Le Filippine rurali pagano il prezzo per aver ignorato gli avvertimenti COVID | Notizie sulla pandemia di coronavirus


Mindanao, Filippine – Si sono radunati spalla a spalla, molti senza maschere, urlando all’unisono per dare il benvenuto al periodo natalizio del 2020. Ma l’ondata di coronavirus di cui i medici avevano avvertito non si è verificata.

Poi, quando le restrizioni sono state leggermente allentate a gennaio, i residenti stanchi del blocco nelle Filippine meridionali, hanno iniziato a dirigersi verso i vicini lungomare e i parchi degli altopiani.

Ancora una volta, non c’è stato alcun picco nei casi e alcuni hanno iniziato a chiedersi se la pandemia fosse reale o “solo un’impresa per fare soldi”.

Con l’arrivo dell’estate filippina a marzo, molti erano abbastanza fiduciosi da riempire le sale pubbliche nelle città e nelle piccole città per raccogliere gli aiuti del governo, ignorando le restrizioni sul distanziamento sociale e godendosi il pranzo gratuito distribuito dai funzionari eletti.

Alcuni sindaci hanno persino permesso la riapertura delle arene dei combattimenti di galli, una calamita per il gioco d’azzardo e le riunioni di massa. Alcuni sacerdoti cattolici hanno anche incoraggiato sottilmente i parrocchiani a partecipare di persona alle messe domenicali, nonostante la frequenza in chiesa fosse limitata a un massimo della metà della capacità abituale.

Nelle comunità agricole e nei villaggi di pescatori, i residenti hanno ripreso le loro solite abitudini – uscire con gli amici, passeggiare per il quartiere o giocare a basket e biliardo – per lo più senza maschera.

Quando arrivò la stagione delle feste in aprile e maggio, molti organizzavano anche cene per far visita a familiari e amici, nonostante il divieto e la minaccia di arresto e altre pene. Con ogni città e villaggio che celebrava il proprio santo patrono, la festa si è ripetuta in tutte le comunità affiatate della regione.

Funzionari sanitari e polizia, di solito dello stesso distretto, guardavano dall’altra parte mentre si passavano bevande agli angoli delle strade e la gente cantava a squarciagola i loro brani preferiti per il karaoke, come se la seconda ondata di coronavirus a Manila e in altre aree urbane fosse un universo lontano.

Inevitabilmente i casi hanno cominciato ad aumentare – prima lentamente, poi a cascata, che ancora non rallenta – un segno, hanno detto gli esperti, che la pandemia si è profondamente radicata nelle comunità rurali dove le strutture sanitarie stanno già affrontando un eccesso di capacità.

“Questo non è isolato nelle province di Visayas e Mindanao”, ha affermato Peter Cayton, professore associato presso la School of Statistics dell’Università delle Filippine.

“L’ondata sta colpendo anche molte province di Luzon”, ha detto ad Al Jazeera riferendosi ai tre principali gruppi di isole del paese.

Solo circa l’1,5% dei 110 milioni di persone nelle Filippine è completamente vaccinato contro il virus, secondo gli ultimi dati del Philippine Vaccine Tracker, e i traccianti dei contatti del governo non sono in grado di recuperare il numero esplosivo di nuovi casi. Gli ospedali sono già al completo e le risorse mediche scarseggiano.

Giovedì sono stati segnalati più di 7.400 nuovi casi a livello nazionale, portando il numero totale di infezioni a 1,29 milioni.

I casi in aumento fanno presagire più morti e le regioni meridionali sono state colpite sempre più duramente.

Edson Guido, un esperto di analisi dei dati dell’Università delle Filippine, ha osservato che a partire dal 7 giugno, Mindanao ha rappresentato un quarto dei nuovi casi, superiore a Metro Manila, dimostrando che la pandemia si è spostata nelle regioni molto al di fuori delle aree metropolitane. .

segno inquietante

A Dipolog, una città nell’isola meridionale di Mindanao, i residenti hanno avuto un’indicazione di quanto fosse grave la situazione quando due membri anziani del clero cattolico e una suora sono morti a pochi giorni l’uno dall’altro alla fine di maggio. Furono seppelliti frettolosamente senza i soliti elaborati riti. Un altro sacerdote anziano è in quarantena, cercando di riprendersi dalla malattia.

Anche un ex sindaco e suo fratello di una città vicina sono stati ricoverati in un ospedale governativo nella stessa città, poiché dozzine di persone venivano curate per il coronavirus all’esterno in tende improvvisate o collegate a bombole di ossigeno mentre erano sedute nei loro veicoli, a causa di la mancanza di letti ospedalieri. Una paziente di 37 anni è morta lo stesso giorno in cui la sua famiglia ha scoperto di avere il COVID-19.

Nel frattempo, a centinaia di altri pazienti con infezioni lievi o nessun sintomo è stato consigliato di mettere in quarantena a casa.

“Il COVID è reale e si aggira per la nostra provincia”, ha scritto sui social media Philip Limsi, un medico dell’unico ospedale della città completamente attrezzato contro il COVID.

“Per favore, aiutiamoci ad abbassare i casi. Non ci sono più stanze e la fornitura di bombole di ossigeno sta finendo”, ha detto.

Nella vicina città di Polanco, decine di dipendenti del governo locale sono stati infettati, costringendo al blocco delle operazioni del municipio.

La leadership della città ha dovuto affrontare alcune domande dopo aver permesso a un raduno di massa di centinaia di agricoltori e conducenti di motociclisti di ricevere aiuti finanziari dal governo e pacchi alimentari nonostante il blocco.

Il massimo funzionario sanitario della città, la dott.ssa Patrisha Quema, ha accettato di rispondere alle domande di Al Jazeera sulla pandemia, ma in seguito ha ignorato le richieste di follow-up per restituire la sua risposta.

Già nella terza settimana di maggio, la città e la sua provincia maggiore di Zamboanga del Norte avevano già riferito che i suoi letti di terapia intensiva erano pieni e che non avevano più respiratori, secondo i dati del Dipartimento della Salute.

La provincia ha visto anche più giovani – alcuni di appena 16 anni – essere ricoverati in ospedale, spingendo i funzionari a dichiarare un rigoroso blocco di due settimane dal 1 giugno.

L’ordinanza prevede anche il divieto di consumo pubblico di alcolici in tutta la provincia. Ma mercoledì, alcune persone sono state ancora viste condividere liquori e bere da un singolo bicchierino condiviso sul ciglio della strada.

Citando la sua fitta agenda a causa dell’aumento dei casi, il massimo funzionario sanitario di Zamboanga del Norte, la dottoressa Esmeralda Nadela, ha affermato che sarà in grado di rispondere alle domande di Al Jazeera solo “la prossima volta”.

Nonostante un rigoroso divieto di raduni di massa, i funzionari della città di Polanco hanno permesso a centinaia di agricoltori e conducenti di motociclisti di riunirsi in una palestra pubblica per ricevere aiuti finanziari dal governo e pacchi alimentari il 25 maggio in mezzo al numero crescente di casi COVID nella zona [Ted Regencia/Al Jazeera]

‘Riposa bene, mamma’

Tra coloro che hanno ceduto al COVID c’era Rosalina Ocupe, ex insegnante di scuola elementare, che era tornata nella sua città natale di Polanco dopo aver trascorso gli anni della pensione a Chicago negli Stati Uniti.

Essendo una persona anziana vulnerabile, era stata attenta a non uscire mentre la pandemia si diffondeva. Ma poco dopo il suo 79esimo compleanno all’inizio di maggio, si è ammalata dopo che un aiutante domestico si è ammalato. Ha trascorso tre settimane in ospedale a Dipolog con un ventilatore.

Sua figlia, Patty, aveva sperato che sua madre si riprendesse e che sarebbe tornata a casa in pochi giorni. Invece, mercoledì la famiglia ha ricevuto la notizia che la madre era morta.

“Riposati bene, mamma”, ha scritto Patty in un tributo a sua madre, i cui resti sono stati sepolti in fretta dopo il tramonto di mercoledì, rinunciando ai tradizionali riti filippini di nove giorni di veglia prima della sepoltura.

La sorella maggiore di Patty, Marichu, che vive a Chicago, non è potuta tornare a casa a causa delle restrizioni di viaggio. Con la morte di sua madre, è rimasta a chiedersi se avrebbe potuto fare di più per sua madre.

“Ho fatto abbastanza per? [her] chi ha pregato giorno e notte perché io riuscissi? Questa domanda sarà sempre [left] senza risposta.”

Randy, il loro fratello, è abbandonato.

“[It is] triste, doloroso e molto ingiusto che il COVID le abbia tolto la vita”, ha detto ad Al Jazeera.

Ondata del sud

Dipolog non è nemmeno il più colpito delle aree provinciali.

La vicina Dumaguete, nelle Visayas, ha registrato un aumento del 206% delle infezioni tra il 31 maggio e il 6 giugno, collocandola in cima alla lista delle città che devono affrontare un’ondata di coronavirus a livello nazionale.

A partire da giovedì, circa l’1,5% dei 110 milioni di filippini è completamente vaccinato, secondo il Philippine Vaccine Tracker [File: Ted Aljibe/AFP]

Tra i decessi recenti nella città universitaria figurano un giudice in pensione, la cui moglie sta attualmente combattendo contro la malattia, e il vicesindaco della città, Alan Cordova, che ha avuto un arresto cardiaco ed è morto mentre era in bicicletta, pochi giorni dopo essersi ripreso dal coronavirus.

In un’intervista con i giornalisti lunedì, il dottor Kenneth Coo, un medico con sede a Dumaguete e presidente nazionale nella gestione delle crisi del Philippine College of Physicians, ha affermato che anche se la città chiudesse le sue porte agli estranei in risposta all’ondata, c’era già “trasmissione comunitaria”.

“La cosa più importante è che dobbiamo isolare il rischio”, ha detto avvertendo che tutti gli ospedali di Dumaguete sono al limite della capacità, osservando che le ultime infezioni in città sono state fatte risalire a cene con familiari e amici.

“Niente feste, per favore. Niente assembramenti, per favore, questa è la mia richiesta alla comunità”.

Diverse città di Mindanao stanno anche affrontando un’ondata come South Cotabato, General Santos e Davao City, dove Duterte è stato sindaco per più di 20 anni. Tra le ultime vittime c’è stato il governatore provinciale di Davao del Sur, Douglas Cagas, morto giovedì.

In una conferenza stampa mercoledì, il gruppo di ricerca OCTA, che tiene traccia dei casi di coronavirus nelle Filippine, ha affermato che il governo nazionale dovrebbe prendere in considerazione l’invio di operatori sanitari e attrezzature a Mindanao.

Ranjit Rye di OCTA ha avvertito che se l’ondata continua, gli ospedali potrebbero essere sopraffatti.

“Il nostro appello al governo nazionale è di permetterci di schierare persone, attrezzature e supporto in queste aree”, ha detto Rye, aggiungendo che l’ondata potrebbe durare per un mese.

Quanto a Limsi, medico provinciale e specialista in malattie respiratorie, ha invitato le persone a rimanere a casa, aggiungendo: “La tua festa di compleanno non varrebbe la sofferenza che i tuoi visitatori potrebbero affrontare [if they are infected with COVID].”



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