Agli US Women’s Open, i primi turni di Jessica e Nelly Korda divergono


SAN FRANCISCO — Jessica e Nelly Korda giocano spesso insieme i turni di allenamento ma giovedì agli United States Women’s Open è stata la prima volta che sono state nello stesso gruppo per i primi due turni di un grande torneo. Le sorelle ei loro genitori erano entusiasti alla prospettiva di trascorrere cinque ore e mezza insieme percorrendo il labirinto in pendenza di un percorso che è l’Olympic Club, sede di cinque US Open maschili, nella fresca oscurità mattutina.

Era una di quelle riunioni di famiglia che era un’idea molto migliore in teoria che in pratica.

A partire dalla nona buca, Jessica, 28 anni, ha preso un birdwatching su tre delle sue prime sette buche per condividere il vantaggio iniziale con la britannica Mel Reid prima che i venti tormentosi della Baia di San Francisco la sconvolgessero.

Ha segnato uno over-par 72, cinque colpi dietro i punteggi da record di Reid e Megha Ganne, una dilettante di 17 anni del New Jersey, che erano in cima al campo dopo il primo round. Korda parlò in seguito come se fosse sopravvissuta a un giro su un cavallo selvaggio.

“Sono dolorante”, ha detto.

Nelly, 22 anni, la più alta Korda e l’americana numero 4, sette posizioni meglio della sorella, ha aperto con quattro par. Ma tre banditi consecutivi, a partire dal numero 13, furono l’inizio del suo disfacimento. Ha cardato un sette-over-par 78 che è stato incapsulato dai suoi problemi alla sua penultima buca, la settima.

Ha dovuto colpire il suo approccio sparato da una ruvida ciglia più spessa di un cammello mentre i rami di un abete alberello le solleticavano il viso e il collo. Il suo caddie, Jason McDede, ha chiesto agli spettatori allineati sul lato destro del buco diversi metri davanti a lei di tornare indietro perché, come ha detto, “Non siamo sicuri di dove stia andando”.

Con uno swing compromesso, Nelly è riuscita a far avanzare la palla solo di qualche metro. Il suo colpo successivo ha trovato un bunker sul lato verde ed è uscita dalla buca a testa bassa dopo un triplo bogey a sette colpi.

Dopo aver effettuato un lungo putt per salvare il par sulla sua ultima buca, Nelly ha firmato il suo score e poi è partita di corsa, fermandosi solo per fare selfie con un paio di giovani.

“Starà bene”, ha detto Jessica, il cui cuore ha sofferto mentre guardava sua sorella lottare. Ha fatto quello che poteva per aiutare. Sulle buche 12 e 14, Jessica ha alzato una mano per fermare un uomo con un microfono sfocato che stava camminando nella linea di vista di Nelly mentre era in piedi sopra i putt.

Jessica ha detto: “Ovviamente faccio attenzione. Non importa con chi gioco, non voglio che nessuno giochi male. È difficile da guardare. Sai solo com’è. Sei stato tu stesso in quella posizione. Non vuoi che nessuno lotti con te o intorno a te. Quindi non è mai facile. Allo stesso tempo, devo giocare a golf. Devi imparare a essere leggermente egoista”.

I genitori delle sorelle, Petr e Regina, si ritagliarono punti di osservazione separati nella galleria, convergendo di tanto in tanto per confrontare note mentali e commiserarsi. Le restrizioni legate alla pandemia hanno limitato il numero di fan ammessi sul percorso a meno di 5.000. Alcune centinaia di loro hanno seguito i Kordas e il terzo giocatore del loro gruppo, il sudcoreano So Yeon Ryu, il campione del 2011, che ha segnato un 74.

Petr urlò incoraggiamento, ma mentre il round continuava, la sua voce divenne più difficile da sentire nel vento.

“Penso che sia divertente perché ho sentito mio padre, puoi sempre sentire mio padre”, ha detto Jessica. “Stava dicendo a Nelly, ‘Dai’, e poi mi ha detto ‘Bravo uccellino'”.

Ha aggiunto: “Penso che si divertano a guardarci qui fuori e cercano di trovare l’equilibrio tra essere di supporto e anche edificanti”.

I genitori delle sorelle si sono diretti verso la clubhouse non appena il round è stato terminato. Jessica e Nelly hanno entrambe vittorie LPGA quest’anno e sono arrivate nella settimana in attesa di contendersi.

“Cerca di non farne a meno”, disse Jessica. “Ovviamente è stato così frustrante, fare degli errori stupidi e poi il vento è cambiato e si è fatto più caldo, quindi stavamo cercando di capire come stava andando tutto”.

Ha aggiunto: “Stavo vomitando erba e andava da una parte e poi dall’altra, quindi è stato un po’ fastidioso. Ma ti aspetti tutto questo agli US Open”.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *