I Knicks entrano in un’estate di chiamate difficili


Invece, il 6 piedi-8, Randle da 250 libbre ha reinventato il suo gioco sotto Thibodeau e si è adattato alla moderna NBA: ha sviluppato il suo tiro da 3 punti migliorando anche il suo passaggio e la difesa. I dubbi su Randle svanirono quando si trasformò in un All Star.

“Stiamo riportando un marchio di basket di cui la città può essere orgogliosa”, ha detto Randle, aggiungendo: “Abbiamo qualcosa su cui costruire per il futuro”.

Questo è l’asporto più importante di questa stagione. I Knicks sono di nuovo un biglietto ambito, il che significa che potrebbero avere più successo nell’attirare i migliori free agent, un compito in cui la squadra ha lottato per la maggior parte degli ultimi due decenni. Quel cambiamento di percezione da solo potrebbe rendere questa stagione un successo, indipendentemente da come si è conclusa la serie contro gli Hawks.

I Knicks hanno finalmente qualcosa che bramavano da anni: hanno costruito il pianterreno di qualcosa. Sotto il presidente della squadra Leon Rose e l’allenatore di Thibodeau, sembra esserci una direzione organizzativa e un sincero – almeno per ora – impegno per lo sviluppo a lungo termine rispetto al pensiero a breve termine. Ci sono giovani promettenti come Immanuel Quickley e Obi Toppin. Ci sono elementi costitutivi come Barrett e Randle. I Knicks hanno anche più scelte al primo turno nel draft di quest’anno.

E, a causa di una manciata di contratti in scadenza, i Knicks avranno un grande flessibilità del cappuccio. Molti dei Knicks di quest’anno, tra cui Derrick Rose, Alec Burks, Nerlens Noel, Reggie Bullock ed Elfrid Payton, saranno free agent quest’estate, il risultato di una strategia negli ultimi anni per impilare i loro roster con contratti a breve termine.

A dire il vero, i Knicks hanno alcune decisioni importanti da prendere. Per molti versi, la stagione appena conclusa avrebbe dovuto essere un anno ponte. Invece, la squadra ha superato i playoff, e poi ha avuto scarsi risultati una volta arrivata lì.

Una delle prime grandi chiamate sarà decidere cosa fare con Randle, che compirà 27 anni a novembre. Forte come era nella stagione regolare, Randle è stato terribile contro gli Hawks nella sua prima postseason, tirando il 29,7 percento. Questa era la sua settima stagione NBA, ma qual è il vero Randle: quello che è diventato un All-Star durante la stagione o quello che è scomparso contro gli Hawks? E adesso?

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