Sputato, maltrattato, aggredito: il personale sanitario affronta la crescente violenza durante il Covid | Coronavirus


Centinaia di operatori sanitari che curano pazienti Covid in tutto il mondo hanno subito attacchi verbali, fisici e talvolta mortali durante la pandemia, spingendo gli attivisti per i diritti umani a chiedere un’azione immediata.

Secondo il relatore speciale delle Nazioni Unite sul diritto alla salute, si prevede che gli attacchi legati al Covid contro gli operatori sanitari aumenteranno poiché nuove varianti causano scompiglio in paesi come l’India e l’introduzione tardiva di programmi di vaccinazione in alcuni paesi.

“Con l’ulteriore stress del Covid, questi attacchi aumenteranno”, ha affermato Tlaleng Mofokeng. “Questa è la parte triste. C’è già carenza di operatori sanitari e molti sono morti. Inoltre, sappiamo che il mondo sviluppato ha accumulato vaccini, sappiamo che le aziende farmaceutiche non vogliono condividere la loro proprietà intellettuale. Abbiamo creato una situazione artificiale in cui c’è ancora più scarsità. Ciò diminuirà e aggiungerà ancora più pressione al punto di cura”.

La stessa dottoressa, Mofokeng, ha affermato che questi attacchi sono stati “scoraggianti e deludenti”. Ha affermato che la violenza contro il personale sanitario non è una novità, ma il Covid ha aggravato le circostanze nate dalla mancanza di leadership del governo e di investimenti nei sistemi sanitari pubblici.

“Laddove i governi falliscono, sono gli operatori sanitari che prendono il gioco e si assicurano che i sistemi sanitari non collassino”, ha detto. “Ma per quanto tempo possono farlo in queste circostanze?”

Secondo gli ultimi dati del Comitato internazionale della Croce Rossa (CICR), da febbraio a dicembre dello scorso anno sono stati registrati 848 incidenti violenti associati al Covid-19. Questo numero potrebbe essere “la punta dell’iceberg” e parte di “un fenomeno molto più diffuso”, ha affermato Maciej Polkowski, capo del Assistenza sanitaria in pericolo iniziativa del CICR. Molti incidenti non vengono denunciati.

L’analisi del CICR ha mostrato che la stragrande maggioranza degli incidenti è stata violenza interpersonale in cui gruppi della comunità, pazienti o loro parenti si sono scagliati contro gli operatori sanitari, con conseguenze a volte gravi. Polkowski ha fornito l’esempio di un paziente con sintomi di Covid a Napoli, in Italia, che era arrabbiato dopo che gli era stato detto di aspettare e sputare contro un medico e un’infermiera. Di conseguenza, l’intero reparto è stato chiuso e il personale è stato mandato in quarantena.

Le reazioni sono diventate anche fisicamente violente. In India e Pakistan, I reparti Covid sono stati saccheggiati e il personale aggredito. In Messico, la candeggina è stata lanciata contro gli operatori sanitari per strada. Le parole “topo contagioso” sono state imbrattate sull’auto di un operatore sanitario in Spagna e le comunità sulla costa occidentale degli Stati Uniti hanno costretto i centri di trattamento Covid ad uscire dall’area, ha affermato Polkowski.

Ambulanza bruciata vicino all'ospedale distrutta a Villa de las Rosas, in Messico, l'11 giugno 2020
Un’ambulanza bruciata vicino a un ospedale che è stata vandalizzata durante una protesta a Villa las Rosas, in Messico, l’11 giugno 2020. Fotografia: Carlos Lopex/EPA

Nel Regno Unito, il personale del NHS è stato sputato addosso, i pazienti sono stati insultati verbalmente personale che ha chiesto loro di indossare maschere in ambienti ospedalieri hospital, e gli ambulatori medici hanno riportato abusi e aggressioni senza precedenti da parte dei pazienti.

Polkowski ha accusato i governi di aver permesso la diffusione della disinformazione. “Molte preoccupazioni derivano dal fatto che i governi non hanno comunicato chiaramente sulla questione”, ha detto. “Hanno minimizzato la gravità, hanno dato priorità all’economia rispetto alla salute delle popolazioni, quindi questa violenza è una delle ripercussioni”.

Quando i pazienti oi loro parenti erano responsabili della violenza, di solito erano collegati alla morte di un parente o alla paura che potessero morire, ha detto Polkowski. L’impossibilità di svolgere rituali di sepoltura a causa delle restrizioni del coronavirus ha anche spinto alcuni parenti ad attaccare il personale o le strutture sanitarie.

Le forze statali sono anche responsabili di circa il 20% degli attacchi legati al Covid, secondo Polkowski. In Myanmar, sono state detenute squadre mediche in viaggio per curare i pazienti Covid in difficoltà respiratoria, portando a pazienti che muoiono inutilmente, secondo un medico del paese che non può essere nominato per motivi di sicurezza.

In Nicaragua, il governo ripetutamente sottostimato la portata della pandemia nel paese, secondo Amnesty International. Gli operatori sanitari sono stati licenziati per aver utilizzato dispositivi di protezione individuale sul lavoro e gli sono stati anche strappati violentemente.

In risposta all’aumento degli attacchi legati al Covid, alcuni paesi sono intervenuti. India ha modificato la sua legge sull’epidemia di emergenza compiere aggressioni agli operatori sanitari punibili fino a sette anni di reclusione. Le autorità in Sudan hanno annunciato Sudan la creazione di una forza di polizia dedicata per proteggere gli operatori sanitari durante la pandemia. In Algeria, il il codice penale è stato modificato per aumentare la protezione degli operatori sanitari contro gli attentati e per punire le persone che danneggiano le strutture sanitarie.

Nel Regno Unito, il polizia, criminalità, condanna e disegno di legge dei tribunali propone di aumentare la pena massima da 12 mesi a due anni di reclusione per chi aggredisce un soccorritore. I paramedici in Inghilterra riceveranno telecamere per il corpo dopo un forte aumento degli attacchi. I dati mostrano che lo scorso anno 3.569 personale delle ambulanze è stato aggredito fisicamente da membri del pubblico, il 30% in più rispetto al 2016-17.

Medici in possesso di cartelli protestano contro le aggressioni ai medici del Nepal Medical College e del Teaching Hospital durante il blocco, a Kathmandu il 31 maggio
I medici protestano contro le aggressioni agli operatori sanitari, al Nepal Medical College Teaching Hospital di Kathmandu il 31 maggio. Fotografia: Navesh Chitrakar / Reuters

Per gli operatori sanitari, l’impatto della violenza può portare a problemi di salute mentale, burnout e, in alcuni casi, suicidio, ha affermato Mofokeng. Ha chiesto un maggiore monitoraggio e raccolta di dati sugli attacchi violenti. “I bisogni sono immediati e in alcuni casi pericolosi per la vita. Abbiamo bisogno di sostegno a tutti i livelli e che gli stessi Stati membri facciano la cosa giusta”.

Vorrebbe anche vedere un ampliamento del Risoluzione del Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite approvata nel 2016 obbligando i paesi a prevenire e rispondere agli attacchi all’assistenza sanitaria nelle aree di conflitto, per tenere conto degli incidenti legati al Covid.

Ma questo da solo non risolverà il problema, secondo il professor Leonard Rubenstein, fondatore e presidente della Safeguarding Health in Conflict Coalition. “Fino a quando non ci sarà la volontà non solo di condannare gli attacchi e sostenere le risoluzioni, ma di agire davvero per la prevenzione e la responsabilità, gli attacchi continueranno”.

Ha aggiunto: “Gli operatori sanitari avranno sempre bisogno di supporto. Vorrebbero essere sostenuti e protetti, non avere persone che sbattono pentole e padelle”.

Nel Regno Unito e in Irlanda, samaritani può essere contattato al 116 123 o e-mail jo@samaritans.org o jo@samaritans.ie. La carità Mente è disponibile allo 0300 123 3393 e Childline al numero 0800 1111. Altre linee di assistenza internazionali sono disponibili all’indirizzo www.befrienders.org.

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