Perché ci sono così poche donne in Wargaming?

Becky Ensteness era stufo. Era a una convention di wargame locale, dove gli entusiasti ammassano i loro eserciti di peltro nelle sale conferenze beige per un lungo weekend meditativo di tattiche fredde come la pietra, e Ensteness non vedeva l’ora di ricevere i suoi ordini. È stata una wargamer hobbista per decenni. Infatti, lei gestisce un’azienda con suo marito che spedisce scatole piene di miniature a clienti desiderosi di tutto il mondo.

Ensteness è specializzato nei set storici; niente orchi, o elfi, o magia oscura, solo un piccolo gruppo di fanteria di linea friabile che rispecchia le finte e gli stratagemmi delle campagne napoleoniche d’epoca. Ma nonostante tutte le sue ovvie bona fides, Ensteness è una donna, e nessuno degli uomini alla convention riusciva a credere a quello che stavano vedendo quando si è presentata con i suoi battaglioni.

Molti dei suoi compagni concorrenti presumevano con insistenza che fosse una fidanzata, o una moglie, o una figlia di uno degli altri generali da tavolo, trascinati al fronte contro la sua volontà. Alla fine, Ensteness si stancò di correggerli, così permise agli uomini di credere ai loro pregiudizi.

“Sono tutti uomini bianchi, tutti di 50 anni e più. Sto facendo quello che penso sia normale. Sto camminando e controllo gli altri giochi, la stessa cosa che fanno quando non sono in un gioco . Ma quando vado a loro giochi, iniziano a dire: ‘Oh, sei qui per vedere tuo padre?'”, dice Ensteness in un’intervista con WIRED. “Ero con il mio gruppo di wargame, ed erano esausti dal dire: ‘No, lei è nel nostro gruppo di gioco . Giochiamo con lei ogni settimana.’ Quindi tutti hanno iniziato a dire: “Sì, è mia figlia”. Per un breve periodo ho avuto un intero gruppo di papà wargame adottati.”

“Devo spiegare chi sono”, continua Ensteness, parlando ora della cultura del wargame nel suo insieme. “Con ogni singola interazione che ho.”

L’industria da tavolo è nel mezzo di un boom senza precedenti e, sebbene non ci siano metriche che monitorino i tassi di partecipazione lungo le linee di genere, sembra che il suo nucleo demografico sia cresciuto sempre più inclusivo man mano che l’attività si espande. Uno dei giochi da tavolo più popolari al mondo—Apertura alare del 2019—è stato disegnato da una donna.

Ci sono uno stuolo di creatori di contenuti non uomini e non bianchi che avviano canali YouTube a tema da tavolo e alcuni dei più popolari podcast di gioco reali su carta e penna, come Ruolo critico e Amici a tavola, presentano un cast inclusivo di genere. In effetti, c’è un argomento da sostenere che uno dei giocatori più influenti nella cultura rimane Felicia Day, l’attrice di Soprannaturale fama, che ha fondato la società di media incentrata sul tavolo Geek & Varie nel 2012.

Ma nonostante tutti questi progressi, per quanto il settore dei giochi da tavolo sembri aver perso la sua reputazione di santuario della mascolinità inveterata, lo spazio dei wargame non ha raggiunto la media. Secondo il Grande sondaggio Wargaming, un questionario simile a un censimento condotto dalla rivista Wargame, soldati e strategia ogni anno, il trucco stimato delle donne nell’hobby era tra 1,5 e 2 percento a partire dal 2019. Non sembra una forzatura. Avventurati nella notte dedicata a Warhammer di qualsiasi negozio di giochi e molto probabilmente assisterai a una cricca libera di tizi bianchi affollati intorno al terreno. È in netto contrasto con gli eventi simili tenuti per Dungeons & Dragons o Magic: The Gathering, che, sebbene ancora fortemente distorcenti, hanno sicuramente accolto un cast di giocatori più divergente negli ultimi anni. Si pone la domanda: perché i wargame non hanno sperimentato la stessa aggiunta universale degli altri hobby del tavolo da cucina? Perché le donne come Ensteness sono ancora le outlier?

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