Come un’evacuazione medica ha esposto la sfida della Cina delle Isole Salomone | Notizie di politica


Daniel Suidani, il premier di Malaita, la più grande provincia delle Isole Salomone, è ricoverato in ospedale a Taiwan in cura per un sospetto tumore al cervello. Ma l’influente politico è anche nel mirino del governo della nazione del Pacifico per un’evacuazione medica che ha sottolineato le profonde divisioni su una decisione del 2019 di trasferire il riconoscimento diplomatico da Taipei a Pechino.

Suidani, che è emerso come uno dei più importanti critici della Cina delle Isole Salomone da quando il paese ha concluso la sua alleanza di 36 anni con Taiwan, è arrivato a Taipei il 26 maggio in un viaggio che il governo ha condannato come “non autorizzato”.

Quella decisione di spostare le relazioni diplomatiche con la Cina – conosciuta localmente come “l’interruttore” – rimane impopolare ed è impantanata nelle accuse secondo cui l’influenza corrotta di Taiwan e della Cina ha contribuito a plasmare la decisione.

Gli abitanti delle Isole Salomone che si sono opposti al passaggio temevano che una relazione economica con la Cina sarebbe stata ingestibile.

Altri hanno espresso preoccupazione per il trattamento riservato da Pechino alle minoranze religiose e il suo sistema di governo a partito unico, che secondo loro è in conflitto con i principi democratici delle Isole Salomone e con le opinioni cristiane ampiamente condivise.

L’opposizione è stata più forte a Malaita, dove l’attivismo anti-cinese ha preso piede ad Auki, la capitale della provincia.

Da allora Suidani si è impegnato a rifiutare qualsiasi investimento cinese nella sua provincia, promuovendo al contempo una stretta collaborazione con Taiwan, portandolo in conflitto diretto con la politica formale “Una Cina” delle Isole Salomone, e risultando in uno scontro sempre più aspro e pubblico tra lui e il primo ministro delle Isole Salomone Manasseh Sogavare.

“Stringere la mano alla Cina”

Le condizioni di salute del premier Suidani sono peggiorate dall’inizio dell’anno.

Dopo che è stato raccomandato a Suidani di farsi curare all’estero, il suo consigliere anziano, Celso Talifilu, è volato a Brisbane per organizzare il trattamento in Australia, al prezzo di $ 121.000 dollari australiani ($ 92.700).

I ministri degli esteri della Cina e delle Isole Salomone durante una cerimonia per la firma a Pechino nell’ottobre 2019. La decisione della nazione del Pacifico di cambiare l’alleanza diplomatica con la Cina da Taiwan non è stata universalmente accolta [File: Thomas Peter/Reuters]

Talifilu ha detto ad Al Jazeera English che il premier di Malaitan si è rivolto per la prima volta al governo Sogavare per assistenza finanziaria, dove si presume che il sostegno a Suidani sarebbe subordinato a una stretta di mano pubblica tra Suidani e Sogavare.

Il leader di Malaitan si rifiutò di accogliere l’idea.

“Sarebbe come stringere la mano alla Cina”, ha detto Talifilu, riferendosi allo stretto rapporto di Sogavare con Pechino.

Il governo Sogavare ha dichiarato ai media locali che le sue offerte di assistenza sono state rifiutate per motivi politici.

“[Premier Suidani] può esprimere le sue opinioni politiche contro il governo che ha pagato i suoi stipendi, ma la sua salute personale dovrebbe essere la sua priorità piuttosto che curiosare tra i cattivi consigli dei suoi scagnozzi”, ha affermato.

Talifilu, che ha lavorato personalmente con Taipei per organizzare il trattamento del premier e sta viaggiando con Suidani, afferma che la sua successiva richiesta di assistenza a Taipei ha avuto “un forte sostegno” dal presidente di Taiwan Tsai Ing-wen.

Ma Taipei ha minimizzato le affermazioni.

“Il premier Suidani ha preso l’iniziativa di avvicinarsi a Taiwan nella speranza di recarsi nel nostro paese per cure mediche”, ha affermato Joanne Ou, portavoce del ministero degli Affari esteri di Taiwan.

“Considerando che il premier Suidani è un amico di lunga data e un convinto sostenitore di Taiwan e che la valutazione professionale ha confermato la necessità di cure mediche urgenti, il governo di Taiwan ha acconsentito alla visita del premier Suidani sulla base di preoccupazioni umanitarie”.

L’ambasciata cinese di Honiara afferma di aver “sollevato preoccupazioni” con il governo Sogavare per la visita di Suidani a Taiwan.

“La Cina si oppone fermamente a qualsiasi contatto ufficiale in qualsiasi forma tra Taiwan e qualsiasi funzionario di paesi che hanno relazioni diplomatiche con la Repubblica popolare cinese”, ha affermato in una dichiarazione del 30 maggio.

Cambiare tattica diplomatica

L’assistenza di Taipei a Suidani, leader di una provincia ribelle con aspirazioni indipendentiste e uno dei più importanti critici di Pechino delle Isole Salomone, è l’ultimo esempio del corteggiamento pubblico esteso delle due parti.

Durante la pandemia di COVID-19, il premier Suidani ha tenuto numerosi eventi pubblici per celebrare l’arrivo di aiuti taiwanesi a Malaita, aiuti non approvati da Honiara.

Taiwan ha posto fine alle relazioni diplomatiche formali con Taiwan nel settembre 2019, seguita solo pochi giorni dopo da Kiribati [File: David Chang]

Le spedizioni hanno iniziato a fluire dopo un incontro clandestino tra Talifilu e diplomatici taiwanesi a Brisbane, in Australia, nel marzo dello scorso anno e sono state spesso presentate in cerimonie con esibizioni di spicco delle bandiere taiwanesi e del Malaitan.

Il Pacifico è stato a lungo un baluardo del sostegno taiwanese, ma il riconoscimento di Pechino da parte delle Isole Salomone e di Kiribati nel 2019 è stato un duro colpo per l’influenza regionale di Taipei.

Quattro nazioni delle isole del Pacifico, Palau, Isole Marshall, Nauru e Tuvalu – con una popolazione complessiva di appena 100.000 persone – estendono ancora il pieno riconoscimento diplomatico a Taipei. Taiwan è riconosciuta da sole 15 nazioni a livello globale.

Malaita, una provincia geograficamente sostanziale nelle Isole Salomone, ha una popolazione di quasi 200.000 persone.

Mentre la Cina caccia di frodo altri suoi alleati, Taipei si è impegnata in tattiche diplomatiche non convenzionali, tra cui la creazione di legami con il Somaliland, una regione separatista della Somalia non riconosciuta.

“Il motivo della Cina è stato quello di ridurre lo spazio internazionale di Taiwan”, ha affermato Sana Hashmi, visiting fellow presso la Taiwan-Asia Exchange Foundation.

“In mezzo alla crescente aggressione della Cina, Taiwan potrebbe avere più amici e paesi che la pensano allo stesso modo. [Its] il continuo impegno con Malaita suggerisce di rafforzare la cooperazione subnazionale con paesi con legami non ufficiali”.

Hashmi crede che l’assistenza di Taiwan a Suidani sia coerente con la sua “politica di fornire assistenza umanitaria senza vincoli” e il suo rapporto più approfondito con Malaita suggerisce la “disponibilità del presidente Tsai a coinvolgere le popolazioni amichevoli”.

L’impegno di Taiwan con Malaita ha coinciso con la crescita delle aspirazioni separatiste di Malaita. Nel 2020, il premier Suidani ha annunciato che Malaita avrebbe condotto un voto per l’indipendenza, cercando di separarsi dalle Isole Salomone e citando come giustificazione l’opposizione della sua provincia alla politica cinese di Honiara.

Unità a rischio

Nel frattempo, il ruolo della Cina nelle Isole Salomone ha continuato a crescere dopo il “passaggio”. Ha fornito una significativa assistenza COVID-19, comprese le forniture del suo vaccino Sinopharm.

La Cina ha corteggiato importanti società di media dando loro auto e computer, hanno detto ad Al Jazeera due giornalisti locali che hanno familiarità con l’assistenza mediatica di Pechino.

Ma questi sforzi sono stati minati dai sospetti sulle intenzioni della Cina nel paese, esacerbati dai tentativi falliti di un uomo d’affari cinese di affittare un’isola situata in posizione centrale vicino a Honiara, e le perdite che mostrano il ministro delle finanze di Sogavare in trattative con un misterioso finanziere cinese per un $ 100 bn prestito.

Nonostante la relazione Honiara-Pechino si avvicini al suo terzo anno, i politici dell’opposizione ritengono che il riconoscimento della Cina da parte delle Isole Salomone non sia stato ancora stabilito.

“Se fossi primo ministro, tornerei dalla gente”, ha detto Matthew Wale, leader dell’opposizione delle Isole Salomone.

Ha detto che qualsiasi futuro governo del Galles metterà alla prova la questione della fedeltà di Honiara alla Cina in un referendum nazionale.

L’ufficio del premier Sogavare non ha risposto alla richiesta di commento di Al Jazeera.

Le Isole Salomone hanno subito periodi di instabilità politica, che a volte hanno richiesto l’intervento delle forze di pace. Alcuni temono che la disputa sui rapporti diplomatici possa minare la pace[File:WilliamWest/AFP[File:WilliamWest/AFP

Tra il 1998 e il 2003, le Isole Salomone sono cadute in un conflitto civile, con tensioni tra i Malaitans e altri gruppi etnici che hanno portato a circa 200 morti.

Il conflitto è stato messo sotto controllo solo dopo l’intervento dell’Australia e di altri paesi della regione. L’operazione di mantenimento della pace, nota come Missione di assistenza regionale alle Isole Salomone (RAMSI), è durata 13 anni, concludendosi nel 2017 con un costo di oltre 700 milioni di dollari.

Mentre le tensioni continuano ad aumentare tra Malaita e il governo nazionale, alcuni temono che la pace post-RAMSI nel paese sia minata.

“Sono estremamente preoccupato per l’unità del Paese”, ha detto Wale. “Sono estremamente preoccupato per questa questione che porta alla guerra civile”.



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