L’audio spaziale di Apple Music a volte è sorprendente ma per lo più incoerente

Nella tarda serata di lunedì, Apple ha attivato due nuove funzionalità per il suo servizio di abbonamento Apple Music: audio spaziale Dolby Atmos immersivo e streaming di qualità senza perdita di dati. Sembra che la compagnia sia davvero entusiasta solo di uno di loro, però, e non è il secondo.

Eddy Cue è il vicepresidente senior dei servizi di Apple e la persona che supervisiona Apple Music. lui non ha usato mezzi termini quando ha detto Tabellone che l’improvvisa proliferazione dell’audio senza perdita di dati non evolverà in modo significativo o cambierà il modo in cui ascoltiamo la musica. “Non c’è dubbio che non sarà senza perdite”, ha detto quando gli è stato chiesto quali tecnologie porteranno alla “nuova generazione” dello streaming musicale. Cue sta saldamente dalla parte della folla che sostiene che la maggior parte delle persone non può sentire alcuna differenza tra le tracce di qualità CD o ad alta risoluzione e i file AAC o MP3 che hanno riempito le loro orecchie per così tanto tempo ormai. Ha riconosciuto che le tracce a bit rate più elevato potrebbero interessare agli amanti della musica con un udito particolarmente acuto o apparecchiature audio di alta qualità, ma è stato anche diretto su quanto sia di nicchia quel gruppo.

“La realtà del lossless è: se prendi 100 persone e prendi una canzone stereo in lossless e prendi una canzone che è stata in Apple Music che è compressa, non so se è 99 o 98 non posso dire la differenza. ” Cue ha rivelato di aver eseguito regolarmente test alla cieca con il team di Apple Music e confermano quanto sia raro per chiunque essere in grado di riconoscere costantemente l’audio senza perdita di dati. “Puoi dire a qualcuno: ‘Oh, stai ascoltando un lossless [song],’ e ti dicono, ‘Oh, wow. Sembra incredibile.’ Lo dicono solo perché gli hai detto che è senza perdite e sembra la cosa giusta da dire, ma non puoi dirlo”.

Se segui il messaggio che Cue e Apple stanno spingendo, la funzione audio spaziale basata su Dolby Atmos è dove si trova la vera svolta. “Quando guardo Dolby Atmos, penso che farà per la musica quello che l’HD ha fatto per la televisione”, ha detto Cue nel Tabellone colloquio. E poi lui veramente è entrato:

“Penso che questo prenderà il sopravvento su tutto. È il modo in cui voglio ascoltare la musica quando sono in macchina. Sarà il modo in cui ascolterò immediatamente la musica con i miei AirPods. Sarà il modo in cui ascolto la musica a casa mia. In un certo senso, non mi sentirò molto bene quando ascolto qualcosa che non è Dolby Atmos perché è così buono. È come quando guardo in HD, è difficile tornare indietro”.

“Ciò richiede che qualcuno che sia un tecnico del suono e l’artista si siedano e ascoltino, e faccia davvero le chiamate giuste e quali siano le cose giuste da fare”, ha detto Cue Tabellone sul missaggio per l’audio spaziale. “È un processo che richiede tempo, ma ne vale la pena”.

Il problema è che, con gran parte dei contenuti Dolby Atmos su Apple Music che ho campionato finora, non sembra che tutti stiano facendo le chiamate giuste. È un gioco di esplorazione incostante e le canzoni che mostrano veramente il potenziale immersivo di Atmos sono più spesso l’eccezione che la regola. In molti casi, le tracce audio spaziali hanno un’ampiezza artificiale, un posizionamento non familiare di voci e strumenti e solo il suono… spento. Distante? Troppo riverbero? Scegli la tua interpretazione preferita. Tuttavia, Apple è così sicura dell’audio spaziale di Apple Music che praticamente da un giorno all’altro è diventato l’impostazione predefinita per milioni di clienti che ascoltano con AirPods.

Ma torniamo un po’ indietro.

Cosa dovrebbe fare l’audio spaziale per la musica?

In una parola, si tratta di immersione. Ecco come l’ha pubblicizzato Cue: “ti fa sentire come se fossi sul palco, in piedi proprio accanto al cantante, ti fa sentire come se fossi alla sinistra del batterista, alla destra del chitarrista”. Sul suo sito Web, Apple afferma che “la musica creata in Dolby Atmos viene liberata dai canali, consentendo agli artisti di posizionare suoni individuali intorno a te”.

Whoa là. Come tutti i dirigenti senior di Apple, Eddy Cue sa come proporre qualcosa. Ma se schiaffeggi i tuoi AirPods e ti aspetti di sentirti come una persona invisibile in piedi nel mezzo di una sessione di registrazione, probabilmente rimarrai deluso.

Quando è fatto bene, l’audio spaziale dà alla musica una sensazione unica di ampiezza. Ed è in un modo diverso da come un paio di cuffie di fascia alta potrebbe ottenere il massimo dal palcoscenico di una traccia stereo. In particolare, le voci hanno spesso un posizionamento molto distinto nel mix e tagliano meglio rispetto alle tradizionali tracce stereo. Questo è il vantaggio più consistente che ho notato con la musica con audio spaziale. Ma a causa del diverso mix, molto probabilmente rileverai anche dettagli o suoni che normalmente non risaltano nella versione normale di una canzone. E sulle migliori piste di Atmos, tutto ha molto più spazio per respirare.

Ma quando gli ingegneri non mettono molta cura in un mix Atmos, si vede davvero. A volte dare tutto così tanto spazio può ridurre l’impatto o lo scricchiolio delle chitarre. O altri aspetti di una pista falliscono. Di seguito ho incluso solo alcuni campioni in cui la versione audio spaziale di una canzone è un evidente declassamento rispetto all’originale. Ma ce ne sono molti, e quando ne colpisci alcuni di fila in cui la voce suona strana o qualcosa non va, può sminuire l’esperienza di ascolto.

Quanti brani sono disponibili nell’audio spaziale Dolby Atmos?

Apple attualmente non fornisce un numero fisso e sta invece solo dicendo che “migliaia” di tracce sono disponibili con audio spaziale al momento del lancio, con molte altre in arrivo.

Come faccio a sapere quando sento l’audio spaziale su Apple Music?

Vedrai apparire un logo Dolby Atmos o Dolby Audio nella schermata In riproduzione sotto la copertina dell’album.

Alcuni esempi casuali e buoni di audio spaziale di Apple Music:

“Non so perché” di Norah Jones — Questo è quello in cui quasi mi associo alla descrizione di Cue. Chiudi gli occhi e potresti quasi trasportarti in un piccolo club dove la diffusione di questo mix sembra una versione live del successo di Jones. Lo stereo non ti porta nello stesso posto.

“Paparazzi” di Lady Gaga — Con un mix molto simile al suono surround (passa alla seconda strofa a 1:23 per i migliori esempi), questo è un ottimo esempio di un vecchio successo pop con un eccellente trattamento dell’audio spaziale.

“Boom” di Tiësto e Sevenn — Un brano divertente e vivace che emana un piacevole effetto sonoro surround.

“Black Skinhead” di Kanye West — Questo è un altro buon esempio dell’apertura “oltre i due canali” che l’audio spaziale può fornire.

Un sacco di jazz e classico — Se ci sono due generi che si prestano naturalmente all’audio spaziale e al Dolby Atmos, sono il jazz e la classica. Le orchestre possono suonare davvero massicce ed è un modo accattivante per ascoltare gli ensemble jazz dove è facile ascoltare anche le note più tranquille.

Altri esempi in cui suona semplicemente sbagliato

“Buddy Holly” di Weezer — Le chitarre praticamente perdono tutta la vita in questo mix e le voci dominano l’intera cosa in un modo che suona strano e cattivo. Eppure questa canzone è nella playlist di Apple pensata per mostrare Atmos.

“Segui la tua freccia” di Kacey Musgraves — Apple ha menzionato Musgraves come artista da verificare con Atmos. E mentre il suo album più recente Ora d’oro suona… bene… la sua svolta Stesso rimorchio diverso parco è piuttosto approssimativo in formato audio spaziale. “Follow Your Arrow” sembra perdere la maggior parte della sua voce di sottofondo, e anche la melodia principale della chitarra è molto più tranquilla qui rispetto al normale mix. Sembra quasi una registrazione demo.

“Qual è la mia età di nuovo?” di Blink 182 — Questa è un’altra canzone che Apple sembra pensare che faccia suonare bene l’audio spaziale, ma direi fortemente che fa il contrario. La voce ovattata di Mark Hoppus suona legittimamente come se fosse stata registrata tramite un telefono.

“Alex Chilton” dei The Replacements — Ti basta quel campanaccio durante il ritornello? Supera tutto il resto e mi fa sentire come se fossi nel vecchio Christopher Walken SNL scenetta, solo con una band diversa.

Sono curioso di sentire alcuni dei tuoi esempi che suonano alla grande, e altri che hai trovato che sono una delusione con Atmos.

Ho bisogno di cuffie AirPods o Beats per l’audio spaziale di Apple Music?

No. L’audio spaziale di Apple Music funziona su:

  • Tutte le cuffie e gli auricolari
  • Gli altoparlanti su iPhone, iPad e Mac supportati
  • Apple TV 4K

Se imposti Dolby Atmos su “sempre attivo” nelle impostazioni per l’app Music, vedrai un pop-up che avvisa che probabilmente non suonerà correttamente su tutti gli altoparlanti, ma Apple Music riprodurrà comunque il mix audio spaziale se è la tua preferenza. Infatti, Apple afferma chiaramente che puoi “ascoltare su qualsiasi cuffia” l’audio spaziale di Apple Music.

Come faccio a disattivare l’audio spaziale di Apple Music se non mi piace?

iOS e iPadOS: Vai su Impostazioni> Musica> Dolby Atmos (sotto “audio”) e lì puoi scegliere tra automatico, sempre acceso e spento.

Se preferisci lasciare Atmos attivo per impostazione predefinita ma desideri passare rapidamente a una normale versione stereo di qualsiasi brano in riproduzione, apri il Centro di controllo, tieni premuto il cursore del volume e disattiva l’audio spaziale. Apple Music passerà allo stereo. Se riattivi l’audio spaziale, tornerai alla traccia Atmos.

Mac OS: Nell’app Musica, apri le preferenze e seleziona la scheda “riproduzione”. A metà vedrai una sezione “qualità audio” e Atmos è lì. Ottieni le stesse tre scelte automatiche / sempre on / off dei dispositivi mobili di Apple.

Il monitoraggio della testa arriverà nell’audio spaziale di Apple Music questo autunno

L’audio spaziale di Apple Music è attualmente molto diverso dall’esperienza audio spaziale che si ottiene guardando film e programmi TV su un iPhone o iPad. Per i video, Apple include una funzione di tracciamento della testa che regola il posizionamento del suono mentre giri la testa per tenerla ancorata al dispositivo sorgente. Questo trucco è esclusivo della gamma AirPods, ma è un effetto davvero impressionante.

Apple ha affermato che prevede di portare questa funzionalità di modifica del suono mentre si gira la testa su Apple Music in autunno, probabilmente con iOS 15.

È solo un trucco?

Questa è davvero la domanda a cui resta da rispondere. Ma Apple non è la sola a promuovere la musica multidimensionale (né è la prima a farlo). Anche Amazon, Tidal e altri stanno spingendo sempre più l’esperienza. Di recente ho recensito uno stravagante altoparlante Sony che posiziona l’audio a 360 gradi come principale punto di forza.

Persone come Eddy Cue e Zane Lowe hanno ragione nella loro insistenza sul fatto che l’audio spaziale rivoluzionerà il modo in cui consumiamo la musica nello stesso modo in cui ha fatto lo stereo? O è un trucco come i televisori 3D che si esauriranno e verranno dimenticati entro pochi anni? Se sarà il primo, ci vorrà molto lavoro e creatività da parte di artisti, produttori e mixer per far brillare questo formato.

Perché in questo momento, per ogni traccia audio spaziale Atmos che si distingue su Apple Music, ce ne sono una dozzina di altre che sono piuttosto meh – o peggio che in stereo. Siamo ancora agli inizi e ora che Atmos fa ufficialmente parte di Apple Music, si spera che la consistenza migliori. Quando trovi quei mix in cui sono totalmente azzeccati, è qualcosa di speciale.

Apple dovrebbe semplificare il passaggio da Atmos a stereo

Ma intanto, e per evitare di trasformare le persone spento da Atmos quando atterrano su un mix poco brillante, Apple Music dovrebbe rendere più facile andare avanti e indietro tra l’audio spaziale e le normali tracce stereo in base al brano. Una soluzione potrebbe essere la visualizzazione di una scelta quando si tocca l’icona Dolby, simile alle opzioni “vai all’artista/album” che appaiono quando si tocca il nome di un artista.

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