Jim Fassel, che ha allenato i Giants al Super Bowl, muore a 71


Jim Fassel, che è stato un architetto di lunga data di schemi offensivi nel calcio professionistico e collegiale e ha raggiunto l’apice della sua carriera quando ha allenato la squadra dei Giants che ha raggiunto il Super Bowl del 2001, è morto lunedì a Las Vegas. Aveva 71 anni.

I Giants hanno riportato la morte sul suo sito web. Suo figlio John, il coordinatore delle squadre speciali dei Dallas Cowboys, ha dichiarato al Los Angeles Times che la causa era un attacco di cuore.

Fassel, che ha vissuto nella zona di Las Vegas per molti anni, ha detto ai giornalisti sportivi alla fine di novembre 2000 che stava “spingendo le mie fiches al centro del tavolo” nel garantire che la sua squadra dei Giants, 7-4 dopo la sconfitta contro i Detroit Lions , sarebbe arrivato ai playoff.

“Quando ho chiamato lo staff la sera prima per dire loro quello che stavo per dire, hanno pensato che qualcuno dello staff sarebbe stato licenziato”, ha detto al New York Times. “Volevo solo dire loro cosa stavo per fare, e il giorno dopo l’ho fatto.”

I Giants vinsero le ultime cinque partite della stagione regolare 2000, sconfissero i Philadelphia Eagles al primo turno dei playoff e sconfissero i favoriti Minnesota Vikings, 41-0, nella partita di campionato della National Football Conference al Giants Stadium. Kerry Collins, uno dei tanti quarterback con cui Fassel ha lavorato nel corso degli anni, lanciò cinque touchdown, inclusi due a Ike Hilliard e un altro ad Amani Toomer, i suoi principali wide receiver.

Fassel fu portato fuori dal campo dagli uomini di linea Michael Strahan e Keith Hamilton, pilastri della difesa dei Giants, insieme al linebacker Jessie Armstead.

Il comproprietario dei Giants Wellington Mara, rispondendo a coloro che avrebbero potuto disperarsi per le prospettive della squadra alla fine della stagione regolare, ha dichiarato: “Oggi abbiamo dimostrato di essere la peggiore squadra che abbia mai vinto il campionato della National Football Conference. Sono felice di dire che in due settimane cercheremo di diventare la peggiore squadra che abbia mai vinto il Super Bowl”.

Ma la fortuna dei Giants – chips o no chips sul tavolo – si è esaurita a gennaio, quando sono stati sconfitti dai Baltimore Ravens, 34-7, nel Super Bowl XXXV, il primo matchup del campionato dei Giants da quando hanno sconfitto i Buffalo Bills nel Super Bowl 1991.

Fassel è stato assistente allenatore dei Giants nel 1991 e 1992 e aiutante offensivo con Denver Broncos, Oakland Raiders e Arizona Cardinals negli anni ’90 prima di essere nominato nel 1997 per succedere a Dan Reeves, capo allenatore dei Giants per i quattro precedenti anni.

Fu nominato allenatore dell’anno della NFL in quella stagione quando i Giants finirono sul 10-5-1. Nel dicembre 1998, sconfissero i Denver Broncos, che entrarono in partita sul 13-0 dietro il futuro quarterback della Hall of Fame John Elway.

Fassel annunciò a metà dicembre 2003 che si sarebbe dimesso alla fine della stagione dopo un paio di sconfitte tra cui una schiacciante sconfitta contro i San Francisco 49ers nei playoff del 2002, dopo che i Giants erano stati in vantaggio per 24-3 nel terzo quarto.

I Giants sono andati 58-53-1 nelle sette stagioni di Fassel come capo allenatore e hanno raggiunto i playoff tre volte.

È stato un commentatore a colori per la copertura radiofonica di Westwood One delle partite della NFL nel 2007 e nel 2008 e in seguito è stato capo allenatore dei Las Vegas Locomotives della United Football League.

Fassel è stato intervistato da almeno tre squadre della NFL per un posto di allenatore dopo aver lasciato i Giants, ma è stato scartato ogni volta. È diventato un coordinatore offensivo per i Ravens nel 2005 e nel 2006.

James Edward Fassel è nato il 31 agosto 1949 ad Anaheim, in California. Era un quarterback alla Anaheim High School, ha giocato per il Fullerton College e poi è stato quarterback di riserva per la squadra imbattuta del Rose Bowl della California meridionale del 1969. In seguito ha giocato per Stato di Long Beach.

Ha giocato per i Toronto Argonauts della Canadian Football League nel 1973, poi ha allenato nella World Football League prima di tornare al college football come allenatore offensivo per Utah, Weber State, sempre nello Utah, e Stanford. È stato capo allenatore dello Utah dal 1985 al 1989.

Oltre a suo figlio John, i sopravvissuti di Fassel includono sua moglie, Kitty, altri quattro figli e 16 nipoti.

“La maggior parte delle persone ricorderà la sua ‘garanzia’ del 2000, che è stata geniale perché se avesse sbagliato sarebbe stato licenziato e sarebbe stato dimenticato”, ha scritto su Twitter l’ex running back dei Giants Tiki Barber, che giocava per Fassel. dopo la morte di Fassel. “Quando aveva ragione, è diventato leggendario.”

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