Come si è salvato Euro 2020


La cancellazione, secondo Ceferin, sarebbe stata un colpo finanziario devastante, mettendo in pericolo il futuro di alcune federazioni che per la loro esistenza fanno affidamento sugli stipendi dell’organo di governo del calcio europeo.

“Se rimandi, puoi negoziare e la perdita è minore”, ha detto Ceferin. “Ma se dici: ‘Non giocheremo affatto’, questo è un grande, grande impatto finanziario”.

Dopo un paio di settimane di valutazione delle loro opzioni – che includevano l’aumento e poi l’esclusione della possibilità di organizzare l’intero torneo in Russia o in Inghilterra – e discussioni che coinvolgevano una serie vertiginosa di partner, dai politici ai proprietari di stadi, sponsor ed emittenti, il duro lavoro per salvare il mosaico multinazionale ricominciato.

Le prime telefonate sono state facili. La riprogrammazione del torneo per le stesse date un anno dopo ha risolto i problemi di programmazione e, poiché la merce con il marchio Euro 2020 era stata spedita, anche il nome del torneo sarebbe rimasto.

Entro l’autunno del 2020, infatti, era stato deciso di attenersi il più possibile al piano originale, con un’importante garanzia: anche in mezzo alla pandemia, ogni città ospitante avrebbe dovuto prendere provvedimenti per consentire ai tifosi di assistere alle partite.

Il requisito sembrava oneroso e ha portato ad alcuni scambi tesi tra UEFA e governi nazionali e regionali. La decisione, hanno detto i funzionari, è stata in parte presa per necessità finanziarie – le proiezioni finanziarie della UEFA per il torneo sono state riviste al ribasso di almeno 300 milioni di euro (366 milioni di dollari) – ma gli organizzatori hanno anche ritenuto che il ritorno dei tifosi, anche con capacità ridotte, fosse simbolicamente importante.

“Vogliamo tornare alla normalità nella vita e vogliamo tornare alla normalità negli stadi di calcio”, ha detto Kallen. La folla in un grande evento come gli Europei, aveva deciso la UEFA, avrebbe inviato quel segnale.

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