India e Pakistan si contendono il titolo di riso basmati all’UE | Notizie sull’Unione Europea


Dal biryani al pulao, il panorama culinario condiviso tra Pakistan e India è definito dal basmati, un caratteristico riso a chicco lungo ora al centro dell’ultima rissa tra gli acerrimi rivali.

L’India ha richiesto un marchio esclusivo che le concederebbe la proprietà esclusiva del titolo basmati nell’Unione Europea, scatenando una disputa che potrebbe infliggere un duro colpo alla posizione del Pakistan in un vitale mercato di esportazione.

“È come sganciarci una bomba atomica”, ha detto Ghulam Murtaza, co-proprietario di Al-Barkat Rice Mills appena a sud di Lahore, la seconda città più grande del Pakistan.

Il Pakistan si è immediatamente opposto alla mossa dell’India per ottenere l’Indicazione Geografica Protetta (IGP) dalla Commissione Europea.

Un lavoratore pakistano riempie un sacco di riso presso le riserie di Al-Barkat, alla periferia di Lahore [Arif Ali/AFP]

L’India è il più grande esportatore di riso al mondo, con un guadagno annuale di 6,8 miliardi di dollari, con il Pakistan in quarta posizione con 2,2 miliardi di dollari, secondo i dati delle Nazioni Unite.

I due paesi sono gli unici esportatori mondiali di basmati.

“(India) ha causato tutto questo clamore laggiù in modo che possano in qualche modo afferrare uno dei nostri mercati di riferimento”, ha detto Murtaza, i cui campi sono a soli cinque chilometri (tre miglia) dal confine indiano.

“La nostra intera industria del riso è colpita”, ha aggiunto.

Da Karachi a Calcutta, il basmati è un alimento base nelle diete quotidiane in tutta l’Asia meridionale.

Viene consumato insieme a carne speziata e curry di verdure, ed è la stella dei piatti biryani infinitamente vari presenti in occasione di matrimoni e celebrazioni in entrambi i paesi, che si sono separati solo dopo l’indipendenza dal dominio coloniale britannico nel 1947.

Da allora hanno combattuto tre guerre su vasta scala, con l’ultima scaramuccia nel 2019 che ha coinvolto i primi attacchi aerei transfrontalieri in quasi 50 anni.

Le relazioni diplomatiche sono tese da decenni ed entrambi i paesi tentano abitualmente di calunniarsi a vicenda sulla scena internazionale.

‘Mercato molto importante’

Il Pakistan ha ampliato le esportazioni di basmati verso l’UE negli ultimi tre anni, sfruttando le difficoltà dell’India nel soddisfare gli standard europei più severi sui pesticidi.

Ora soddisfa i due terzi della domanda annuale di circa 300.000 tonnellate della regione, secondo la Commissione europea.

“Per noi, questo è un mercato molto, molto importante”, afferma Malik Faisal Jahangir, vicepresidente della Pakistan Rice Exporters Association, che afferma che il basmati pakistano è più biologico e “migliore in termini di qualità”.

Un agricoltore pakistano ispeziona i chicchi di riso durante un processo di raffinazione presso le risaie Al-Barkat nella periferia di Lahore [Arif Ali/AFP]

Lo status di IGP conferisce diritti di proprietà intellettuale per prodotti legati a un’area geografica in cui ha luogo almeno una fase di produzione, trasformazione o preparazione.

Il tè indiano Darjeeling, il caffè colombiano e diversi prosciutti francesi sono tra i prodotti popolari con lo status di IGP.

Si differenzia dalla Denominazione di Origine Protetta, che prevede che tutte e tre le fasi avvengano nella regione interessata, come nel caso di formaggi come il brie francese o il gorgonzola italiano.

Tali prodotti sono legalmente protetti contro l’imitazione e l’uso improprio nei paesi vincolati dall’accordo di protezione e un marchio di riconoscimento della qualità consente loro di vendere a prezzi più elevati.

L’India afferma di non aver affermato nella sua domanda di essere l’unico produttore del caratteristico riso coltivato ai piedi dell’Himalaya, ma il conseguimento dello status di IGP le concederebbe comunque questo riconoscimento.

“L’India e il Pakistan esportano e competono in modo sano in diversi mercati da quasi 40 anni… Non credo che l’IGP cambierà le cose”, ha detto all’agenzia di stampa AFP Vijay Setia, ex presidente dell’Associazione indiana degli esportatori di riso.

Il panorama culinario condiviso tra Pakistan e India è definito dal basmati, un caratteristico riso a chicco lungo ora al centro dell’ultima rissa tra gli acerrimi rivali [Arif Ali/AFP]

Patrimonio comune

Secondo le regole dell’UE, i due paesi devono cercare di negoziare una risoluzione amichevole entro settembre, dopo che l’India ha chiesto una proroga di tre mesi, ha detto ad AFP un portavoce della Commissione europea.

“Storicamente, sia la reputazione che l’area geografica (per basmati) sono comuni a India e Pakistan”, afferma la ricercatrice legale Delphine Marie-Vivien.

“Ci sono già stati parecchi casi di opposizione alle domande di indicazione geografica in Europa e ogni volta è stato trovato un compromesso”.

Dopo anni di procrastinazione, a gennaio il governo pakistano ha delimitato dove si può raccogliere il basmati nel paese.

Ha anche annunciato che avrebbe assegnato uno status di protezione simile al sale rosa dell’Himalaya e ad altri prodotti agricoli decantati.

Il Pakistan spera di convincere l’India a presentare invece una “domanda congiunta” in nome del patrimonio comune rappresentato da basmati, ha affermato Jahangir.

“Sono fiducioso che raggiungeremo una conclusione (positiva) molto presto… il mondo sa che il basmati proviene da entrambi i paesi”, ha aggiunto.

Se non sarà possibile raggiungere un accordo e l’UE deciderà a favore dell’India, il Pakistan potrebbe ricorrere alle corti europee, ma il lungo processo di revisione potrebbe lasciare la sua industria del riso nel limbo.



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