Una versione molto strana della notte di Parigi


PARIGI — Succede ogni notte, eppure ogni volta è così strano.

In tutta la città, con l’avvicinarsi del coprifuoco delle 21:00, parte delle restrizioni alla pandemia, sedie e tavoli nei bar e nei caffè che di solito rimangono aperti fino alle ore piccole vengono impilati e conservati.

I parigini abituati a passeggiare pigramente nelle lunghe notti estive tornano a casa. I marciapiedi diventano silenziosi. La città si chiude sbattendo veloce come una finestra.

Al Roland Garros, dove l’Open di Francia tiene per la prima volta una partita ogni sera, annunci inquietanti arrivano dagli altoparlanti a partire dalle 20:30 circa

“I cancelli si chiuderanno tra 15 minuti”, dice una voce preregistrata in francese e poi in inglese. Gli stand che vendono flute di champagne, crepes e pains au chocolat iniziano a riempirlo. Segue un avvertimento di 10 minuti, poi uno di cinque minuti e infine, “Signore e signori, i cancelli sono ora chiusi”.

“È molto frustrante”, ha detto Benoit Jaubert, un parigino che viene al torneo ogni anno con sua moglie, Anne, del coprifuoco e dell’uscita forzata mentre si affrettava verso l’uscita sabato.

Di solito rimangono sul campo fino a quando scende la notte e le partite finiscono. Quest’anno, anche se Roger Federer stava per scendere in campo, i Jauberts stavano per uscire. “Dovremmo fare le ultime partite e poi una festa”, ha detto.

La pandemia ha iniziato a trasformare le città in città fantasma quasi un anno e mezzo fa. C’è qualcosa di particolarmente strano nel vedere questa routine notturna nella cosiddetta Città della Luce. Questo è un luogo famoso per i suoi set jazz alle 3 del mattino, dove la Lost Generation ha discusso tutta la notte sul significato della vita nei bar pieni di fumo sulla Rive Gauche.

Per la manciata di americani qui per lavoro (se è quello che si può chiamare un comodo compito di scrittura sportiva per coprire questo elegante torneo), è stato come tornare indietro nel tempo di un mese o due. Abbiamo lasciato un paese che aveva iniziato a lasciarsi alle spalle maschere e restrizioni pandemiche.

Chiamarla una notte alle 21:00 è l’evento più anti-parigino, specialmente in questo periodo dell’anno, quando il crepuscolo non arriva prima delle 22:00 e l’ultima cosa che qualcuno vuole fare mentre il sole tramonta è tornare a casa.

Il coprifuoco però non è uno scherzo. Se in qualche modo dimentichi di mangiare e non hai molto in frigo a casa, sei sfortunato. Non ci sono patatine fritte a tarda notte da avere. Tutte le cucine, le drogherie e le gelaterie sono, innaturalmente, chiuse a chiave.

Ascolta Thibaud Pre. Gestisce una pizzeria gourmet sul Canal Saint-Martin, nella parte nord-est della città. È il posto dove si ritrovano i giovani. Pensa ai quartieri settentrionali di Brooklyn, come Williamsburg o Bushwick, o alla parte orientale di Londra.

Venerdì sera, poco prima delle 20, i ragazzi cool e i più grandi che volevano essere come loro bevevano in riva ai canali, e ad Acqua e Farina, la pizzeria Pre’s, e in tutti gli altri bar e ristoranti di il vicinato.

Un’ora dopo, erano quasi tutti spariti, correndo a casa o correndo alla metropolitana, dove, subito dopo le 21:00, i funzionari della sicurezza potevano iniziare a chiedere il pass necessario per uscire dopo il coprifuoco.

Mentre impilava i tavoli e riscuoteva i pagamenti dai pochi clienti che si sono attardati fino agli ultimi minuti, Pre ha detto che in un solito venerdì di tarda primavera alle 21:00 ci sarebbero state 50 persone in attesa di un tavolo. Avrebbe tenuto il ristorante aperto fino alle 2 del mattino e avrebbe guadagnato circa cinque volte più soldi di quelli che ha adesso. Senza il generoso aiuto del governo, molto probabilmente la sua attività non sarebbe sopravvissuta.

Ha detto che i suoi clienti si erano abituati alla routine dopo tanti mesi, presentandosi prima, riempiendosi lo stomaco fino a quando i regolamenti dicono che non possono più restare, per poi trasformarsi in cittadini di uno di quei posti come la Svizzera dove i marciapiedi si assottigliano a lungo prima che dovrebbero.

“Per quanto tempo andrà avanti così, non lo sappiamo”, ha detto Pre.

È passato così tanto tempo, e così strano, che Pre non vuole fare affidamento sull’attuale piano di posticipare di due ore il coprifuoco al 9 giugno, che sembra più civile per gli standard parigini, ma solo leggermente.

A luglio, il coprifuoco potrebbe scomparire completamente e i marciapiedi lungo la Senna potrebbero essere di nuovo vivi tutta la notte, anche se i locali notturni dovrebbero rimanere chiusi.

Un giorno forse, forse anche al prossimo Open di Francia, se quel grande nottambulo del tennis francese, Yannick Noah, avrà voce in capitolo, quei set jazz delle 3 del mattino e la vera Parigi potrebbero tornare.

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