamo queste cose in corso insieme proprio ora”, ha detto Katie, che si è assicurata di salutare suo zio durante le presentazioni pre-gara per le sue nuotate del lunedì e di nuovo martedì prima delle sue esibizioni preliminari nei 200 e 1.500 stili liberi.

“E ‘davvero divertente.”

La sua heat dei 1.500, uno dei tre eventi in cui detiene il record mondiale, è iniziata a mezzogiorno e un quarto, e Jon, seduto accanto ai genitori e al fratello di Katie, ha trascorso i successivi 15 minuti, 43:10 – la durata della sua gara – esortandola con grida di “Dai, Katie” e “Vai, Katie”.

Dopo che Katie ha finito, Jon è rimasto abbastanza a lungo da alzare i pugni nella sua direzione e applaudire il suo sforzo. Poi si alzò dal suo posto e corse verso l’uscita per prendere un passaggio all’aeroporto per il suo volo delle 13:36. Meno di sei ore dopo, era al suo posto per il confronto iniziale della sconfitta per 4-2 degli Islanders in gara 2 della serie al meglio delle sette.

La posta in gioco è così alta questa settimana alle prove – fare la squadra degli Stati Uniti o aspettare tre lunghi anni per un altro colpo – i nuotatori fanno tutto ciò che è in loro potere per limitare le distrazioni. Eliminano app, spengono i telefoni o li lasciano nelle loro stanze. Katie, tuttavia, ha lasciato entrare un po’ del mondo esterno.

Dopo aver registrato il miglior tempo nelle semifinali dei 200 stile libero martedì sera, ha chiarito nella sua conferenza stampa post-gara che stava seguendo la partita degli Islanders, che era nel secondo periodo quando si è seduta davanti al microfono.

“Penso che sia 1-1 a meno che qualcuno non abbia segnato nei cinque o 10 minuti da quando siamo qui”, ha detto.

Ledecky, che viene da Washington, DC, sobborgo di Bethesda, Md., è cresciuta facendo il tifo per i Washington Capitals, ma è anche diventata un’appassionata fan degli isolani a causa del coinvolgimento di suo zio con la squadra.

Rintanata da sola l’anno scorso nel suo appartamento vicino al campus della Stanford University, Katie, 24 anni, ha detto: “Mi sono assicurata di poter guardare le partite perché offriva un po’ di intrattenimento”.

Mercoledì, Ledecky è stata la protagonista della serata, gareggiando nella finale dei 200 stile libero, seguita un’ora dopo dalla finale dei 1.500 stile libero, che sarà disputata per la prima volta dalle donne alle Olimpiadi di Tokyo.

Lo spettro di corse che ha dovuto affrontare, contendendosi con 50 e 100 velocisti nei 200 e due olimpionici in acque libere 10k nei 1.500, era formidabile. Jon Ledecky, andando avanti e indietro – due volte – tra una lastra di ghiaccio ghiacciata e una piscina clorata, a cavallo tra sport, stati e orari delle compagnie aeree come se non fosse un grosso problema, era tornato al suo posto in tempo per vedere Katie vincere entrambe le sue gare .

Katie si riposerà giovedì dopo aver deciso di non nuotare i 100 stile libero. Lo zio, nel frattempo, continuerà a muoversi. Deve partecipare a Gara 3 delle semifinali al Nassau Coliseum.

“Spero che si stia riposando un po’”, disse Katie.

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