Il piano di abbattimento degli elefanti dello Zimbabwe suscita il dibattito | Ambiente


Harare, Zimbabwe – La popolazione di elefanti africani è in pericolosa diminuzione, ma non in Zimbabwe.

Le autorità del paese dell’Africa meridionale stimano che il numero dei suoi mammut mammiferi sia attualmente di poco superiore a 100.000, rispetto agli 84.000 del 2014, quando è stato condotto l’ultimo censimento, per una capacità di carico di circa 45.000.

L’eccedenza ha spinto il governo nelle ultime settimane a rimuginare sull’uccisione di massa di elefanti – cosa che il paese ha fatto l’ultima volta nel 1988 – come opzione di controllo della popolazione al fine di proteggere altra fauna selvatica, così come la vegetazione del paese.

“Siamo sovrappopolati quando si tratta di elefanti in questo paese”, ha detto ad Al Jazeera Tinashe Farawo, portavoce della Zimbabwe Parks and Wildlife Authority (ZimParks).

Le autorità sostengono che la crescente popolazione di elefanti rappresenta un rischio per altri animali causando la distruzione dell’habitat e ha anche portato a un aumento dei casi di pericolose interazioni uomo-fauna selvatica, con dozzine di morti segnalate negli ultimi anni.

“Abbiamo avvoltoi che si riproducono sugli alberi. Gli avvoltoi non si riproducono più a Hwange (Parco Nazionale); si sono trasferiti in altri posti perché gli elefanti hanno l’abitudine di abbattere gli alberi”, ha detto Farawo.

Ha notato che il piano è ancora nelle sue “fasi formative” e che una decisione finale deve ancora essere presa, ma ha sottolineato che l’abbattimento è consentito dalle leggi dello Zimbabwe.

Il Parco Nazionale di Hwange nello Zimbabwe occidentale ha una popolazione di elefanti di almeno 45.000 [File: Philimon Bulawayo/Reuters]

Ma il Center for Natural Resource Governance (CNRG), un organismo di vigilanza sui diritti umani e ambientali nello Zimbabwe che documenta il bracconaggio, si è opposto al piano.

“L’abbattimento alla fine porterà all’estinzione di questi elefanti”, ha detto ad Al Jazeera il portavoce Simiso Mlevu.

“Questo è solo l’inizio”, ha detto. “Molto presto saremo costretti a viaggiare in altri paesi solo per vedere un elefante”.

All’inizio di quest’anno, l’Unione internazionale per la conservazione della natura (IUCN) ha elencato l’elefante africano delle foreste come “in grave pericolo” e l’elefante della savana africana come “in pericolo”, citando un aumento del bracconaggio e la perdita di habitat per i numeri in calo.

Secondo le ultime valutazioni del gruppo con sede in Svizzera, il numero di elefanti delle foreste africane è diminuito di oltre l’86 percento in un periodo di 31 anni. Nel frattempo, la popolazione di elefanti della savana africana è diminuita di almeno il 60 percento nell’ultimo mezzo secolo.

Lo Zimbabwe ha la seconda popolazione di elefanti del continente dopo il Botswana, che vanta circa un terzo dei 415.000 elefanti rimasti in Africa.

Altre opzioni

Oltre all’abbattimento, un’altra opzione considerata dalle autorità dello Zimbabwe è quella di spostare gli elefanti dalle aree ad alta popolazione. Ma entrambi sono ostacolati dalla mancanza di fondi, ha detto Farawo.

“È un processo costoso e in questo momento non abbiamo soldi”, ha aggiunto. “Nel 2018 abbiamo spostato 100 elefanti e l’esercizio ci è costato 400.000 dollari”.

Farawo ha affermato che ZimParks, un ente governativo, richiede almeno 25 milioni di dollari all’anno per le sue operazioni. Ma il corpo non ha ricevuto alcun finanziamento dal governo dello Zimbabwe a corto di liquidità dal 2001.

Farawo ha affermato che la sua organizzazione aveva bisogno di entrate per conservare gli elefanti, ma le sue finanze hanno subito un duro colpo nel 2020 poiché la pandemia di coronavirus ha gravemente colpito l’industria del turismo del paese.

Alla fine di aprile, lo Zimbabwe ha dichiarato di voler vendere licenze di caccia per uccidere 500 elefanti per generare entrate. I cacciatori di trofei dovrebbero pagare tra $ 10.000 e $ 70.000 a seconda delle dimensioni dell’elefante.

La quota di caccia di 500 elefanti, separata dal piano di abbattimento, è consentita dalla Convenzione sul commercio internazionale delle specie minacciate di estinzione di flora e fauna selvatiche (CITES), secondo Farawo, che ha affermato che “gli elefanti devono pagare per il loro mantenimento” .

“Anche gli elefanti devono prendersi cura di se stessi, quindi dobbiamo essere autorizzati a commerciare affinché ciò accada”, ha detto Farawo.

“[This] significa che il denaro deve essere generato, le entrate provenienti dagli elefanti. In questo momento, il turismo è morto, quindi la gente non viene a vedere gli elefanti”.

Ma Mlevu, del CNRG, ha affermato che l’abbattimento influirà sul turismo, una posizione ripresa da John Robertson, un eminente economista dello Zimbabwe.

“Infligge gravi danni alla fauna selvatica”, ha detto Robertson ad Al Jazeera. “La perdita della fauna selvatica riduce anche le prospettive del turismo, su cui il Paese fa molto affidamento”.

Audrey Delsink, direttrice della fauna selvatica di Humane Society International/Africa, ha affermato che l’uccisione di elefanti ha “un effetto traumatico sulla popolazione rimanente”. Ha detto che è per questo motivo che le autorità sudafricane stanno usando la contraccezione come opzione di controllo della popolazione.

Notando che il 76% delle popolazioni di elefanti in Africa attraversa i confini, Delsink ha detto ad Al Jazeera: “Le azioni di gestione intraprese su una scala errata possono avere conseguenze enormi ed effetti a catena che si estendono ben oltre la zona, l’area o la popolazione mirata.

“Pertanto, le scelte di gestione dello Zimbabwe potrebbero avere conseguenze devastanti per gli elefanti transitori. La situazione in Zimbabwe sembra non riguardare tanto il numero di elefanti in sé, quanto piuttosto il finanziamento dell’autorità di gestione: gli elefanti sono semplicemente un mezzo per raggiungere questo scopo”.



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