Al Roland Garros, Serena Williams passa al quarto round


Il successo tra gli atleti più anziani è di gran moda con Phil Mickelson che ha vinto il PGA Championship il mese scorso a 50 anni, Tom Brady che ha vinto un Super Bowl a febbraio a 43 e Sue Bird che ha vinto un titolo WNBA l’anno scorso a 39.

C’è chiaramente un effetto di modellizzazione in corso. Venus, che compirà 41 anni il 17 giugno, sta svanendo ma è ancora in tournée, giocando con il nastro e il suo dolore quotidiano, ma continua a colpire vincitori oltre le donne che hanno la metà della sua età.

Roger Federer, che compirà 40 anni ad agosto, rimane in lizza a questo Open di Francia dopo essere sembrato di nuovo veloce giovedì quando ha sconfitto il suo rivale di lunga data Marin Cilic in quattro set sulla stessa zona di terra rossa in cui Williams ha battuto Collins in condizioni più fresche , condizioni più pesanti.

Sette americani hanno giocato partite di singolare del terzo turno giovedì, inclusi quattro uomini: John Isner, Steve Johnson, Reilly Opelka e Marcos Giron. La Williams è stata l’unica americana a prevalere, e in seguito ho chiesto alla ventisettenne Collins se vedere Williams e altre icone avere successo verso i 30 e oltre l’avesse fatta vedere il proprio futuro in modo diverso.

“Penso che dovrebbe dare fiducia a molti atleti diversi, in particolare agli atleti più giovani, per non esercitare troppa pressione su se stessi”, ha detto Collins. “Stai vedendo alcuni dei più grandi atleti del mondo avere alcuni dei loro migliori successi una volta che sono un po’ più grandi. Penso che vada alla maturità, l’esperienza che hanno a quel punto. Mostra solo quanto lo sport sia un gioco mentale, più che un semplice gioco fisico. Dovrebbe dare fiducia ai giocatori vedere qualcuno come Serena o Tom Brady o Phil Mickelson”.

Naturalmente, Williams, Federer, Brady e Mickelson erano tutti giovani fenomeni prima di diventare superstar durature. Ciò che li ha resi eccezionali inizialmente ha contribuito a mantenerli eccezionali, ma hanno anche dovuto adattarsi: allenarsi in modo diverso, mangiare con più attenzione e, nel caso di Williams e Federer, competere in modo più efficiente.

“Serena ha dovuto apportare modifiche, proprio come Roger, per rimanere un fattore nelle major”, ha detto Rubin. “Guarda Roger, è più aggressivo e si muove, accettando quella sfida, quindi penso che quel tipo di adattabilità sia un requisito”.

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