Twitch compie 10 anni e l’economia dei creatori è nei suoi debiti

Justin Kan, di Twitch cofondatore, vuole solo che i suoi streamer di scacchi preferiti lo notino. “Sono nella chat, tipo, dando loro donazioni, sperando che dicano il mio nome e merda”, dice a WIRED. È terribile a scacchi, ma non riesce a smettere di guardare Andrea e Alexandra Botez che ci giocano su Twitch. Non l’hanno ancora riconosciuto. Spera che lo facciano presto.

Twitch ha aperto la strada a questo: la cosa parasociale digitale. Più specificamente, monetizzandolo su larga scala. Esattamente 10 anni fa, il 6 giugno 2011, Twitch è stata lanciata da Justin.tv, una sorta di sito di live streaming video generico che Kan aveva fondato quattro anni prima. Kan, che non fa più parte dell’azienda, afferma che lui e i suoi cofondatori hanno passato anni a rimuginare su come far interagire le persone online e scambiarsi denaro. Dovrebbero avere una chat room nella barra laterale? (Sì.) Emote? (Sicuramente.) Potenziale di carriera? (Sì.) L’obiettivo finale non era il video in diretta; era l’economia creatrice. Abbonarsi a persone che fanno cose.

Twitch ha molte eredità, dall’emote Kappa al rapper Drake’s Fortnite streaming con la celebrità di Twitch Tyler “Ninja” Blevins. La sua più grande eredità, tuttavia, è aprire la strada a questo mondo avvolgente di contenuti frequentati e di intrattenimento online ludico, sia per lo spettatore che per lo streamer.

Alla fine del 2010, Sean “Days9” Plott, un temibile e carismatico Starcraft II giocatore, ha confidato al suo pubblico di Justin.tv di essere super stressato per i prestiti per le tasse universitarie. I fan hanno inondato il suo conto PayPal con migliaia di dollari in pochi giorni. Anche dopo la campagna di donazioni, gli spettatori gli hanno chiesto come potevano offrire più supporto. Quando Justin.tv ha lanciato Twitch come suo braccio focalizzato sui giochi mesi dopo, i primi dipendenti hanno chiesto agli utenti in che tipo di funzionalità sarebbero stati interessati. Plott, che era migrato, ha suggerito gli abbonamenti. “Questo ha avuto molto senso per me”, ha detto in seguito a InvenGlobal. “Invece del tradizionale modello mediatico di ‘paga prima, consuma secondo’, un modello di supporto opt-in ha permesso a tutti di visualizzare gratuitamente e supportare se lo desideravano.” lui potrebbe diventare il primo partner di Twitch e sul suo canale comparirebbe un pulsante di iscrizione.

Supportare uno streamer di Twitch non è stato come acquistare un CD di Belle and Sebastian o addirittura donare a Kickstarter di un gioco da tavolo indipendente. Lo streamer era proprio lì, e tu davi loro dei soldi, e poi loro rispondevano a te che davi loro dei soldi, tutto in tempo reale. È emerso un modello: dai $ 5 e ricevi un ringraziamento. Il sicuro riconoscimento solleticava qualcosa nel nostro cervello di lucertola. I primi streamer hanno adottato un software di sintesi vocale che, in monotono del computer, leggeva i messaggi che i fan allegavano alle donazioni. Non passò molto tempo prima che “Per favore dì il mio nome ad alta voce!” si è evoluto in “bere candeggina, stronzo”. Gli spettatori volevano il riconoscimento, ma anche la reazione. Alcune stelle filanti con lo stomaco forte monetizzato l’abuso, come professionisti dunk-tank.

“La sintesi vocale è stata un enorme punto di svolta”, afferma Kacey “Kaceytron” Caviness, uno dei migliori streamer che è stato sulla piattaforma dal 2013. “Ha dato allo spettatore la sensazione di farne parte, come se fossero i loro pensieri. ascoltato ad alta voce in streaming”. Una volta, nel 2015, Caviness ha ricevuto più donazioni ripetendo il testo di “Woo Woo Swag” di Lil B. Il troll è durato due ore e ha aggiunto fino a $ 2.000. Caviness ha donato tutto in beneficenza.

Quando Twitch è stato lanciato, il modello di patronage digitale stava appena entrando nel mainstream. Ha preceduto Patreon e OnlyFans rispettivamente di due e cinque anni. I siti di webcam come LiveJasmin lo erano già attrarre Allora 32 milioni di visitatori al mese. La principale differenza con Twitch era il suo rapporto cliente-beneficiario. Nel 2012, Twitch ha ospitato in media 2.200 livestream simultanei per 102.000 spettatori simultanei medi o, per dirla in altro modo, sono 46 volte il numero di spettatori simultanei dei canali. Da allora, quel rapporto si è ridotto a 25 volte il numero di spettatori dei canali live nel 2021. (Recentemente, il cane da guardia di Twitch Zach Bussey sottolineato che, nella primavera del 2021, se uno streamer attirava più di sei spettatori, si trovava nel primo 6,7% degli streamer di Twitch.)

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