La ferita costringe Ashleigh Barty a uscire dal Roland Garros


PARIGI — Ashleigh Barty, la numero 1 del tennis femminile, è fuori dagli Open di Francia dopo aver aggravato un infortunio all’anca sinistra durante la sua partita del secondo turno con Magda Linette giovedì.

“È straziante”, ha detto Barty, che ha vinto l’Open di Francia nel 2019 e non ha difeso il suo titolo l’anno scorso dopo aver scelto di rimanere a casa in Australia invece di viaggiare durante la pandemia di coronavirus.

Barty ha perso il primo set per 6-1 contro Linette, una ventinovenne polacca senza teste di serie. Barty ha poi lasciato il campo per cure mediche mentre Linette è rimasta sulla sua sedia, leggendo le note tattiche che aveva portato in campo.

Barty è tornato per il secondo set, ma sul 2-2, si è avvicinata alla sua sedia, ha posato la racchetta e poi si è avvicinata alla rete per stringere la mano a Linette, mettendo fine al match.

Barty, un’australiana di 25 anni, ha ricevuto un trattamento all’anca durante una combattuta vittoria al primo turno su Bernarda Pera martedì.

“Sarà un po’ dura questa settimana”, aveva detto Barty dopo quella partita.

Si è rivelata corretta, spiegando giovedì di essersi infortunata all’anca mentre prestava servizio durante una sessione di allenamento poco prima dell’inizio del torneo.

“Un infortunio completamente nuovo”, ha detto. “Qualcosa che non ho mai provato prima, anche chiacchierando con il mio fisioterapista, è qualcosa che nemmeno lei ha visto regolarmente. Quindi ci siamo consultati con persone di tutto il mondo per cercare di darci un’idea di quali siano i modi migliori per gestirlo. Sono sicuro che abbiamo un piano. È solo che abbiamo finito il tempo qui”.

Mercoledì Barty si è ritirata dalla sua partita di doppio al primo turno per cercare di gestire l’infortunio.

“Ho solo cercato di darmi una possibilità”, ha detto. “Ovviamente durante la pratica abbiamo avuto le nostre restrizioni e essenzialmente abbiamo cercato di rimanere il più freschi possibile e di non aggravarlo in alcun modo. Ma in una partita a volte è inevitabile. Oggi è peggiorato e stava diventando in una fase in cui non era sicuro”.

“Per quanto sia difficile”, ha aggiunto Barty del ritiro, “doveva essere fatto”.

Con l’Open di Francia appena iniziato, le prime due teste di serie femminili sono fuori dal torneo. La numero 2 Naomi Osaka, che avrebbe potuto sfidare Barty per la vetta della classifica con una corsa profonda a Parigi, si è ritirata dopo la sua vittoria al primo turno a causa di una disputa sugli obblighi dei media con gli organizzatori del torneo che ha dominato la copertura iniziale dell’evento.

Simona Halep, terza giocatrice al mondo ed ex campionessa del Roland Garros, si è ritirata prima dell’inizio del torneo a causa di uno strappo muscolare al polpaccio sinistro.

Aryna Sabelenka, la testa di serie n. 3, è ora la testa di serie più alta rimasta nel tabellone del singolare femminile, ma Sabalenka, una potente giocatrice bielorussa, deve ancora superare il quarto turno di un torneo del Grande Slam. La testa di serie n. 4 Sofia Kenin, finalista al Roland Garros lo scorso anno quando è stata rinviata e giocata a ottobre, ha lottato quest’anno mentre navigava nella difficile decisione di smettere di essere allenata da suo padre, Alex.

Kenin è arrivato a Parigi senza un allenatore, ma ha mostrato segni di rinascita e giovedì ha sconfitto la qualificata americana Hailey Baptiste, 7-5, 6-3. Kenin dovrebbe affrontare una prova più dura nel terzo round, tuttavia, quando interpreta una connazionale, Jessica Pegula, che ha avuto una stagione di breakout ed è testa di serie 28° al Roland Garros.

Nonostante l’attrito e l’instabilità al vertice, questo torneo potrebbe non essere così aperto come sembra. La campionessa in carica Iga Swiatek è ancora in parità e non ha perso un set in due turni, così come non ha perso un set in nessuna delle sue sette partite nella sua corsa al titolo 2020. Il mese scorso ha vinto l’Open d’Italia sulla terra battuta, battendo in finale l’ex n.1 Karolina Pliskova, 6-0, 6-0.

Barty stava, in un certo senso, difendendo un titolo anche a Parigi. Il tour si è interrotto per cinque mesi nel 2020 a causa della pandemia e quando è ripreso l’anno scorso ad agosto, ha scelto di saltare i due major riprogrammati dell’anno, gli United States Open e gli Open di Francia.

Ha tenuto la classifica n. 1 da settembre 2019 in parte a causa delle modifiche temporanee apportate al sistema di classifica per proteggere i giocatori durante la pandemia. Ma ha spesso giocato come una numero uno dal suo ritorno in campo nel 2021, vincendo il Miami Open su cemento e lo Stoccarda Open, e raggiungendo la finale dell’Open di Madrid, dove ha perso contro Sabalenka.

È stato un programma fitto di appuntamenti, e forse troppo impegnativo dopo il suo licenziamento. Gli infortuni hanno interrotto i suoi ultimi due tornei. All’Open d’Italia, si è ritirata nel secondo set dei quarti di finale contro Coco Gauff per un infortunio al braccio destro che, secondo lei, si era occasionalmente infiammato sin dall’adolescenza. Ha detto che il braccio non l’aveva turbata a Parigi, ma questo non le aveva risparmiato altro dolore.

“È deludente finire così”, ha detto. “Ho avuto la mia giusta dose di lacrime questa settimana.”

Barty ora ha meno di un mese per riprendersi prima di Wimbledon, che inizia il 28 giugno e dove il manto erboso dovrebbe adattarsi perfettamente al suo gioco vario. Per ora, il suo unico titolo del Grande Slam è l’Open di Francia 2019.

“Tutto accade per una ragione”, ha detto Barty nella sua conferenza stampa dopo la sua sconfitta. “Ci sarà un lato positivo in questo alla fine. Una volta scoperto di cosa si tratta, mi farà sentire un po’ meglio. Ma ci sarà, ne sono certo”.

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