Recensione Beats Studio Buds: grande ambizione, esecuzione imperfetta

I nuovi Studio Buds sono il secondo paio di auricolari true wireless di Beats e seguono i Powerbeats Pro, che rimangono la mia scelta per i migliori auricolari a tutto tondo per scopi di fitness come correre o andare in palestra. Con la sua ultima coppia, Beats spera di attirare un pubblico molto più ampio. Che inizia con il prezzo, che è $ 149,99 – 100 dollari in meno rispetto agli AirPods Pro. Per la prima volta negli auricolari Beats, includono la cancellazione attiva del rumore. E con altre nuove funzionalità, Beats sta estendendo un ramoscello d’ulivo agli utenti Android, il che potrebbe essere una sorpresa per un marchio di proprietà di Apple.

Beats afferma di aver dedicato un’incredibile quantità di lavoro al suono degli Studio Buds. Ecco dove dovrebbero superare le aspettative per il prezzo. Ma non ottieni tutto sotto il sole per $ 150; il pezzo mancante più evidente è la ricarica wireless. E le loro modalità di cancellazione del rumore e trasparenza non tengono il passo con alcuni auricolari più costosi, tra cui AirPods Pro.

Gli Studio Buds hanno un design piccolo e leggero senza stelo che perde i ganci per le orecchie del Powerbeats Pro. Sembrano decisamente in miniatura in confronto. E anche la differenza di peso è sostanziale: ciascuno degli Studio Buds è di 5,1 grammi, che è molto più comodo per le orecchie rispetto ai Powerbeats Pro da 20 grammi. Sono anche leggermente più leggeri di AirPods Pro, Galaxy Buds Pro di Samsung, Soundcore Liberty Air 2 Pro di Anker, Elite 85t/75t di Jabra e molti altri sul mercato. C’è un piccolo foro di micro-ventilazione pensato per ridurre quella sensazione di pressione intasata nell’orecchio e Beats include le tre dimensioni standard di auricolari in silicone. La vestibilità è un grande vantaggio; gli Studio Buds si sentono estremamente a loro agio e non hanno mai affaticato le mie orecchie in nessun momento.

I Beats Studio Buds sono molto più piccoli dei precedenti Powerbeats Pro.

Beats si è basato sugli insegnamenti dei suoi precedenti auricolari (e di quelli di Apple) mentre lavorava su questo design; ha anche attraversato alcuni prototipi con i consumatori per arrivare al fattore di forma finale. Il lato rivolto verso l’esterno è sagomato attorno a un pulsante “b” a forma di pillola diagonale. È tattile e in realtà preme invece di fare affidamento su sensori tattili capacitivi. Preferisco di gran lunga questo approccio poiché non dovrai affrontare pressioni accidentali così spesso durante la regolazione degli auricolari. Il pulsante richiede solo una leggera pressione, quindi non dovrai costantemente incastrare i boccioli più in profondità nelle tue orecchie. I controlli funzionano in modo identico su entrambi i lati: premere una volta per riprodurre/mettere in pausa, due volte per saltare le tracce, tre per tornare indietro e premere a lungo per attivare/disattivare ANC/trasparenza. Puoi invece personalizzare la pressione prolungata per attivare un assistente vocale, ma questo è quanto Beats ti consente di cambiare le cose.

La custodia di ricarica ovale è fortunatamente molto più piccola di quella gigante che contiene Powerbeats Pro e il colore rosso della mia unità di prova è piuttosto accattivante. C’è anche qualcosa di rassicurante nella forza con cui gli Studio Buds vengono trascinati magneticamente nei loro slot. Spero che questi evitino i guasti occasionali di un solo auricolare effettivamente caricato del Powerbeats Pro.

La custodia di ricarica è anche molto più tascabile.

Direi che la cosa più curiosa dell’hardware di Studio Buds è ciò che è stato tralasciato: non c’è alcun chip prodotto da Apple all’interno di questi. Powerbeats Pro, Powerbeats e persino gli auricolari con archetto da $ 50 Beats Flex hanno tutti uno dei chip con marchio Apple all’interno – H1 o W1 – per funzionalità come l’installazione istantanea, l’accoppiamento automatico su tutti i dispositivi Apple che hanno effettuato l’accesso al tuo account iCloud, e condivisione dell’audio.

Nonostante la mancanza di silicio Apple, Beats è riuscita a replicare alcune di queste comodità tramite software. Gli Studio Buds supportano i comandi vocali “Hey Siri” a mani libere. Quando apri per la prima volta la custodia vicino a un iPhone, vedrai la schermata di configurazione familiare (o almeno qualcosa di simile) scorrere verso l’alto dal basso, proprio come con AirPods o altri prodotti Beats. Gli Studio Buds hanno anche un’integrazione speciale in Control Center: puoi passare dalla modalità di cancellazione del rumore a quella di trasparenza da qui proprio come puoi con AirPods Pro. Riproducono automaticamente anche le nuove tracce audio spaziali Dolby Atmos di Apple Music.

Nonostante non abbiano un chip Apple all’interno, gli Studio Buds replicano alcune funzionalità di AirPods tramite software.

Ma l’illusione si estende solo fino a questo punto. Se li cerchi, noterai le funzionalità MIA che sarebbero state presenti se gli Studio Buds contenessero un chip Apple appropriato. Accoppiarli con il tuo iPhone lo fa non sincronizzali sugli altri tuoi dispositivi iCloud. La condivisione dell’audio non si trova da nessuna parte. E gli Studio Buds non hanno la possibilità di saltare automaticamente tra un iPhone, iPad e Mac in base a quello che stai utilizzando attivamente. (Non hanno nemmeno il multipoint, quindi perdere quei passaggi senza soluzione di continuità è tanto più evidente.) Questi sono sacrifici minori, ma mettono gli Studio Buds dietro le cuffie di Apple o anche altri modelli Beats in termini di supporto dell’ecosistema di Apple.

C’è un pulsante tattile “b” su ciascun auricolare per i controlli.

Il caso ha abbastanza succo per due rabbocchi extra.

La mia impressione è che probabilmente Beats abbia dovuto omettere il silicio Apple per includere funzionalità specifiche di Android. Gli Studio Buds vanno più lontano di qualsiasi altro prodotto recente dell’azienda nell’accogliere gli ascoltatori Android. Prima di tutto, si caricano tramite USB-C. Supportano anche Fast Pair, quindi verranno automaticamente collegati al tuo account Google dopo la configurazione iniziale. Sia gli auricolari che la custodia ora appaiono nativamente nelle impostazioni Bluetooth di Android, dove puoi vedere lo stato della batteria o vedere la posizione in cui sono stati accoppiati l’ultima volta al telefono. (Ciò significa che gli auricolari supportano sia la rete Trova il mio di Apple che l’equivalente di Google.) Ma non si ottiene l’Assistente Google a mani libere, che probabilmente era un ponte troppo lontano perché un’azienda di proprietà di Apple potesse realizzarsi.

Beats ora supporta funzionalità Android native come Fast Pair.

Ora sul suono. I Beats Studio Buds presentano una nuova architettura del driver, quindi mentre l’azienda mirava al suo caratteristico suono “potente”, c’è una notevole differenza quando li confronti con i Powerbeats Pro. Ognuno ha i suoi punti di forza. Se ti interessa di più guidare i bassi per mantenerti motivato durante l’esercizio, gli auricolari più vecchi li superano ancora. Il suono di Powerbeats Pro è ancora più incisivo per me. Ma gli Studio Buds sono meglio bilanciati con una maggiore chiarezza e separazione su tutta la gamma di frequenze. Mentre i Powerbeats Pro tendono a deenfatizzare i medi, qui non sono così persi nello shuffle. L’EQ ha migliorato la raffinatezza, anche se è ancora la solita curva che alza i bassi e gli alti, e gli alti a volte possono emettere più sibilanti di quanto preferirei. Nel complesso, gli Studio Buds suonano molto bene, ma nonostante tutti i discorsi sui diaframmi acustici proprietari e sui driver personalizzati, Beats non sta ribaltando la sceneggiatura su cosa aspettarsi per questa somma di denaro.

E deve fare meglio altrove. L’isolamento acustico passivo sugli Studio Buds lascia ancora a desiderare. Anche con un buon sigillo, non ti sentirai particolarmente isolato dal mondo esterno. E sfortunatamente, il sistema di cancellazione del rumore di Beats è uno degli spettacoli più deboli che troverai in questa fascia di prezzo. Beats dice che adatta dinamicamente la forza della cancellazione del rumore in base al rumore ambientale, ma sono rimasto deluso nella maggior parte degli scenari in cui l’ho testato. Gli Studio Buds fanno un pessimo lavoro nell’eliminare il rumore di fondo del traffico stradale, il che mi rende diffidente su come se la caverebbero su un aereo. La modalità trasparenza manca anche della sensazione naturale degli AirPods Pro e di altri auricolari premium come i Bose QuietComfort Earbuds. Non devi spendere un centinaio di dollari in più per ottenere risultati migliori: per le mie orecchie, gli Echo Buds di seconda generazione di Amazon superano gli Studio Buds sia in modalità di cancellazione del rumore che di trasparenza per meno soldi dei Beats.

La durata della batteria è stimata in circa cinque ore con la cancellazione del rumore attiva o otto senza, e il case può fornire due ricariche aggiuntive. Gli Studio Buds sono classificati IPX4 per la resistenza all’acqua e al sudore, rendendoli pronti per l’allenamento e a prova di schizzi. E puoi usare entrambi gli auricolari indipendentemente se vuoi mantenere libera una delle tue orecchie. Le prestazioni delle chiamate vocali erano piuttosto difficili all’aperto in ambienti affollati e i chiamanti trovavano difficile distinguere la mia voce dal rumore di fondo. Le cose sono migliorate in alcuni interni, ma le prestazioni del microfono sono un’altra area in cui gli Studio Buds sono in ritardo rispetto ai concorrenti e il loro design compatto potrebbe funzionare contro di loro. Un altro fastidio è che questi boccioli non hanno alcun tipo di sensore per rilevare quando sono stati rimossi dalle orecchie, quindi la musica non si interromperà automaticamente.

Gli Studio Buds possono durare cinque ore con la cancellazione del rumore attiva o otto senza.

Sono inoltre classificati IPX4 per la resistenza all’acqua e al sudore.

Ci sono aspetti dei Beats Studio Buds che mi piacciono molto. Sono straordinariamente comodi e hanno controlli semplici e facili. È positivo che l’azienda stia passando a una strategia più imparziale che piace sia agli utenti iPhone che Android. E il suono è piacevole e dettagliato, se non sconvolgente per $ 150. Ma si accontentano di una mediocre cancellazione attiva del rumore, mancano di ricarica wireless e sono dotati di una borsa incompleta di campane e fischietti dell’ecosistema Apple. Sembra che Beats abbia cercato di fare un po’ troppo tutto in una volta.

Se hai già Powerbeats Pro e ne sei soddisfatto, non c’è molto sugli Studio Buds che meriti un aggiornamento. Come molti rivali che si battono a questo prezzo, sono perfettamente adeguati, ma mancano di qualcosa di eccezionale. Considerando il peso culturale che il marchio Beats possiede ancora, questo potrebbe essere ancora sufficiente per essere un successo.

Fotografia di Chris Welch / The Verge

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