‘Controllare la situazione’: il leader dell’Oman reprime rapidamente le proteste | Notizie di affari ed economia


L’Oman è tradizionalmente considerato un polo relativamente stabile in una regione instabile, ma le recenti proteste hanno messo a nudo molteplici questioni che devono affrontare il paese del Golfo sulla costa sud-orientale della penisola arabica.

I disordini si sono verificati il ​​mese scorso e sono culminati in manifestazioni in varie città. Stanno crescendo le speculazioni su cosa c’è dietro la frustrazione del popolo dell’Oman e se può essere risolto.

Dieci anni fa, il Sultanato dell’Oman ha resistito alla primavera araba, che ha alterato il paesaggio della regione e ha posto fine a diversi regimi. A differenza di Tunisia, Egitto o Libia, tuttavia, i manifestanti dell’Oman hanno chiesto principalmente riforme politiche e non la partenza del Sultano.

A quel tempo, il sultano Qaboos bin Said Al Said obbligò e promise varie riforme politiche. Questi includevano la creazione di 50.000 nuovi posti di lavoro nel servizio pubblico, programmi di welfare per i disoccupati e aumenti salariali per i dipendenti pubblici.

Le manifestazioni locali sono state messe sotto controllo in tempi relativamente brevi, anche se non sono cessate del tutto, ha affermato James Worrall, professore associato di Relazioni internazionali e studi sul Medio Oriente presso l’Università di Leeds.

È diventato evidente che le riforme di Qaboos hanno semplicemente gestito i problemi del paese temporaneamente, senza risolverli in modo permanente.

“Ci sono state proteste su piccola scala in tutto il Sultanato dal 2011, che sono state in gran parte passate inosservate”, ha detto Worrall ad Al Jazeera.

“Doppio shock”

La pandemia di COVID-19 e il calo dei prezzi del petrolio che ha innescato hanno messo in luce le debolezze del sistema economico dell’Oman, che dipende per oltre il 60% da petrolio e gas naturale, ha detto ad Al Jazeera Yasmina Abouzzohour, visiting fellow presso la Brookings Institution.

“L’economia dell’Oman – che era già in difficoltà prima del 2019 a causa della sua eccessiva dipendenza dagli idrocarburi e dagli alti livelli di debito – è stata esacerbata dal doppio shock della pandemia globale e dal calo dei prezzi del petrolio”, ha affermato.

Di conseguenza, la produzione economica è diminuita del 6,4% mentre il il bilancio nazionale è stato ampliato al 17,3 per cento del prodotto interno lordo (PIL) dalla prima attuazione delle riforme. Nel giro di un anno, il deficit del paese è passato dal 60% all’81% del PIL nel 2019.

Nel frattempo, il sottosviluppo economico del paese ha ha portato a una crescente sottoccupazione, in particolare tra i giovani, con un tasso di disoccupazione del 10 per cento.

Qui, la catastrofe del coronavirus ha aggiunto una nuova dinamica a livello individuale, ha affermato Worrall.

“La pandemia ha aggiunto un elemento delle pressioni che ha colpito l’economia piuttosto duramente e, naturalmente, ha portato le persone a essere rinchiuse, annoiate e frustrate: quest’ultimo elemento è importante”.

Il sultano Qaboos è morto nel gennaio 2020, lasciando il suo successore, il sultano Haitham bin Tariq Al Said, in circostanze difficili. Tuttavia, il cambio di leadership potrebbe essere a vantaggio del paese, ha affermato Worrall.

“È chiaro che ci sono molte somiglianze, e questo è importante, ma abbiamo anche visto alcune differenze interessanti. Haitham ha chiaramente più energia. C’è stata molta attività, mentre verso la fine dell’era Qaboos le cose hanno naturalmente rallentato e non sono state prese alcune decisioni difficili”, ha detto.

Queste difficili decisioni rinviate da Qaboos sono state lasciate ad Haitham, che non ha avuto altra scelta che apportare aggiustamenti fiscali data la crisi economica a cui l’Oman ha assistito.

“Risposta del locatario”

Haitham ha incaricato tutte le autorità di tagliare il proprio budget del 10%. È proprio questo apparato amministrativo che è stato esplicitamente ampliato negli ultimi decenni per offrire lavoro a più persone possibili.

La burocrazia amministrativa dell’Oman ora divora quasi tre quarti delle entrate nazionali del settore petrolifero. Ha anche introdotto un’imposta sul valore aggiunto (IVA) del cinque percento e, dal 2022, un’imposta sul reddito per i lavoratori ad alto reddito.

Inoltre, il governo ha ridotto le sovvenzioni, ha attivato il prepensionamento e ha introdotto salari più bassi per i nuovi assunti.

Un riemergere della frustrazione della gente non è quindi sorprendente, e le rinnovate proteste sono il risultato delle ricorrenti difficoltà economiche, ha affermato Abouzzohour.

“Sono stati innescati da rimostranze economiche, in particolare disoccupazione e licenziamenti”, ha detto.

Tra le altre mosse, Haitham ha annunciato un pacchetto di misure volte a creare 32.000 posti di lavoro nel settore pubblico e privato ea fornire ulteriori benefici sociali.

“La risposta alle proteste per la creazione di nuovi posti di lavoro governativi – curiosamente molti dei quali temporanei – e l’annuncio di riforme per l’occupazione nel settore privato sembrano molto più una tipica risposta del rentier, ma con un certo grado di messaggistica sulla natura del lungo- direzione a termine della riforma economica e, naturalmente, la realtà”, ha valutato Worrall delle misure adottate.

Con le attuali proteste che potenzialmente causano preoccupazioni economiche immediate per il governo, poiché potrebbero danneggiare la fiducia degli investitori in un momento in cui l’Oman è alla disperata ricerca di investimenti esteri diretti e cerca di stimolare settori critici come il turismo, controllare la situazione è essenziale per la visione del Sultano .

Fortunatamente per lui, è improbabile che le proteste si espandano drasticamente, ha detto Abouzzohour.

“Sarebbe altamente improbabile che queste proteste si intensificassero. In primo luogo, questi erano piccoli eventi con poche centinaia di manifestanti. In secondo luogo, il sultano Haitham si è mosso rapidamente per contenerli promettendo la creazione di posti di lavoro nel governo e nel settore privato, nonché uno stipendio di sei mesi per gli omaniti che sono diventati disoccupati a causa della pandemia”.

Inoltre, proteste molto più grandi contro la disoccupazione e l’inflazione si sono svolte nel 2018 e nel 2019 e sono state ridimensionate dal defunto Sultan Qaboos in modo simile. Non c’è motivo di sospettare che questi recenti sit-in su piccola scala finiranno in modo diverso, ha affermato Abouzzohour.

Worrall ha concordato, osservando che il governo ha mostrato una propensione alla riduzione dell’escalation invece di esacerbare la situazione.

“Niente può essere escluso del tutto, ma la probabilità [of protest escalation] è minimo. In effetti, sarebbe difficile mettere insieme una vera coalizione. Il governo rimane reattivo e mostra che si preoccupa per la sua gente. La situazione pandemica significa che le persone comprendono le pressioni e possono vedere che ovunque ci sono problemi simili”, ha affermato Worrall.

“Il governo continua a impegnarsi nel dialogo e mostra la volontà di affrontare le preoccupazioni delle persone nel miglior modo possibile”.

Una visione generale della capitale dell’Oman, Muscat, il 12 gennaio 2020 [Christopher Pike/Reuters]

“Decentramento del potere”

Politicamente, d’altra parte, l’Oman deve ora affrontare la questione se le riforme debbano essere accompagnate da una liberalizzazione politica. Sebbene le prime indicazioni siano favorevoli, non si può ancora valutare appieno il modus operandi del Sultano andando avanti, ha affermato Worrall.

“È importante non pensare alla liberalizzazione politica come a qualcosa che assomiglia a un modello occidentale, ma è chiaro che la direzione di marcia di Haitham è quella di coinvolgere più persone. Non siamo stati davvero in grado di vedere bene la sua interazione con la popolazione a causa delle restrizioni COVID, ma il suo decentramento del potere sembra una sorta di liberalizzazione politica.

“Ci saranno più decisioni da prendere a livello locale, ma è chiaro che ci sono altri elementi in gioco anche qui, ed è un gioco di equilibri. Quindi, per esempio, il Majlis A’Shura [legislative body] ha recentemente acquisito alcuni nuovi interessanti poteri, ma allo stesso tempo ne ha anche modificati o rimossi altri”, ha affermato Worrall.

Tuttavia, anche senza un’immediata liberalizzazione del Paese all’ordine del giorno, il Sultano avrà del lavoro da fare.

Secondo Abouzzohour, le priorità sono chiare.

“Il Sultano si concentrerà sul miglioramento delle condizioni economiche, sulla promozione del turismo dopo che l’epidemia sarà sotto controllo e sulla diversificazione dell’economia lontano dagli idrocarburi”, ha affermato.

Mentre la sfida è grande, il Sultano ha i mezzi per superare la crisi, ha aggiunto Worrall.

“La situazione è sicuramente difficile, ma Haitham ha una serie di strumenti a sua disposizione e persone capaci intorno a lui per aiutare. Quindi vedremo ampie continuità ma anche continui e graduali cambiamenti evolutivi, il classico tipo di bilanciamento di interessi, risorse e priorità che ha servito bene il Sultanato negli ultimi cinque decenni”, ha affermato Worrall.

Mentre l’attuale Sultan e il suo predecessore condividevano “molte somiglianze”, sono ancora presenti differenze che potrebbero cambiare la dinamica del paese in avanti, ha affermato Worrall.

“La dimensione affascinante è che Haitham sembra disposto a delegare il potere, sia all’interno della famiglia reale che oltre. La dismissione dei ruoli chiave ricoperti da Qaboos è uno sviluppo importante, così come l’accelerazione dei programmi e delle attività di decentramento”.

Worrall ha concluso: “La volontà di riformare e ristrutturare è sia un uomo nuovo che vuole lasciare il segno, ma anche di qualcuno che può prendere decisioni rapidamente e che sa che il tempo stringe vista la situazione economica”.



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