UE e Regno Unito aprono indagini antitrust su Facebook Marketplace

Il Commissione europea e Regolatori del Regno Unito hanno aperto indagini antitrust su Facebook per i timori che il suo servizio Marketplace distorca ingiustamente la concorrenza per gli annunci classificati. Entrambi sono interessati al fatto che Facebook abbia utilizzato ingiustamente i dati pubblicitari per competere nel mercato degli annunci classificati e stanno collaborando nell’ambito dell’indagine.

“Facebook raccoglie grandi quantità di dati sulle attività degli utenti del suo social network e non solo, consentendogli di rivolgersi a gruppi di clienti specifici”, ha dichiarato in una nota il responsabile della concorrenza della Commissione europea Margrethe Vestager. “Analizzeremo in dettaglio se questi dati diano a Facebook un vantaggio competitivo indebito, in particolare nel settore degli annunci economici online, dove le persone acquistano e vendono beni ogni giorno e dove Facebook compete anche con le aziende da cui raccoglie dati”.

In particolare, la Commissione afferma che un’indagine preliminare ha sollevato preoccupazioni sul fatto che Facebook possa utilizzare i dati di servizi di annunci classificati rivali che fanno pubblicità sulla sua piattaforma per competere con loro. La Commissione e l’Autorità per la concorrenza e i mercati del Regno Unito (CMA) condurranno ora indagini formali approfondite per valutare queste preoccupazioni.

Oltre alle preoccupazioni per il Marketplace di Facebook e gli annunci economici, il CMA del Regno Unito sta anche indagando sul servizio di appuntamenti di Facebook per motivi simili.

In una dichiarazione, un portavoce di Facebook ha affermato di ritenere che le accuse siano “senza merito”, aggiungendo che sia Facebook Marketplace che Facebook Dating fanno parte di mercati “altamente competitivi”.

“Stiamo sviluppando sempre servizi nuovi e migliori per soddisfare la domanda in continua evoluzione delle persone che utilizzano Facebook. Marketplace e Dating offrono alle persone più scelte ed entrambi i prodotti operano in un ambiente altamente competitivo con molti grandi operatori storici”, ha affermato il portavoce. “Continueremo a collaborare pienamente con le indagini per dimostrare che sono prive di merito”.

La Commissione Europea sta esaminando da anni il Marketplace di Facebook. Reuters Appunti che i funzionari europei hanno inviato questionari sul servizio nel 2019, solo per consentire a Facebook di respingere le indagini l’anno seguente, sostenendo che la portata della richiesta di documenti dell’UE significava che avrebbe dovuto consegnare informazioni non correlate, ma altamente sensibili.

Lanciato nel 2016, il servizio Marketplace di Facebook consente alle persone di acquistare e vendere articoli dalla gente del posto. Ora è utilizzato da 800 milioni di utenti di Facebook in 70 paesi, secondo Reuters. Secondo quanto riferito, i rivali si sono lamentati del fatto che Facebook si dia un vantaggio sleale essendo in grado di pubblicizzare Marketplace gratuitamente ai suoi 2 miliardi di utenti.

Questa è la prima volta che Facebook è stato formalmente indagato dall’UE, il FT notato in precedenza, con il caso che si unisce a indagini anticoncorrenziali simili da parte del blocco come Apple, Google, Amazon e Microsoft. All’inizio di quest’anno, l’UE ha formalmente accusato Apple di aver violato le regole antitrust con le sue politiche dell’App Store e lo scorso novembre la commissione ha affermato che Amazon stava abusando dei dati che raccoglie da venditori di marketplace di terze parti.

Aggiornamento 4 giugno, 07:03 ET: Aggiornato con il comunicato di Facebook sulle indagini.

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