L’Arabia Saudita fa un’offerta per ospitare la Coppa del Mondo 2030


Un’opzione in esame è quella di unirsi a una grande nazione europea che spera anche di ospitare la Coppa del Mondo. Finora, solo la Gran Bretagna e una partnership tra Portogallo e Spagna, un paese la cui federazione calcistica ha stretto stretti legami con l’Arabia Saudita, hanno annunciato pubblicamente le loro intenzioni di partecipare alla procedura di gara. Anche l’Italia, un altro alleato calcistico dell’Arabia Saudita, sta valutando l’opportunità di ospitare l’evento per la prima volta dal 1990.

Un’offerta così intercontinentale richiederebbe anche un cambio di politica da parte della FIFA, che non ha mai organizzato un torneo in due continenti. La Coppa del Mondo 2002 è stata condivisa dai vicini asiatici Giappone e Corea del Sud. E la competizione congiunta di Stati Uniti, Messico e Canada nel 2026 sarà la prima volta che la Coppa del Mondo, che per allora sarà passata da 32 a 48 squadre, sarà organizzata in tre paesi.

Affinché un’offerta saudita abbia successo, gli organizzatori potrebbero dover essere nuovamente persuasi a spostare le date del torneo dalla loro tradizionale finestra di giugno-luglio a novembre-dicembre per tenere conto del clima caldo nel Golfo. Il programma di calcio globale ha dovuto essere capovolto per garantire che il Qatar potesse organizzare il torneo in sicurezza e i campionati europei i cui programmi sarebbero stati capovolti potrebbero essere riluttanti a ripetere l’interruzione.

Le speranze dell’Arabia Saudita, tuttavia, sono alimentate dai suoi stretti legami con la FIFA e il suo presidente, Gianni Infantino, che di recente ha attirato critiche da parte di gruppi per i diritti umani dopo aver interpretato un ruolo da protagonista in un video promozionale per il ministero dello sport saudita.

A gennaio, Infantino ha avuto colloqui con il principe ereditario Mohammed bin Salman, l’architetto di Vision 2030. E i membri della FIFA hanno concordato il mese scorso una mozione offerta dalla federazione calcistica dell’Arabia Saudita per studiare la possibilità di tenere la Coppa del Mondo ogni due anni invece dell’attuale formato quadriennale.

Questo cambiamento potrebbe consentire a un numero ancora maggiore di paesi di partecipare alla gara.

“È tempo di rivedere come è strutturato il gioco globale e di considerare ciò che è meglio per il futuro del nostro sport”, ha dichiarato all’epoca il presidente della federazione calcistica dell’Arabia Saudita, Yasser al-Misehal. “Ciò dovrebbe includere se l’attuale ciclo di quattro anni rimane la base ottimale per la gestione del calcio sia dal punto di vista competitivo che commerciale”.

Un portavoce della federazione calcistica dell’Arabia Saudita ha rifiutato di commentare una possibile candidatura per la Coppa del Mondo, ma ha sottolineato che il paese stava rapidamente diventando una destinazione per eventi sportivi di alto profilo. Negli ultimi anni ha ospitato importanti incontri di boxe, gare automobilistiche ed eventi di golf.



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