Vantaggi o collo di bottiglia? I ristoranti statunitensi faticano ad assumere lavoratori | Notizie di affari ed economia


Eva Johannesdottir ha attraversato sei cuochi da quando ha riaperto il suo ristorante The Cliff lo scorso maggio. Ogni volta, ha investito tempo e denaro per addestrarli, ma non sono stati in grado di tenere il passo con le richieste di servire brunch affollati e ordini da asporto presso il piccolo caffè di Jersey City, nel New Jersey negli Stati Uniti.

“La sfida più grande nel rimanere in attività in questo momento è trovare aiuto”, ha detto Johannesdottir ad Al Jazeera. “Uno dei motivi principali per cui non posso avere l’attività aperta più di tre giorni alla settimana in questo momento è perché non riesco a trovare lavoratori”.

Il suo problema non è unico. Man mano che i limiti di capacità dei ristoranti vengono revocati e gli americani assecondano il loro desiderio represso di cenare fuori, molti locali hanno cartelli di richiesta di aiuto che raccolgono polvere nelle finestre.

I ristoranti sono stati tra le attività più colpite durante la pandemia di coronavirus e hanno chiuso il 2020 con circa 3,7 milioni di posti di lavoro in meno rispetto all’inizio dell’anno, secondo il Bureau of Labor Statistics degli Stati Uniti.

Ma poiché le vaccinazioni sono aumentate e le restrizioni sono state revocate, la domanda per i lavoratori della ristorazione è tornata ruggente: a marzo c’erano 1,2 milioni di posti di lavoro nel tempo libero e nell’ospitalità, ma molti di quei posti di lavoro non vengono coperti.

Come molti altri proprietari di ristoranti negli Stati Uniti, Eva Johannesdottir ha faticato ad assumere lavoratori poiché la domanda di ristoranti aumenta dopo un 2020 difficile [Courtesy: Eva Johannesdottir]

I livelli di personale rimangono 14% al di sotto dei livelli pre-pandemia, l’Associazione Nazionale dei Ristoranti ha trovato. In un sondaggio di aprile, l’84% dei ristoranti ha affermato che i livelli di personale erano inferiori a quelli che sarebbero normalmente senza COVID-19, con quasi la metà che operava con livelli di personale superiori al 20% al di sotto del normale.

I ristoranti desiderosi di aumentare le vendite dopo un 2020 devastante si trovano limitati dalla mancanza di lavoratori e ne stanno pagando il prezzo.

Può costare quasi $ 6.000 per trovare, selezionare e formare un lavoratore orario, a studia dalla piattaforma di ristoranti Toast trovato, e questo è in un’economia in cui ogni altro ristorante non è anche alla ricerca di camerieri, baristi, cuochi, lavapiatti e personale di front-of-house.

La carenza di personale è determinata da una serie di fattori, affermano gli esperti, da colli di bottiglia e lavoratori che non riescono a trovare assistenza all’infanzia a persone che cambiano carriera. Ma un fattore, in particolare, è diventato un parafulmine politico: il supplemento settimanale federale di 300 dollari ai sussidi statali di disoccupazione, che alcuni sostengono agisca come disincentivo per le persone a uscire e trovare lavoro.

“Molte persone sono tipo, beh, mi godrò l’estate, trascorrerò del tempo con la famiglia, continuerò a collezionare e poi tornerò al lavoro a settembre”, ha detto Johannesdottir.

Dibattito sui vantaggi

Nel New Jersey, le indennità statali di disoccupazione raggiungono i 731 dollari a settimana. Aggiungi la ricarica federale di $ 300 e questo è $ 1.031 a settimana. In confronto, una persona che lavora a tempo pieno al salario minimo statale di $ 12 all’ora guadagna $ 480 a settimana.

Alcuni dei dipendenti di Johannesdottir al The Cliff lavorano a ore e altri sono stipendiati, con il salario più basso che parte da $ 16 all’ora. Tuttavia, non può permettersi di eguagliare i maggiori sussidi di disoccupazione, soprattutto perché i prezzi del cibo sono aumentati vertiginosamente.

“I margini sono così piccoli, soprattutto per un posto come il mio che non ha una licenza per i liquori”, ha detto Johannesdottir. “Se aumento tutti allo stesso livello di retribuzione o superiore, non credo che sopravviveremmo”.

Secondo il Bureau of Labor Statistics degli Stati Uniti, a marzo ci sono stati 1,2 milioni di opportunità di lavoro nel settore del tempo libero e dell’ospitalità, ma molti di questi posti di lavoro non vengono occupati [File: Mary Altaffer/AP Photo]

Venticinque stati hanno annunciato piani per ritirarsi dal programma federale di sussidi di disoccupazione, che include la ricarica settimanale di 300 dollari, tutti guidati da governatori repubblicani.

Ma molti esperti sostengono che sia una semplificazione eccessiva dire che i sussidi di disoccupazione più elevati sono l’unica ragione per cui i ristoratori hanno difficoltà ad assumere in questo momento.

Ioana Marinescu è un assistente professore presso l’Università della Pennsylvania e ricercatore di facoltà presso il National Bureau of Economic Research.

Marinescu ha affermato che la sua ricerca mostra che mentre i sussidi di disoccupazione possono ridurre il numero di domande e rendere le persone più esigenti, “la causa principale delle difficoltà è semplicemente la congestione del mercato del lavoro: tutti cercano di assumere contemporaneamente”.

E a causa delle circostanze uniche della pandemia, a quell’ingorgo delle assunzioni “non corrisponde un aumento proporzionato della disoccupazione”, afferma.

I benefici sono un'”arma a doppio taglio”, ha spiegato Marinescu, osservando che la loro stessa esistenza proteggeva i redditi delle persone in modo che avrebbero avuto soldi da spendere in attività come i ristoranti in primo luogo.

Sfide per l’infanzia

Le vacanze estive per gli scolari negli Stati Uniti in genere iniziano a giugno e molte scuole in tutto il paese sono ancora in fase di apprendimento a distanza o modelli ibridi mentre si dirigono verso le vacanze.

Mentre i sussidi di disoccupazione sono stati al centro di molte teorie sul motivo per cui i lavoratori non stanno tornando di corsa, “si può sostenere che il costo dell’assistenza all’infanzia è altrettanto importante, se non di più, nel limitare l’offerta di lavoro”, Bob Schwartz, un economista senior dell’Oxford Economics, ha scritto in una nota la scorsa settimana (PDF).

La continua scolarizzazione remota o ibrida e l’alto costo dell’assistenza all’infanzia fattore nel motivo per cui alcuni americani non sono tornati al lavoro [File: John Minchillo/AP Photo]

Schwartz sottolinea che nell’anno che ha preceduto la pandemia, “gli aumenti dei prezzi per l’asilo nido e la scuola materna sono stati superiori di oltre il 30% al tasso di inflazione di base”.

Poiché il costo dell’assistenza all’infanzia è aumentato più rapidamente di quello di molti altri beni e servizi, “non c’è motivo di credere che questo non si ripresenti e impedisca alle donne meno pagate di tornare alla forza lavoro questa volta”, ha aggiunto.

Johannesdottir ritiene che la crisi dell’assistenza all’infanzia, combinata con la ricarica federale, sia un grosso problema.

“Se c’è un lavoratore di un ristorante che ottiene la disoccupazione più un reddito supplementare e sta a casa con i bambini, non c’è assolutamente motivo per loro di tornare al lavoro”, ha detto.

Lei e suo marito hanno fatto i loro sacrifici per la cura dei bambini per mantenere aperto il loro ristorante. A luglio, hanno mandato i loro due figli piccoli in Islanda a vivere con la madre di Johannesdottir, così da poter continuare ad andare a scuola di persona.

Estate dura

Johannesdottir opera attualmente con circa la metà del personale di cui ha bisogno, ma spera che le cose diventino più facili entro l’autunno, quando finiranno i sussidi di disoccupazione supplementari e i bambini torneranno alle scuole e agli asili nido di persona.

Molti ristoratori stanno aspettando di vedere se l’interesse per il loro lavoro tornerà dopo che a settembre scadrà la ricarica federale di $ 300 per l’indennità statale di disoccupazione [File: Wilfredo Lee/AP Photo]

“Questa estate sarà lunga e difficile, ma se riesco ad arrivare a settembre, so che le cose cambieranno in meglio”, ha detto.

L’estate non deve essere dura, ha detto l’economista Marinescu. Lei sta proponendo a “stimolo per chi perde il lavoro” – ciò consentirebbe ai lavoratori di continuare a raccogliere la ricarica federale di $ 300 fino alla fine del programma a settembre, anche se tornassero al lavoro prima di allora, il che aumenterebbe le assunzioni fornendo una rete di sicurezza.

I dati mostrano che “la maggior parte delle persone accetta un lavoro prima della scadenza dei benefici”, ha affermato. Ma si aspetta di vedere un picco nelle domande di lavoro prima della scadenza. Per chi aspetta, invece, “sarà più difficile trovare lavoro perché si avrà il fenomeno opposto” di tanti candidati per gli stessi ruoli, ha spiegato.

Poiché la domanda di ristoranti trova un equilibrio con l’offerta di lavoro, Johannesdottir spera che i suoi clienti diano un po’ di grazia al suo personale.

“Stiamo uscendo da questa pandemia”, ha detto, “ma non possiamo davvero aspettarci che tutti siano da dove ci siamo fermati prima”.



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