Villaggi vuoti, gruppi armati civili insorgono nel Myanmar orientale | Notizie sui conflitti


Nessuno è rimasto nel villaggio di Mi Meh.

Dopo che i militari hanno iniziato a lanciare attacchi aerei indiscriminati e bombardamenti sulla sua cittadina di Demoso nello stato di Kayah sud-orientale del Myanmar, noto anche come Karenni, tutti sono fuggiti nella giungla.

Con solo i vestiti sulla schiena e un piccolo telone per la copertura del terreno, Mi Meh e gli altri del suo villaggio si sono accampati. Quando Al Jazeera le ha parlato il 27 maggio, stava esaurendo cibo e acqua, i suoi vestiti erano fradici a causa delle forti piogge e non si lavava da più di una settimana.

Ma la più grande preoccupazione per Mi Meh era la sua sicurezza. “I jet spesso volano in alto”, ha detto. “Abbiamo un sacco di donne e bambini qui… mi preoccupo davvero perché [the military] non ha umanità. Possono ucciderci in qualsiasi momento”.

Al Jazeera ha usato uno pseudonimo per Mi Meh, che come diverse persone intervistate per questo articolo, ha parlato a condizione di anonimato perché i militari continuano ad arrestare e uccidere chi lo critica o si oppone.

La township di Mi Meh è tra le tante in Kayah e nel vicino Stato Shan, dove la gente del posto è stata recentemente costretta a fuggire. Secondo le stime delle Nazioni Unite, tra le 85.000 e le 100.000 persone provenienti dai comuni di Demoso, Loikaw e Hpruso nello stato di Kayah e Pekon e Hsiseng nello stato di Shan hanno abbandonato le loro case nei 10 giorni successivi al 21 maggio, quando sono scoppiati i combattimenti tra i Tatmadaw, mentre l’esercito del Myanmar è noto, e un gruppo di resistenza civile che si autodefinisce Karenni People’s Defense Force (KPDF).

Il KPDF è tra le dozzine di forze di difesa civile che emergono dalla fine di marzo, mentre si sono riaccesi anche i conflitti decennali tra le organizzazioni armate etniche e il Tatmadaw. Nei primi due mesi successivi al colpo di stato militare del 1 febbraio, milioni di persone sono scese in piazza chiedendo il ritorno al governo civile, ma il continuo uso del terrore da parte del Tatmadaw – finora ha ucciso 849 civili e ne ha arrestati più di 5.800 – ha spinto un numero crescente di persone verso resistenza armata.

“Dal momento che le forze del regime birmano [Tatmadaw] rapinano e uccidono arbitrariamente civili innocenti, non c’è altra opzione per le persone che difendersi con tutti i mezzi che possono ottenere”, ha detto ad Al Jazeera un leader della comunità locale di Kayah. “Essi [civilian defence forces] non hanno potenza di fuoco come le forze del regime birmano… ma hanno la volontà e la determinazione di resistere al male”.

Unendo le forze

Il Comitato che rappresenta Pyidaungsu Hluttaw (CRPH), composto da legislatori rimossi dal colpo di stato, ha approvato il diritto del popolo all’autodifesa il 14 marzo. Il 5 maggio, il governo di unità nazionale nominato dal CRPH, che gestisce un governo ombra all’opposizione ai militari, ha annunciato la formazione di una Forza di difesa popolare a livello nazionale, un passo verso un esercito federale che unisse le diverse organizzazioni armate etniche del paese e altri gruppi di resistenza.

I combattenti civili a Kayah non sono entrati sotto questa Forza di Difesa Popolare ma, dal 2 giugno, si sono uniti a gruppi armati locali per formare la Forza di Difesa delle Nazionalità Karenni (KNDF).

Armati in gran parte con fucili da caccia fatti in casa, i combattenti Karenni sono gli ultimi ad emergere come forza di difesa civile contro un esercito che, secondo lo Stockholm Peace Institute, ha acquistato armi per 2,4 miliardi di dollari negli ultimi 10 anni, principalmente dalla Cina e dalla Russia. Sia prima che dopo il golpe, il Tatmadaw non ha esitato a usare queste armi sui civili, soprattutto nelle aree di resistenza armata.

Un membro della People’s Defense Force (PDF) realizza una pistola fatta a mano da utilizzare nella lotta contro le forze di sicurezza vicino a Demoso, nello stato di Kayah, il 4 giugno 2021 [Stringer/AFP]

“I militari hanno violato i diritti umani per molti anni, ma ora è più spesso e più ovvio… [violations] accade ogni giorno”, ha affermato Khu Te Bu del Partito progressista nazionale Karenni e viceministro degli affari interni sotto il governo di unità nazionale.

Il 2 giugno, la KNPP ha lanciato un appello urgente al Tatmadaw affinché cessino gli attacchi e le minacce contro operatori umanitari e civili e aprano strade bloccate in modo che cibo e rifornimenti possano entrare nello stato. Ha inoltre chiesto alle Nazioni Unite, ai governi internazionali e alle organizzazioni umanitarie di fornire assistenza umanitaria immediata agli sfollati e di ritenere il Tatmadaw responsabile delle sue azioni.

I modelli di violenza di Tatmadaw visti dal colpo di stato rispecchiano decenni di violazioni dei diritti umani che i Karenni, insieme ad altre minoranze etniche in Myanmar, hanno subito per mano del Tatmadaw, che ha sistematicamente dato la caccia ai civili nelle aree in cui le organizzazioni armate etniche hanno combattuto per autodeterminazione e pari diritti. A Kayah, decine di migliaia di persone sono state costrette a trasferirsi in siti di trasferimento o a fuggire nella foresta o attraverso il confine con la Thailandia, principalmente alla fine degli anni ’90 e all’inizio degli anni 2000.

“Dal 21 maggio, abbiamo sperimentato nuovamente violazioni come quelle commesse dai militari in passato”, ha detto ad Al Jazeera Banya Kun Aung della Karenni Human Rights Organization.

Le richieste di Al Jazeera al portavoce militare di commentare le violazioni dei diritti umani e gli attacchi ai civili a Kayah dal 21 maggio sono rimaste senza risposta.

Chiese attaccate

I recenti combattimenti a Kayah sono scoppiati il ​​21 maggio, quando le truppe di Tatmadaw hanno aperto il fuoco nelle zone residenziali di Demoso e arrestato 13 persone. Il KPDF, a volte sostenuto da gruppi armati locali, da allora ha raso al suolo stazioni di polizia, teso un’imboscata alle truppe in avvicinamento e impegnato in scontri a fuoco.

Questa foto del volantino del gruppo mediatico locale Kantarawaddy Times, scattata e pubblicata il 24 maggio 2021, mostra una chiesa danneggiata in cui quattro persone sono state uccise nei bombardamenti dell’esercito [Kantarawaddy Times via AFP]

Il Tatmadaw ha risposto con continui attacchi aerei e terrestri su aree civili.

“Stanno sparando a tutti quelli che vedono”, ha detto Banya Kun Aung della Karenni Human Rights Organization. “I civili sono diventati ostaggi a causa della crisi politica”.

Il KPDF afferma di aver ucciso più di 120 membri del Tatmadaw, secondo il conteggio di Al Jazeera dei resoconti dei media locali. Nel frattempo, il sito web di notizie The Irrawaddy con sede a Yangon ha riferito che almeno otto combattenti civili e 23 civili sono stati uccisi a Kayah e nelle vicine cittadine dello Stato Shan tra il 21 e il 31 maggio.

Tra le vittime civili c’erano un giovane colpito alla testa con le mani legate dietro la schiena il 24 maggio nella cittadina di Loikaw e un ragazzo di 14 anni ucciso a colpi di arma da fuoco nella cittadina di Loikaw il 27 maggio, l’ultimo di oltre 73 bambini ad essere ucciso dalle forze di sicurezza, secondo il governo di unità nazionale.

Le chiese sono state ripetutamente attaccate nell’area a maggioranza cristiana. Il 24 maggio quattro persone erano ucciso e almeno otto feriti quando l’artiglieria pesante ha colpito una chiesa cattolica nella cittadina di Loikaw, dove più di 300 abitanti del villaggio avevano cercato rifugio.

Un leader della comunità locale ha detto ad Al Jazeera che il 29 maggio le forze di Tatmadaw hanno fatto irruzione in un seminario cattolico a Loikaw dove si erano rifugiati più di 1.300 civili, hanno ucciso un cuoco volontario e hanno mangiato il cibo che aveva preparato. Lo stesso giorno, secondo il leader della comunità, i Tatmadaw hanno fatto irruzione e saccheggiato una parrocchia e un convento cattolici a Demoso. Il 6 giugno una chiesa cattolica di Demoso, chiamata Regina della Pace, che aveva issato una bandiera bianca della pace, è stata danneggiata dal fuoco dell’artiglieria. “Se le chiese non sono più sicure perché le persone possano trovare riparo e protezione, dove possiamo trovare posti più sicuri?” chiese il leader della comunità.

Il Tatmadaw ha giustificato i suoi attacchi a templi, chiese ed edifici amministrativi affermando che le strutture ospitavano “ribelli locali”.

Secondo le Nazioni Unite, l’accesso umanitario è stato ostacolato da insicurezza, blocchi stradali, rischi di mine antiuomo e processi di approvazione lunghi o poco chiari.

I media locali hanno riferito che il Tatmadaw ha interrotto l’accesso allo Stato di Kayah dallo Stato di Shan, nonché l’accesso stradale a Loikaw, la capitale dello Stato di Kayah.

Il capo militare Min Aung Hlaing ha incontrato i diplomatici dell’ASEAN e il capo della Croce Rossa la scorsa settimana [Myanmar Ministry of Information via EPA]

“Scatto tutto il giorno”

Il 3 giugno, il presidente del Comitato internazionale della Croce Rossa ha incontrato il capo dell’esercito Min Aung Hlaing per condividere le preoccupazioni sull’attuale situazione umanitaria in Myanmar e “rafforzare gli sforzi in corso per garantire spazio per un’azione umanitaria neutrale e imparziale”.

A Kayah, il Tatmadaw ha continuamente attaccato e minacciato gli operatori umanitari che cercavano di aiutare gli sfollati nei recenti scontri.

Il 26 maggio, le forze di sicurezza hanno ucciso due giovani che consegnavano cibo da una chiesa agli sfollati nella cittadina di Demoso e hanno arrestato tre volontari che stavano tornando dall’assistenza. Il giorno successivo, un giovane volontario dei Free Burma Rangers, un gruppo umanitario cristiano, è stato ucciso a colpi di arma da fuoco nella cittadina di Demoso mentre cercava di aiutare i civili.

Un rappresentante della Karenni National Women’s Organization (KNWO), un’organizzazione della società civile con sede a Kayah che sta monitorando la crisi, ha detto ad Al Jazeera che anche il terreno montuoso di Kayah rappresenta una sfida per la consegna degli aiuti. “Dall’alto, potrebbe sembrare [displacement sites] sono vicini, ma un luogo e l’altro sono lontani; potresti anche dover attraversare le montagne”, ha detto.

Come in altre parti del paese che hanno subito sfollamenti di massa dopo il golpe, ha affermato che l’insicurezza alimentare è in aumento. Il 27 maggio, cecchini militari hanno ucciso due giovani nel comune di Demoso che stavano tornando ai loro villaggi per prendere il riso. “[People] hanno paura di tornare alle loro case per prendere il necessario perché non sanno dove i soldati potrebbero nascondersi o puntare i loro fucili”, ha detto ad Al Jazeera.

Migliaia di persone sono fuggite nella giungla per sfuggire ai combattimenti [Stringer/AFP]

Anche le persone intrappolate nelle città e nei paesi, compresi gli anziani e i disabili, hanno difficoltà a procurarsi il cibo, poiché il coprifuoco e la violenza in corso lasciano loro paura di lasciare le loro case. “Compriamo cibo in fretta… A parte questo, non osiamo uscire… perché [Tatmadaw] i cecchini possono spararci in qualsiasi momento”, ha detto una donna a Loikaw che ha parlato a condizione di anonimato. “Sento il rumore degli spari tutto il giorno.”

Le forze dei generali, ha detto, stanno anche facendo irruzione nelle case alla ricerca di cibo e oggetti di valore, seguendo schemi visti in altre parti del paese. “Sono entrati nelle case e hanno preso tutto, compreso riso, olio e sale… Hanno preso quello che volevano e hanno distrutto le case”, ha detto la donna.

Con l’avvicinarsi della stagione delle piogge, i gruppi di aiuto avvertono che potrebbero esserci carenze alimentari più gravi se gli agricoltori nelle aree di conflitto non sono in grado di piantare i loro raccolti e crescono anche le preoccupazioni per la salute.

Rifugi e strutture igieniche insufficienti lasciano le popolazioni vulnerabili alla malaria e alle malattie diarroiche, mentre l’accesso ai medicinali e ai servizi sanitari rimane gravemente carente. “Ci sono solo poche infermiere tra gli sfollati, ma anche loro sono sfollati”, ha detto ad Al Jazeera il rappresentante del KNWO. Ad aggravare questi problemi, i gruppi di aiuto locale stanno esaurendo i fondi. “Abbiamo solo donatori locali che possono dare piccole somme… non sappiamo per quanto tempo possiamo resistere”, ha detto.



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