Bucks rallentano le reti per tagliare la serie portano a 2-1


Per ottenere una vittoria tanto necessaria giovedì, i Milwaukee Bucks hanno fatto l’opposto di ciò che ha portato la squadra finora nei playoff: hanno rallentato il loro gioco.

Non è stato carino. Non era molto efficiente. Ma è bastato per far sfondare le loro star, Giannis Antetokounmpo e Khris Middleton.

In una partita di ritorno al passato che sarebbe sembrata a casa negli anni 2000, i Bucks hanno ottenuto una vittoria giovedì sera sui Nets, 86-83, e hanno ridotto il vantaggio di Brooklyn nella serie di semifinali della Eastern Conference a due partite a una.

Per i Bucks è stato un ammirevole recupero dalla loro prestazione in gara 2, quando i Nets li hanno superati di 39 punti.

Questa volta, i Bucks hanno strisciato verso la vittoria.

Durante la stagione regolare, i Bucks sono stati veloci, secondi in classifica solo ai Washington Wizards. Giovedì sera, i Bucks hanno generato reato dando la palla ad Antetokounmpo e Middleton. Li hanno isolati uno contro uno o hanno creato colpi attraverso la macinazione di schermi e rulli per avvicinarsi al canestro. Durante il gioco, i Bucks aveva solo sette punti contropiede. Durante la stagione regolare, avevano una media di 14,5, buono per il quarto posto in NBA

“Personalmente, mi piace andare veloce, trovare i miei compagni di squadra per molte partite a 3, ad alto punteggio, ovviamente. Ma alla fine, è stata una partita con un punteggio molto basso”, ha detto Antetokounmpo.

Il ritmo più lento ha permesso alla squadra di portare la palla ad Antetokounmpo e Middleton, che hanno sette presenze All Star tra loro, e togliersi di mezzo. Si sono combinati per segna 68 degli 86 di Milwaukee. Il duo ha giocato quasi tutta la partita. Antetokounmpo ha tirato 14 su 31 dal campo (45,1 percento) e Middleton 12 su 25 (48 percento).

La maggior parte dei danni è stata fatta nel periodo di apertura, quando i Bucks erano in vantaggio con ben 21 punti, con l’arena di casa al Fiserv Forum alle loro spalle. Antetokounmpo e Middleton hanno segnato tutti i 30 punti dei Bucks nel primo periodo, e Milwaukee è entrato in vantaggio nel secondo periodo, 30-11.

“Penso che ci sia stato un po’ di dare il tono”, ha detto l’allenatore dei Bucks Mike Budenholzer dopo la partita. “Quei due ragazzi che hanno avuto un grande primo trimestre, sono i nostri leader. Sono qui da molto tempo. Ne hanno passate tante insieme”.

Ha aggiunto: “Non importa come lo fai in questo periodo dell’anno. Devi solo trovare un modo per farlo.”

Eppure i Nets si sono rapidamente ripresi nel secondo trimestre. I Nets sono addirittura passati in vantaggio nel quarto periodo con una tripla di Kevin Durant a 1:23 dal termine regolamentare. Ma un layup di Middleton ha fermato l’emorragia e i suoi tiri liberi a 2,1 secondi dalla fine non hanno lasciato molto tempo ai Nets per ottenere un tiro di qualità per pareggiare la partita. (La disperazione 3 di Durant è ancora quasi entrata.)

Questo era il tipo di gioco in cui i notevoli punti di forza e di debolezza di Antetokounmpo erano in piena mostra. Nel primo quarto, Antetokounmpo ha attaccato il cerchio senza sosta, ed è stato in grado di ottenere più schiacciate nel modo in cui lo ha reso una star. Ha messo il suo difensore principale, Blake Griffin, nei primi guai per fallo.

Ma dopo il primo quarto, i difetti di Antetokounmpo hanno cominciato a manifestarsi. I Nets lo hanno lasciato a bocca aperta dal perimetro, e Antetokounmpo ha obbligato i Nets tirando un sacco di 3′. Era 1 su 8 dalla profondità, e quei tiri sbagliati hanno aiutato i Nets, a cui manca ancora James Harden, a risalire la partita. È stato il record di carriera di Antetokounmpo in tiri da 3 punti in una partita di postseason.

Interrogato sul suo tiro, Antetokounmpo è sembrato essere colto di sorpresa in un primo momento: “Ho preso otto 3 stasera?”

“Sono tornati. Devi sparare”, ha detto Antetokounmpo, riferendosi a come i difensori giocano contro di lui. “Non necessariamente, devi sparare, ma devi prendere la decisione migliore”.

Antetokounmpo ha ulteriormente difeso la sua volontà di prendere i jumper dicendo che il suo istinto gli ha detto di farlo e che il basket è un gioco basato sull’istinto.

“Come tutti, se ti svegli la mattina e pensi di dover bere una tazza di caffè, ed è quello che vuoi fare – te lo dice l’istinto, questo è quello che ti dice la tua anima – in ogni caso essere, questo è quello che fai. Non importa nemmeno cosa succede dopo”, ha detto Antetokounmpo.

È anche possibile che Antetokounmpo si sia allontanato dal perimetro per evitare il rischio di iniziare un contatto sotto canestro e subire fallo.

Era solo 4 su 9 dalla linea di tiro libero, e ha anche avuto una violazione di 10 secondi raramente chiamata.

In fase difensiva, i Bucks hanno tenuto i Nets a 36,2 tiri dal campo. Durant era solo 11 su 28 dal campo. Kyrie Irving aveva 9 anni su 22.

Una responsabilità offensiva che i Nets hanno – una rara – è che sono prevalentemente una squadra di tiro in sospensione. Si basano sulla finezza, piuttosto che sull’attacco al canestro come fa Antetokounmpo. I Nets sono andati in linea solo otto volte giovedì, a differenza delle 19 dei Bucks. Sei di quei tiri liberi sono stati tirati da Durant, che ha sbagliato molti tiri dalla media distanza che di solito fa.

Ciò significa che gli stessi look caduti per i Nets nelle prime due partite non sono caduti giovedì. Succede a volte con le squadre di tiro in sospensione. C’è un’elevata quantità di varianza e, ad un certo punto, di solito una regressione alla media.

Joe Harris, uno dei migliori tiratori da 3 punti della lega, ha mancato diverse occasioni aperte e ha concluso 1 su 11 dal campo. E se i tiri in sospensione non cadono per i Nets, hanno problemi a segnare. (Durante la stagione regolare, i Nets erano secondi nel campionato in percentuale da 3 punti al 39,2 per cento. Giovedì sera, erano 8 per 32 per il 25 percento.)

Il che significa che uno slugfest lento e a basso punteggio potrebbe giovare a Milwaukee a lungo termine. Ma non è chiaro che Antetokounmpo lo voglia.

“Potremmo giocare meglio”, ha detto Antetokounmpo. “Potremmo giocare più velocemente. Potremmo giocare di più insieme. Possiamo muovere meglio la palla in modo da poter tornare ai nostri 110, 120 punti come facciamo di solito”.

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