Apple ha lavorato con un’azienda legata allo Xinjiang


Apple e la Berkshire Hathaway di Warren Buffett hanno fatto affari con un gigante cinese dell’energia eolica legato a controversi programmi governativi e sindacali nello Xinjiang, dove gli Stati Uniti e altri paesi affermano che la Cina sta attuando un genocidio delle minoranze musulmane.

Xinjiang Goldwind Science & Technology, il più grande produttore di turbine eoliche della Cina, in almeno un’occasione ha avviato trattative per ricevere “esportazioni di manodopera” dalla prefettura di Hotan nello Xinjiang verso una struttura a centinaia di miglia di distanza, ha trovato una nuova ricerca del Tech Transparency Project. Funzionari di Hotanan viaggiato a uno stabilimento Goldwind per “coordinare” le esportazioni di manodopera, nell’ambito di uno sforzo per rafforzare la “formazione organizzativa e disciplinare” dei lavoratori, secondo un archivio resoconto dei media del governo locale scoperti dal Tech Transparency Project.

I programmi di “trasferimento di manodopera” sono strettamente associati al lavoro forzato per le minoranze musulmane nello Xinjiang. “Il lavoro forzato è ora diventato parte integrante degli sforzi del governo per ‘rieducare’ le minoranze musulmane”, il Center for Strategic and International Studies di Washington ha scritto nel 2019, come parte della sua vasta ricerca sul problema.

Goldwind, uno dei più grandi produttori di turbine eoliche al mondo, ha forti legami con il Partito Comunista al potere, tipico di molte aziende cinesi di successo. Ma i suoi collegamenti con lo Xinjiang sono insoliti. L’amministratore delegato dell’azienda ha rilasciato dichiarazioni esplicite a sostegno di un programma governativo che ha collocato i quadri del Partito comunista nelle case delle famiglie musulmane nello Xinjiang. A dicembre, Goldwind ha firmato un accordo con lo Xinjiang Production and Construction Corps, un gruppo paramilitare che gli Stati Uniti sanzionato l’anno scorso per il suo collegamento alle violazioni dei diritti umani nella regione.

Non è chiaro se le discussioni sull'”esportazione di manodopera” del 2016 siano mai andate a buon fine, ma i piani sollevano “domande preoccupanti sul fatto che la società di turbine eoliche abbia preso parte allo sfruttamento degli uiguri nella sua base di Xinjiang”, ha affermato il Tech Transparency Project in il suo rapporto, diffuso oggi.

In risposta alle domande per questo articolo, Goldwind ha affermato che “le informazioni e le accuse del Tech Transparency Project sono categoricamente false e non hanno alcun fondamento di fatto”, aggiungendo che Goldwind non si è mai impegnata nell’esportazione forzata di manodopera da nessuna regione della Cina e non fa ricorso a lavori forzati di alcun tipo.

Goldwind ha anche affermato che le turbine eoliche che fornisce in Nord America e in altre regioni sono realizzate e assemblate sulla costa orientale della Cina, e non nello Xinjiang.

Il governo cinese sta portando avanti una campagna di sorveglianza, carcere e lavoro forzato contro milioni di minoranze musulmane dello Xinjiang, tra cui uiguri, kazaki e altri. Il programma ha suscitato una forte censura da parte di funzionari e governi delle Nazioni Unite, inclusi Stati Uniti, UE e Canada.

Nel 2016, Apple investito in quattro progetti di energia eolica con Beijing Tianrun New Energy Investment, una sussidiaria di Goldwind che gestisce parchi eolici in Cina. Tianrun ha dato ad Apple una quota del 30% in ogni progetto. Nessuno dei progetti eolici si trova nello Xinjiang. Apple ha affermato che i progetti sono stati tutti completati nel 2017 e che Goldwind non li ha più forniti da allora.

L’investimento faceva parte dell'”impegno di Apple per ridurre le emissioni di carbonio dalla sua produzione”, Lisa Jackson, vicepresidente dell’ambiente, delle politiche e delle iniziative sociali di Apple, ha detto al quotidiano statale China Daily all’epoca, aggiungendo che avrebbe consentito ad Apple di inviare energia pulita ai suoi fornitori in Cina.

“La ricerca della presenza di lavoro forzato fa parte di ogni valutazione che conduciamo in ogni paese in cui operiamo”, ha affermato Apple in risposta alle domande su questo articolo. “Lo monitoriamo da vicino e nell’ultimo anno, nonostante le restrizioni di COVID-19, abbiamo intrapreso ulteriori indagini e non abbiamo trovato prove di lavoro forzato in nessuna parte della nostra catena di approvvigionamento”.

Nell’ottobre 2018, Berkshire Hathaway Energy fornito finanziamenti a La filiale di Goldwind con sede a Chicago per sviluppare un Parco eolico da 250 milioni di dollari nella contea di McCulloch, in Texas, chiamato Rattlesnake Wind Project. Goldwind venduto il progetto, che aveva descritto come il più grande negli Stati Uniti, nel novembre 2020.

Berkshire Hathaway non ha risposto alle richieste di commento al momento della pubblicazione.

I legami di Goldwind con lo Xinjiang sollevano domande ancora più difficili per le aziende occidentali che fanno affari con il settore delle energie alternative in rapida crescita della Cina. BuzzFeed News ha riferito a gennaio che l’energia solare dipende in larga misura dai componenti chiave utilizzati nei pannelli solari prodotti principalmente nello Xinjiang.

Goldwind controlla il 21% del mercato dell’energia eolica del paese, secondo i dati di BloombergNEF. è ha azionisti di proprietà statale, inclusa la compagnia elettrica statale China Three Gorges Corporation. L’utile netto dell’azienda nel 2020 è cresciuto di quasi il 35% a $ 452,4 milioni rispetto a un anno prima.

Il governo degli Stati Uniti ha vietato le importazioni di pomodoro e cotone dallo Xinjiang, dicendo che le due industrie sono legate al lavoro forzato. Ma la più grande esportazione dello Xinjiang negli Stati Uniti nel 2020 sono state in realtà le turbine eoliche, secondo il South China Morning Post segnalato a dicembre, citando i dati commerciali del governo cinese.

“Gli Stati Uniti sono un mercato caldo per l’energia eolica, quindi tutti i fornitori stanno cercando di vendere lì”, ha affermato Xizhou Zhou, che guida la pratica globale per l’energia e le energie rinnovabili della società di ricerche di mercato IHS Markit.

Wu Gang, fondatore e presidente di Goldwind, visita lo Xinjiang meridionale – una parte della regione in cui gli uiguri costituiscono la parte più ampia della popolazione – almeno sei volte all’anno per “lavori di riduzione della povertà” che implicano vivere e mangiare con le famiglie nei villaggi a causa della requisiti del governo, secondo un post del 2018 pubblicato da Goldwind’s conto aziendale sulla piattaforma di social media cinese WeChat e scoperto dal Tech Transparency Project. I viaggi fanno parte di un controverso programma governativo noto in cinese come fanghuiju, acronimo dello slogan “Visit the People, Benefit the People, and Werden the Hearts of the People”.

La partecipazione di Wu al programma è descritta come parte del lavoro di Goldwind per diventare un buon “cittadino aziendale”. Durante questi viaggi, Wu ha giocato a calcio con i bambini locali e ha allestito “stazioni culturali”, afferma l’articolo.

Ma il fanghuiju programma facilita la sorveglianza statale, secondo a Indagine 2018 da Human Rights Watch. Durante queste visite, che possono durare diversi giorni, “le famiglie sono tenute a fornire ai funzionari informazioni sulle loro vite e opinioni politiche e sono soggette a indottrinamento politico”, ha rilevato Human Rights Watch. Il gruppo ha invitato il governo a terminare immediatamente il programma, aggiungendo che non ci sono prove che le famiglie abbiano il potere di rifiutare queste visite. Il fanghuiju programma consente anche also il governo per raccogliere dati sulle minoranze etniche che aiutano a determinare chi è detenuto, ha scoperto Human Rights Watch.

Wu è un ex membro del parlamento cinese del timbro di gomma, l’Assemblea nazionale del popolo, e fa ancora parte della Conferenza consultiva politica del popolo cinese, un organo legislativo la cui funzione è in gran parte cerimoniale.

Goldwind firmato il suo accordo con una divisione dello Xinjiang Production and Construction Corps a dicembre – quattro mesi dopo che gli Stati Uniti avevano imposto sanzioni all’organizzazione – per fornire energia a una piccola città chiamata Beitun.

L’ampia presenza di Goldwind nel mercato le è valsa un certo numero di partner commerciali occidentali. Il progetto eolico di Las Lomas nel sud del Texas, costituito da 48 turbine eoliche distribuite su 36.000 acri vicino al confine messicano, è gestito dalla società energetica francese Engie e vende energia a Microsoft. Un’indagine del South China Morning Post dei registri di spedizione e altri dati ufficiali hanno mostrato che Las Lomas ha acquistato turbine eoliche dallo Xinjiang Goldwind. Wu ha detto Engie è un cliente importante della controllata della società Goldwind International.

“Per quanto riguarda la situazione degli uiguri in Cina, Engie ha deciso di effettuare controlli specifici sui suoi fornitori interessati”, ha affermato la società in risposta alle domande di BuzzFeed News. L’azienda si impegna a garantire che il lavoro forzato non venga utilizzato nella sua catena di approvvigionamento, ha aggiunto.

Il controllo del lavoro di Apple in Cina è cresciuto negli ultimi mesi. L’informazione segnalato a maggio che lui e due gruppi per i diritti umani avevano scoperto sette fornitori Apple collegati a programmi associati al lavoro forzato. Almeno cinque di loro “hanno ricevuto migliaia di lavoratori uiguri e di altre minoranze in specifici siti di fabbrica o filiali che hanno lavorato per Apple”, ha riferito la pubblicazione, aggiungendo che un fornitore Apple gestiva una fabbrica vicino a un sospetto centro di detenzione nello Xinjiang.

“Esortiamo il CEO di Apple Tim Cook a disinvestire dai fornitori cinesi nello Xinjiang che sono implicati nel lavoro forzato”, ha detto a BuzzFeed News il senatore americano Jeff Merkley e il rappresentante James P. McGovern, che copresidente della Commissione esecutiva del Congresso sulla Cina, “Chiediamo anche ad Apple di impegnarsi con le dogane e la protezione delle frontiere statunitensi nelle loro catene di approvvigionamento cinesi per garantire che nessuna importazione di Apple venga effettuata con il lavoro forzato. Ci deve essere una risposta concertata, dura e globale alle atrocità commesse nello Xinjiang”.

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