Le dimensioni dei college football playoff potrebbero triplicare nei prossimi anni


Anno dopo anno, i leader sportivi del college hanno subito pressioni per modificare il sistema dei playoff, che, nella sua forma attuale, ha garantito che almeno una conferenza Power 5 non sarebbe stata rappresentata da una squadra ogni stagione. Il design del sistema ha anche portato a forti attriti perché regolarmente escludeva squadre forti da leghe meno influenti come l’American Athletic e la Sun Belt Conferences.

Inoltre, il playoff non ha stimolato l’interesse per il gioco. Anche prima della pandemia, la partecipazione in tutto il paese era diminuita per sei anni consecutivi. Anche gli ascolti televisivi sono diminuiti. E il capodanno, che per decenni era stato un appuntamento fisso della stagione calcistica del college, era diventato meno rilevante, spesso ancorato a partite di bocce meno significative.

La proposta “offre al college football un modo per riaffermare il capodanno in modo potente”, ha affermato Bob Bowlsby, il Big 12 Commissioner.

Non è chiaro quando la nuova strategia, se approvata, entrerà in vigore, anche se non sono previsti cambiamenti per le prossime due stagioni. Se il sistema proposto fosse stato in vigore per la stagione 2020, i playoff avrebbero incluso Alabama, Cincinnati, Clemson, Coastal Carolina, Florida, Georgia, Indiana, Iowa State, Notre Dame, Ohio State, Oklahoma e Texas A&M. Invece, il playoff ha visto solo Alabama – l’eventuale campione – Clemson, Notre Dame e Ohio State.

Proprio ad aprile, il playoff ha detto che i membri del gruppo di lavoro continuassero a “sostenere e credere nei playoff a quattro squadre così com’è attualmente”, ma che stavano studiando almeno 63 modelli per il futuro. Queste possibilità includevano campi da sei, otto, 10, 12 e 16 squadre.

La NCAA, che governa il redditizio torneo di basket maschile della Division I, non controlla i playoff. Invece, i commissari delle conferenze della Football Bowl Subdivision e il direttore sportivo di Notre Dame gestiscono in gran parte la competizione, con il potere ultimo conferito a un gruppo di 11 presidenti e rettori universitari.

Se i commissari avanzeranno la proposta la prossima settimana, i presidenti e i cancellieri potrebbero decidere già questo mese di approvare “valutazioni di fattibilità” e altre fasi di pianificazione verso un playoff esteso. Probabilmente esaminerebbero i risultati durante una riunione prevista per settembre.

L’accordo sui diritti televisivi esistente con ESPN, del valore di oltre 5,6 miliardi di dollari nel corso dei suoi 12 anni, non scade fino alla fine della stagione 2025.

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