Agli Open di Francia, Serena Williams vince mentre Roger Federer aspetta


PARIGI — Sono due decenni che sono su binari spesso paralleli e mentre si avvicinano al grande quattro oh, Serena Williams e Roger Federer non riescono ancora a rompere l’abitudine.

Entrambi sono all’ottavo posto nel mondo all’età di 39 anni dopo aver giocato molto poco quest’anno. Entrambi sono tornati all’Open di Francia cercando di distogliere la mente dalla corsa in vista di Wimbledon, anche se entrambi devono sapere che le loro possibilità sono migliori sui prati ben curati dell’All England Club di Londra che sulla grintosa terra rossa del Roland Garros dove il set più giovane può macinarli.

Federer ha ammesso che non vincerà tutto a Parigi, anche se non sarà facile batterlo. Williams non ha concesso nulla del genere e mentre Federer si è preso una pausa mercoledì alla vigilia della sua partita del secondo turno con Marin Cilic, Williams ha combattuto duramente sul campo Philippe-Chatrier.

Il suo avversario era Mihăela Buzarnescu, una mancina di 33 anni dalla Romania con un dottorato di ricerca. in scienze dello sport e una classifica di 174 che non rende giustizia al suo talento o alla sua capacità di evocare vincitori da luoghi inaspettati. È stata classificata al 20esimo posto nel 2018 prima che infortuni e un intervento chirurgico alla spalla la buttassero a terra.

Williams ha controllato il gioco nel primo set, ha perso il comando nel secondo e poi si è ripreso il pieno possesso del volante nel terzo: ruggente, strillante, sorridente ma mai frettoloso.

“È sempre bello quando ti piace il tuo lavoro”, ha detto, con aria stanca ma sollevata mentre parlava in campo dopo la sua vittoria per 6-3, 5-7, 6-1.

C’era ampio motivo di preoccupazione. Non è ancora al suo meglio, non è vicina al suo meglio. La copertura giudiziaria è una sfida: ha sofferto nei comizi più lunghi di mercoledì. Così sono i cambi di direzione e di coerenza. Ma ha avuto un aspetto migliore in entrambe le sue partite a Parigi di quanto non fosse nelle sue partite a Roma o Parma, in Italia, il mese scorso, dove ha perso presto in entrambi i tornei sulla terra battuta al suo ritorno alle competizioni dopo una pausa di tre mesi.

“Quando ha giocato contro Roma e Parma, le ho detto che non era per niente pronta”, ha detto il suo allenatore Patrick Mouratoglou. “I risultati non mi hanno sorpreso perché non era preparata e le ho detto che quando non sei preparata è meglio allenarsi che gareggiare. Ma dopo Parma abbiamo avuto 10 giorni, e in quei 10 giorni abbiamo fatto del nostro meglio. Penso che ora stia molto meglio di quanto non fosse in Italia, ma non posso ancora dire che sia pronta come lo era in Australia».

All’Australian Open di quest’anno a febbraio, sembrava particolarmente in forma e concentrata prima di una sconfitta sgonfia e inaspettatamente asimmetrica per 6-3, 6-4 contro Naomi Osaka in semifinale.

“Per tutto il torneo in Australia, Serena ha avuto un livello molto alto”, ha detto Mouratoglou. “L’unica partita che si è lasciata sfuggire è stata quella contro l’Osaka. Ma qui a Parigi sta soffrendo e chi pensava che non soffrisse oggi non stava guardando la partita”.

Pochissimi stavano guardando di persona. Le restrizioni legate alla pandemia hanno limitato le folle giornaliere al Roland Garros a poco più di 5.000 spettatori, e solo poche centinaia erano sedute nel Chatrier Court mentre Williams e Buzarnescu si affrontavano per la prima volta nella loro carriera.

Quando Federer ha vinto sullo stesso campo lunedì nel tardo pomeriggio, il sole splendeva, le ombre sull’argilla rossa erano nettamente definite mentre i fotografi si allontanavano dal livello altrimenti vuoto.

Sembrava teatrale, come un’opera teatrale, in quanto il finale sembrava essere stato scritto in anticipo. L’avversario di Federer, il veterano qualificato Denis Istomin, era più un ostacolo che una minaccia, fornendo a Federer ogni sorta di grandi opportunità per esprimere il suo bellissimo gioco.

“Ho sentito rapidamente che avrei potuto vincere i punti in molti modi diversi”, ha detto della sua vittoria per 6-2, 6-4, 6-3. “Allora puoi divertirti: vieni a rete, serve and volley, drop shot, rischi. Potevi davvero scegliere tutto, quindi penso che questo avversario fosse l’ideale per il primo turno”.

Era il movimento che abbagliava. Federer non può essere veloce come lo era, non a 39 anni e dopo tre operazioni al ginocchio: le ultime due arrivate nel 2020, entrambe al ginocchio destro, e lo hanno tenuto fuori dal tour fino a marzo di quest’anno.

Ma il suo innato senso di anticipazione e fluidità rimane: la capacità di aggirare la palla abbastanza agilmente da schiaffeggiare quel dritto rovesciato, la capacità di planare in avanti (o indietro) e vincere abbastanza. Ciò non garantisce che gli ingranaggi non inizieranno a macinare e che le disgrazie non inizieranno ad accumularsi giovedì contro Cilic, il campione degli United States Open 2014 che ha perso contro Federer nella finale di Wimbledon 2017 e nella finale dell’Australian Open 2018 prima di ripiegare nelle graduatorie.

Ma non c’era una vera suspense contro Istomin, un giocatore con una classifica a tre cifre che Federer aveva battuto in tutte e sette le partite precedenti.

“È stato bello interpretare qualcuno che già conoscevo, e sarà bello interpretare di nuovo Marin per lo stesso motivo”, ha detto Federer, forse felice di vedere volti familiari mentre torna dopo una lunga pausa con quasi tutti i suoi coetanei in pensione da tempo .

È l’uomo più anziano nel tabellone singolare e Williams, con sua sorella maggiore Venus fuori dal torneo, è ora la donna più anziana nel tabellone singolare mentre si prepara ad affrontare Danielle Collins, un’americana classificata 50esima, nel terzo turno.

Sia Williams che Federer hanno giocato al Roland Garros negli anni ’90, 2000, 2010 e ora nel 2020.

Hanno stili così diversi: Federer lo schermitore autonomo; Williams il pugile infuocato. Ma condividono l’essenziale in questa fase avanzata.

“Se non hai la fiamma che brucia in te, non puoi competere a questo livello”, ha detto Mouratoglou. “Lo esprimono in modi diversi, ma brucia ancora per entrambi. E anche se per me è più difficile parlare di Roger che di Serena, entrambi devono sentirsi in grado di vincere ancora il Grande Slam. Altrimenti non sarebbero ancora qui fuori. Di questo sono certo».

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