L’imprenditrice trasforma la “spazzatura in tesoro” nell’Assam indiano | Notizie sull’ambiente


Nuova Delhi, India – In un momento in cui il mondo è alle prese con quantità sbalorditive di rifiuti di plastica e le sue ramificazioni ambientali, una donna nello stato nord-orientale dell’Assam, in India, ha avuto un’idea nuova per affrontare il problema e allo stesso tempo aiutare le donne povere a guadagnarsi da vivere.

Rupjyoti Saikia Gogoi, 47 anni, vive nelle vicinanze del Parco Nazionale di Kaziranga, una delle principali attrazioni turistiche dell’Assam e sede della più grande popolazione mondiale di rinoceronti con un solo corno, oltre a migliaia di elefanti, tigri, pantere, orsi e specie di uccelli esotici.

Nel 1985, il parco nazionale è stato iscritto nella lista del patrimonio mondiale dell’UNESCO.

Gogi e le donne del suo collettivo, chiamato Village Weaves, raccolgono i rifiuti – bottiglie di plastica, pacchetti di patatine e bottiglie d’acqua – lasciati dai turisti, li lavano e asciugano manualmente e ne creano prodotti fatti a mano.

Lanciata nel 2004, l’impresa ha aiutato finora più di 2.300 donne in 35 villaggi dell’Assam, riducendo allo stesso tempo l’inquinamento da plastica intorno al parco nazionale.

“Kaziranga è visitata da milioni di turisti ogni anno, molti dei quali lasciano cumuli di spazzatura”, afferma Gogoi.

“Nonostante il divieto di gettare rifiuti, ovunque ci sono sacchetti di plastica che non sono solo un pugno nell’occhio, ma anche pericolosi per gli animali che vi soffocano”.

Gogoi, al centro, con i turisti fuori dal suo negozio di articoli da regalo [Courtesy of Rupjyoti Saikia Gogoi]

Il marito di Gogoi, Binod, lavora per un’organizzazione no profit locale per la conservazione della fauna selvatica e condivide la sua preoccupazione per la minaccia dei rifiuti di plastica per l’ambiente e gli animali.

La coppia afferma di aver discusso del problema e di “trovare una soluzione su tre fronti: affrontare i rifiuti, riciclarli in modo ecologico e dare potere alle donne locali”.

Gogoi dice di aver sperimentato per mesi prima di imbattersi in un piano praticabile per utilizzare i rifiuti in modo creativo.

“All’inizio ho provato a usare solo la plastica per ricavarne oggetti diversi. Ma non ha funzionato. Ho poi sperimentato altri tipi di materiali. Alla fine, è stato solo dopo aver mischiato la plastica con i fili di cotone che sono riuscita a creare un tessuto resistente e flessibile, ideale per creare prodotti artigianali”, afferma.

Gogoi dice di aver seguito semplici tecniche di telaio a mano che aveva imparato da sua madre.

“La tessitura a mano è un’abilità molto comune tra le donne assamesi, specialmente nei villaggi. Siamo addestrati in questo mestiere dall’età di sei-sette anni e la maggior parte delle famiglie ha un telaio realizzato dalle donne con il bambù che cresce localmente e in abbondanza”, spiega.

Una volta perfezionata la tecnica, l’artigiana autodidatta ha iniziato a condividere le sue conoscenze con altre donne nel villaggio di Bocha Gaon, nel distretto di Golaghat.

La voce si sparse e presto centinaia di donne si unirono alla sua rete, rendendola un’operazione vibrante in tutto lo stato entro un anno.

Oggi, centinaia di donne realizzano borse, zerbini, tovagliette, arazzi, sottobicchieri, tovaglie, teiera, runner e altri oggetti dai rifiuti di plastica.

I loro prodotti sono venduti tramite Kaziranga Haat, un negozio di articoli da regalo che Gogoi ha lanciato nel suo villaggio nel 2012. In alta stagione turistica, le donne possono guadagnare circa $ 150-200 al mese vendendo i loro prodotti attraverso l’outlet.

Negli ultimi due decenni, migliaia di donne hanno beneficiato dell’impresa di Gogoi. E non sono solo le donne.

“Spesso intere famiglie si uniscono per raccogliere rifiuti, tessere prodotti con telai a mano e altre attività associate che li aiutano a guadagnare bene. Ad esempio, a casa mia, mio ​​marito, i suoceri, il fratello e la mamma mi aiutano non solo a tessere, ma anche a commercializzare i prodotti e ad altri lavori amministrativi. Si prendono cura della mia casa quando viaggio per i seminari”, dice.

Gogoi è ora invitato dai governi statali e dalle organizzazioni private a tenere seminari per insegnare alle donne rurali come trasformare la spazzatura in un tesoro.

“Ho viaggiato in molti stati indiani come l’Arunachal Pradesh, il Maharashtra, il Bengala occidentale e Delhi su invito. È una bella sensazione essere un’insegnante”, dice.

Ma ci sono anche sfide.

La pandemia ha sospeso tutti i viaggi, riducendo al contempo l’afflusso di turisti a Kaziranga, incidendo drasticamente sulle vendite del collettivo.

Gogoi dice che attualmente fa affidamento sui guadagni del suo piccolo caffè – Roop’s Kitchen – che gestisce come attività secondaria “per superare i tempi difficili”.

Gogoi con i visitatori nel suo caffè [Courtesy of Rupjyoti Saikia Gogoi]

L’outlet vegetariano da nove posti serve un thali assamese con quattro prelibatezze locali e pane al prezzo di $ 3.

Ci sono anche altri problemi che i piccoli artigiani come Gogoi devono affrontare.

“Stiamo lottando con telai obsoleti e abbiamo bisogno di una tecnologia migliore e di telai moderni per migliorare la qualità dei nostri prodotti e avere una maggiore produttività. I turisti stranieri apprezzano molto i nostri prodotti, quindi c’è il potenziale per maggiori vendite e profitti”, afferma.

“Anche se ho scritto al primo ministro Narendra Modi, non abbiamo ricevuto risposta dal suo ufficio. Ci sono anche molti schemi del governo centrale e statale per artigiani come noi, ma non ci raggiungono mai nei nostri villaggi anonimi”.

L’imprenditore spera che una volta che la pandemia si sarà placata, le donne del collettivo saranno in grado di reclamare le loro vite e i loro mezzi di sussistenza.

Tra le tante donne che hanno beneficiato dell’impresa di Gogoi c’è la 35enne Debyani Sarkar, che ha iniziato a imparare la tecnica della tessitura plastica nel 2015.

“Faccio il riciclaggio e la tessitura nel mio tempo libero poiché ho tre bambini piccoli. Mi ha aiutato a guadagnare fino a $ 150 al mese”, ha detto ad Al Jazeera.

“Con il mio reddito, posso comprare del buon cibo e libri di scuola per i miei figli. Spero di fare lo stesso una volta che il coronavirus se ne sarà andato”.

(Il 5 giugno si celebra ogni anno come Giornata Mondiale dell’Ambiente)



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