I curdi iraniani in Iraq cercano disperatamente asilo, assistenza delle Nazioni Unite | Notizie sui curdi


Sulaymaniya Città, Iraq – Il 18 maggio, Behzad Mahmoudi, un richiedente asilo curdo dall’Iran, si è dato fuoco davanti all’ufficio delle Nazioni Unite a Erbil, capitale del governo regionale del Kurdistan (KRG) dell’Iraq.

Quattro anni fa, il ventiseienne è fuggito dalla sua città natale di Boukan nell’Iran occidentale, sperando di trovare un futuro migliore lontano dalla persecuzione e dalla discriminazione che molti curdi in Iran dicono di dover affrontare.

Ma quando Mahmoudi arrivò nel KRG, non riuscì a trovare un lavoro stabile o un reddito. Alla disperata ricerca di una via d’uscita, ha chiesto all’Alto Commissariato delle Nazioni Unite per i rifugiati (UNHCR) un alloggio temporaneo e asilo in un paese terzo. Ma il suo amico ha detto ad Al Jazeera che le richieste di Mahmoudi sono rimaste senza risposta.

Per protestare contro le dure condizioni di vita nel KRG e quelli che percepiva come ritardi da parte delle Nazioni Unite nell’elaborazione della sua domanda di asilo, Mahmoudi si è cosparso di benzina e ha acceso un accendino mentre si trovava di fronte all’ufficio delle Nazioni Unite. Pochi istanti dopo, il suo corpo è stato avvolto da una palla di fiamme.

Mahmoudi ha riportato gravi ustioni ed è morto in ospedale a causa delle ferite riportate una settimana dopo.

La storia del giovane riflette la difficile situazione di decine di migliaia di curdi iraniani che si disperano dopo essere fuggiti nel KRG nella speranza di trovare una vita migliore.

Fino a 35 milioni di curdi abitano in una regione montuosa a cavallo dei confini di Turchia, Iraq, Siria, Iran e Armenia. Costituiscono il quarto gruppo etnico più grande del Medio Oriente, ma non hanno mai ottenuto uno stato nazionale permanente.

Quasi 10 milioni di curdi vivono nell’Iran occidentale, lungo i confini dell’Iraq e della Turchia. La minoranza etnica ha chiesto maggiori diritti politici e culturali dalla rivoluzione islamica del 1979.

I partiti di opposizione, tra cui il Partito democratico del Kurdistan dell’Iran (KDPI) e il Partito democratico del Kurdistan iraniano (PDKI) con sede nel nord dell’Iraq, hanno intrapreso una lotta armata a intermittenza contro il governo iraniano nella speranza di stabilire uno stato curdo autonomo .

Condizioni di vita dure

L’amico di Mahmoudi e collega curdo iraniano – che si è identificato solo come Grami per motivi di sicurezza – proviene dalla provincia dell’Azerbaigian occidentale in Iran. Ha detto ad Al Jazeera di aver accompagnato il suo amico il giorno in cui si è tolto la vita.

Sebbene Grami, 23 anni, avesse anche pianificato di darsi fuoco, ha abbandonato la mossa mentre si precipitava a cercare di salvare il suo amico una volta che Mahmoudi era in fiamme.

Grami ha detto che entrambi i giovani erano stati impiegati come operai edili a Erbil al momento dell’incidente. Non potendo permettersi un alloggio, vivevano da diversi mesi in un cantiere incompiuto.

“Mahmoudi ed io eravamo vicini. Abbiamo lavorato sodo, ma abbiamo sempre dovuto affrontare problemi finanziari, eravamo disoccupati o non potevamo permetterci un alloggio stabile. Siamo andati all’ONU diverse volte, ma non hanno risposto alle nostre richieste di aiuto”, ha detto in un’intervista telefonica.

Ha aggiunto che l’ultima volta che la coppia è andata all’UNHCR in carica a Erbil, non è stato loro permesso di entrare.

“Abbiamo minacciato di bruciarci per protesta, ma le guardie ci hanno deriso e ci hanno detto che sarebbe stato meglio farlo davanti al quartier generale”, ha raccontato.

In cerca di autonomia

Grami ha affermato che nonostante l’imminente minaccia di espulsione in Iran da parte delle autorità curde irachene e le loro ripetute richieste di aiuto, né lui né Mahmoudi hanno ricevuto assistenza finanziaria dall’ONU.

Secondo Grami, sia lui che Mahmoudi erano membri civili del Sazman Khabat, o Organizzazione per la lotta del Kurdistan iraniano, un gruppo politico armato fondato nel 1980 dai curdi iraniani che cercavano l’autonomia per la minoranza etnica. Grami ha detto che come attivista ha partecipato a diverse manifestazioni in Iran.

L’anno scorso, il curdo iraniano Mustafa Salimi, 53 anni, che ha chiesto asilo nel KRG dopo essere fuggito da una prigione in Iran, secondo quanto riferito, è stato consegnato dalle forze di sicurezza curde locali alle autorità iraniane, che in seguito lo hanno giustiziato.

Secondo quanto riferito, Salimi era tra le migliaia di detenuti in otto carceri iraniane che hanno organizzato proteste per i timori della diffusione del coronavirus nelle celle delle prigioni.

A seguito dei rapporti, il KRG ha annunciato di aver formato un comitato speciale per indagare sulle accuse. I risultati della commissione devono ancora essere resi noti.

Critica dei media

L’auto-immolazione di Mahmoudi è stata ripresa dalla telecamera. I video condivisi sui social media lo hanno mostrato mentre si dava fuoco mentre alcuni giornalisti con in mano i microfoni stavano pigramente nelle vicinanze.

Raccontando gli eventi che hanno portato all’incidente, Grami ha detto che dopo che i due amici hanno acquistato del carburante, hanno telefonato a un gruppo di giornalisti per condividere il loro piano. Gli è stato detto di fingere di darsi fuoco.

“Ci hanno rassicurato che ci avrebbero impedito di bruciarci davvero. Stavamo per abbandonare il piano, ma ci siamo vergognati di tirarci indietro”, ha detto Grami. “Quindi siamo andati avanti e abbiamo aspettato che i giornalisti ci fermassero, ma purtroppo la tragedia è avvenuta”.

Il giorno dopo l’incidente, il dipartimento dei media e dell’informazione del KRG ha rilasciato una dichiarazione in cui condannava le azioni delle organizzazioni dei media presenti, affermando che “non avevano alcun riguardo per l’integrità e l’etica giornalistica né per le leggi e le linee guida sulle trasmissioni della regione del Kurdistan”.

Le autorità del KRG hanno aggiunto che adotteranno misure per evitare che un simile incidente si ripeta.

“Ciò che abbiamo visto ha mostrato una grave mancanza di rispetto per l’etica del giornalismo”, ha detto ad Al Jazeera Mem Burhan, un legislatore del KRG e membro del comitato culturale e della società civile del parlamento.

“È stato disumano e immorale che i giornalisti abbiano dato la priorità alla copertura delle notizie rispetto allo spegnimento dell’uomo in fiamme”, ha aggiunto.

indignazione

L’apparente inerzia dei giornalisti nei confronti di Mahmoudi e la percepita mancanza di preoccupazione da parte delle Nazioni Unite ha suscitato aspre critiche sui social media e acceso proteste per le difficili condizioni di vita di molti rifugiati e richiedenti asilo curdi iraniani nel KRI.

In seguito all’incidente, decine di rifugiati curdi dall’Iran hanno protestato davanti all’ufficio delle Nazioni Unite a Erbil, poiché la polizia del KRG avrebbe usato la violenza per disperdere i manifestanti.

I manifestanti hanno anche inviato una lettera ai funzionari delle Nazioni Unite chiedendo maggiori diritti, inclusi aiuti umanitari, alloggi temporanei e accesso all’assistenza sanitaria per i richiedenti asilo.

Nella lettera in nove punti, hanno anche invitato le Nazioni Unite a “prendere provvedimenti tempestivi per trattare i casi di richiedenti asilo politico” e differenziarli dai richiedenti asilo sociale e dai rifugiati.

“I curdi iraniani in cerca di asilo politico dalle Nazioni Unite sono il gruppo più emarginato tra i rifugiati in Iraq”, ha detto ad Al Jazeera Arsalan Yar Ahmadi, membro del consiglio di amministrazione dell’Organizzazione Hengaw per i diritti umani in Kurdistan. “Affrontano ogni tipo di ingiustizia e discriminazione”.

Secondo Ahmadi, le Nazioni Unite hanno smesso di registrare i curdi iraniani nel KRI come richiedenti asilo nel 2006.

Invece, sono stati registrati come rifugiati, ha detto, stimando che ci fossero “quasi 30.000 richiedenti asilo politico curdi iraniani nel KRG le cui vite sarebbero in pericolo se tornassero in Iran”.

“Quei richiedenti asilo ricevono scarso sostegno finanziario dalle Nazioni Unite e affrontano molti problemi relativi all’alloggio, alle pratiche burocratiche, all’assistenza sanitaria, all’istruzione e alla ricerca di un lavoro”, ha affermato Ahmadi.

“Politica coerente sui rifugiati”

Respingendo le accuse, il portavoce dell’UNHCR Firas al-Khateeb ha affermato che l’ufficio delle Nazioni Unite a Erbil sta esaminando tutti i casi di richiedenti asilo secondo gli standard previsti dalle leggi internazionali sui rifugiati e umanitari.

“Stiamo valutando i casi di 10.000 curdi iraniani secondo una politica coerente sui rifugiati. Esaminiamo ogni caso di rifugiato o richiedente asilo che riceviamo”, ha detto al-Khateeb ad Al Jazeera al telefono.

“Ma per registrare qualcuno come richiedente asilo che può richiedere l’assistenza dell’UNHCR, dobbiamo prima assicurarci che siano in realtà civili e non individui con un passato militante”.

Ha spiegato che i rifugiati e i richiedenti asilo dovrebbero seguire procedure “specifiche” quando cercano assistenza dalle Nazioni Unite, aggiungendo che le decisioni sul trasferimento dei richiedenti asilo in un paese terzo non spettavano all’UNHCR, ma piuttosto ai paesi ospitanti.

Mentre alcuni curdi iraniani nel KRG sperano di essere trasferiti in un paese terzo, altri hanno deciso di rimanere.

Molti di questi ultimi hanno sposato curdi iracheni e vivono nel KRG da più di un decennio. Molti devono ancora ottenere la cittadinanza irachena.

Secondo la legge irachena, un rifugiato che soddisfa determinate condizioni può richiedere la cittadinanza irachena. Ma la costituzione irachena stabilisce che l’autorità di concedere la cittadinanza agli stranieri è esclusivamente di competenza del governo federale di Baghdad. Tuttavia, secondo quanto riferito, il KRG ha concesso la cittadinanza a diversi curdi iraniani nel 2006.

Parlando a condizione di anonimato, un curdo iraniano di quel gruppo ha detto ad Al Jazeera che nonostante avesse ricevuto il suo passaporto, il suo status e la sua residenza nel KRG non erano chiari.

“Il governo iracheno non riconosce l’autorità del KRG di naturalizzare i cittadini stranieri”, ha detto. “Le nostre nazionalità potrebbero essere ritirate da noi in qualsiasi momento”.



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