Ammettilo: il consiglio di sorveglianza di Facebook sta funzionando

A giudicare dal comunicati stampa che riempiono la mia casella di posta e i tweet che illuminano la mia cronologia, nessuno è contento di Facebook in questo momento. Venerdì la società ha emesso la sua risposta alle raccomandazioni del Facebook Oversight Board sul divieto a tempo indeterminato di Donald Trump. Abbiamo appreso che l’account di Trump è ora congelato per esattamente due anni dalla sua data di sospensione originale del 7 gennaio, a quel punto Facebook valuterà nuovamente i rischi di lasciarlo tornare. La risposta include anche una serie di altre modifiche ai criteri. Le opinioni sull’annuncio vanno dal definirlo un inutile bit di “teatro della responsabilità” per suggerendo che è codardo e irresponsabile. I repubblicani sono, ovviamente, indignati per il fatto che Trump non sia stato reintegrato.

Confesso di trovarmi in un campo diverso. L’Osservatorio sta svolgendo una funzione preziosa, anche se molto limitata, e la situazione di Trump ne illustra il motivo.

Quando il consiglio ha pubblicato per la prima volta la sua sentenza il mese scorso, ha emesso sia un comando vincolante – Facebook deve articolare un’azione specifica sull’account di Donald Trump e non può continuare una sospensione indefinita – sia raccomandazioni non vincolanti, in particolare che la piattaforma abbandoni la sua politica di trattamento delle dichiarazioni dai politici come intrinsecamente “notizie” e quindi esenti dalle regole che si applicano a tutti gli altri. Come ho scritto all’epoca, la risposta di Facebook alla parte non vincolante si sarebbe probabilmente rivelata più importante. Si applicherebbe in modo più ampio rispetto al solo account di Trump e mostrerebbe se la società è disposta a seguire i consigli dell’Osservatorio anche quando non è necessario.

Ora sappiamo che la risposta a quest’ultima domanda è sì. Nel suo annuncio di venerdì, Facebook afferma di essere impegnato a seguire pienamente 15 delle 19 raccomandazioni non vincolanti. Dei restanti quattro, ne sta rifiutando uno, seguendone parzialmente un altro, e facendo ulteriori ricerche su due.

Gli impegni più interessanti riguardano l'”indennità di notiziabilità”. Facebook afferma che manterrà l’eccezione in vigore, il che significa che consentirà comunque ad alcuni contenuti che violano i suoi standard della community di rimanere attivi se è “degno di nota o importante per l’interesse pubblico”. La differenza è che la piattaforma non tratterà più i post dei politici come più intrinsecamente degni di nota rispetto ai post di chiunque altro. Sta anche aumentando la trasparenza creando una pagina che spiega la regola; a partire dal prossimo anno, afferma che pubblicherà una spiegazione ogni volta che l’eccezione verrà applicata a contenuti che altrimenti sarebbero stati rimossi.

Lascia che questo affondi per un momento: Facebook ha ricevuto un feedback dettagliato da un gruppo di critici premurosi e Mark Zuckerberg ha firmato un cambiamento concreto della politica, oltre a una maggiore trasparenza. Questo è progresso!

Ora, per favore, non confondere questo per un’approvazione completa. C’è molto da criticare sull’annuncio di Facebook. Sul divieto di Trump, mentre la società ha ora articolato politiche più dettagliate in merito a “pene aumentate per i personaggi pubblici durante i periodi di disordini civili e violenze in corso”, il fatto che sia emersa una sospensione massima di due anni sembra sospettosamente su misura per consentire potenzialmente Trump torna sul palco proprio quando si prepara a ricominciare a correre per la presidenza. E i nuovi impegni di Facebook per la trasparenza lasciano molto a desiderare. Suo nuova spiegazione dell’indennità di notiziabilità, ad esempio, non fornisce informazioni su come Facebook definisce “degno di nota” in primo luogo, un dettaglio piuttosto importante. Forse le spiegazioni caso per caso a partire dal prossimo anno faranno più luce, ma fino ad allora la politica sarà trasparente come una finestra del bagno appannata.

In effetti, come con qualsiasi annuncio di Facebook, questo sarà impossibile da valutare completamente finché non vedremo come l’azienda si comporterà in pratica. In diversi casi, Facebook afferma di seguire già le raccomandazioni dell’Osservatorio. Questo può mettere a dura prova la credulità. Ad esempio, in risposta a un suggerimento che si basa sull’esperienza linguistica e politica regionale nell’applicazione delle politiche in tutto il mondo, l’azienda dichiara: “Ci assicuriamo che i revisori dei contenuti siano supportati da team con competenze regionali e linguistiche, compreso il contesto in cui discorso è presentato.” Eppure un Reuters indagine pubblicato questa settimana ha scoperto che i post che promuovono la terapia di conversione gay, vietata dalle regole di Facebook, continuano a dilagare nei paesi arabi, “dove i praticanti pubblicano a milioni di follower attraverso account verificati”. Come la studiosa di moderazione dei contenuti Evelyn Douek lo mette, con molte delle sue affermazioni “Facebook si dà una stella d’oro, ma sono davvero passaggi al limite nella migliore delle ipotesi”.

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