Naomi Osaka e le mutevoli dinamiche di potere nello sport


Tredici frasi.

Questo è tutto ciò che abbiamo ricevuto da Naomi Osaka mentre si è ritirata dagli Open di Francia lunedì dopo aver causato un putiferio sul suo piano di saltare le conferenze stampa post-partita.

Non ha pronunciato quelle frasi. Sono stati pubblicati sul suo account Instagram. Né ha fornito nulla di simile a una spiegazione profonda. Un’icona globale all’età di 23 anni, Osaka ha lasciato incerto quando sarebbe tornata al tour femminile. Ha rivelato per la prima volta di aver lottato con la depressione da quando ha battuto Serena Williams in una finale controversa agli United States Open nel 2018.

Tredici frasi.

Era tutto ciò di cui aveva bisogno per scuotere il mondo dello sport e per fornire un’altra lezione sul crescente potere degli atleti di possedere il loro messaggio e stabilire le loro condizioni.

Si tuffò brevemente nell’acqua, fece un tuffo e si allontanò.

Utilizzando i post sui social media, prima mercoledì scorso poi lunedì, Osaka ha richiamato una delle pratiche più tradizionali nei principali sport: la conferenza stampa obbligatoria, vitale per i giornalisti in cerca di informazioni per le loro storie, ma a lungo considerata da molti atleti d’élite come una passeggiata sulla tavola .

Dopo vittorie monumentali e sconfitte difficili, Osaka ha riso e riflettuto durante le conferenze stampa e si è anche dissolta in lacrime. A Parigi, ha detto che non voleva avere niente a che fare con gli incontri perché avevano richiesto un forte tributo emotivo.

Quindi nei suoi post snelli ha inviato un messaggio con un peso significativo:

I giorni dei tornei del Grande Slam e l’enorme macchina multimediale dietro di loro che detiene tutto il peso sono finiti.

In uno sport prevalentemente bianco, legato ai rituali, una giovane donna di origini nere e asiatiche, la sua sicurezza in continua evoluzione dentro e fuori dal campo, detiene il potere.

Abituati.

Intenzionalmente o meno, Osaka è all’avanguardia di un ampio movimento di trasformazione nell’empowerment degli atleti. Quello che fa con questo ruolo dirà molto sul cambiamento di potere, nel bene e nel male.

Questo è chiaro. Allontanandosi dall’Open di Francia come ha fatto, Osaka è diventata un’ossessione nel mondo dello sport e ben oltre.

Esperti, fan, compagni di gioco e persone che in genere si preoccupano poco degli atleti stanno analizzando le sue motivazioni. Si preoccupano per il suo futuro nel tennis e, naturalmente, per la sua salute mentale.

Proiettano ciò che vogliono su di lei e discutono di conseguenza.

Alcuni commentatori dicono che la stampa si spinge troppo oltre nel sezionare gli atleti. Altri dicono che Osaka sia in qualche modo il simbolo di una nuova razza di star troppo coccolata.

Altri ancora suggeriscono che lotti per essere isolata dal punto di vista razziale, la rara campionessa di colore in un mondo del tennis dominato da fan, funzionari e un corpo di stampa prevalentemente bianco.

Un post sui social media, valutando il rifiuto di Osaka di giocare oltre il primo turno degli Open di Francia, l’ha paragonata a Malcolm X.

Eppure, ancora una volta, come si addice a una celebrità dei nostri tempi, Osaka ha adottato un approccio minimalista. Tredici frasi, poco meno di 350 parole, sono tutto ciò che i fan e i nemici possono analizzare.

È impossibile conoscere la profondità dell’angoscia interna di Osaka.

Ma sappiamo che ha avuto difficoltà ad affrontare la scena mondiale in giovane età.

“La verità è che ho sofferto lunghi periodi di depressione dagli US Open del 2018 e ho avuto davvero difficoltà a farcela”, ha scritto, prima di notare che indossa spesso le cuffie durante i tornei per “attenuare la mia ansia sociale. “

È arrivata in Francia impegnata a tracciare una linea e ad impegnarsi in un gioco di potere con gli ufficiali di tennis che hanno difficoltà con tutto ciò che interrompe lo status quo.

Quando Osaka si è rivolta ai social media la scorsa settimana e ha annunciato che non avrebbe partecipato alle conferenze stampa post-partita, i mediatori del gioco hanno dato le loro spalle, l’hanno multata di $ 15.000 e l’hanno minacciata di sospensione.

Ha smesso per vendicarsi di loro, per dimostrare che ha il potere, e non loro?

Non lo sappiamo perché Osaka non ha approfondito e sicuramente non sta parlando con i giornalisti.

È appropriato – e snervante per un giornalista – perché, come molte delle più grandi star dello sport moderno, Osaka ora è molto più di un atleta.

Vive nel mondo delle celebrità abitato dal suo idolo, Serena Williams. Osaka è famosa non solo per i quattro titoli del Grande Slam che ha vinto dal 2018 o perché i 37,4 milioni di dollari guadagnati nell’ultimo anno l’hanno resa l’atleta femminile più pagata al mondo.

Il suo background – cresciuto principalmente negli Stati Uniti da madre giapponese e padre afro-haitiano – le conferisce un potente fascino. Aggiungete al mix una personalità disarmante e la volontà di entrare nella mischia sui temi sociali emersi durante la pandemia, ed è diventata la nuova supernova del tennis.

Quindi non sorprende che senta meno bisogno di avere a che fare con la stampa tradizionale.

Questo è il modo di fare delle celebrità moderne, siano esse un atleta, un intrattenitore, un magnate degli affari o un leader politico. Sono tutti alla ricerca di soluzioni alternative, modi per raccontare le loro storie come preferiscono, di solito a scatti brevi, offrendo piccoli viticci delle loro vite e delle loro opinioni, dei loro trionfi e dolori, spesso senza la profondità che viene dal grande giornalismo.

Non è sempre stato così. Pensa alle potenti intuizioni che Muhammad Ali ha dato nelle interviste con David Frost – meditazioni in cui Ali si è aperto su razza, potere, diritti civili e guerra del Vietnam. Nel tennis, Billie Jean King e Arthur Ashe parlavano a lungo degli argomenti più urgenti. Sapevi non solo dove si trovavano, ma anche le loro motivazioni, l’evoluzione del loro pensiero e le loro visioni del futuro.

Gli atleti parlano ancora, ma tendono a farlo alle loro condizioni, molto spesso limitate a 280 caratteri su Twitter.

Uno dei momenti salienti dello sport nel 2020 è stata la volontà di Osaka di andare controcorrente nel tennis e prendere posizione contro l’ingiustizia razziale. Ha deciso di non giocare un giorno a un torneo la scorsa estate per protestare contro la sparatoria della polizia a Jacob Blake nel Wisconsin, dicendo sui social media: “Prima di essere un’atleta, sono una donna di colore”.

Punto fatto. Messaggio consegnato. Il torneo si è fermato per un giorno, permettendo a Osaka di mantenere la sua promessa senza inadempienza.

Poi è andata agli US Open e ha ripreso la conversazione. Questa volta è stato con le maschere che indossava – adornate con i nomi delle vittime nere della violenza razzista – mentre scendeva in campo per ciascuna delle sette partite che ha giocato per vincere il torneo.

“Qual era il messaggio che volevi inviare?” le è stato chiesto.

“Beh, qual era il messaggio che hai ricevuto?” rispose lei, in modo accorato, semplice e profondo. “Sento che il punto è far sì che la gente inizi a parlare”.

E così è stato. Ha colto l’attimo con un frammento, ha diretto la conversazione rinunciando a poco, e ribaltando la domanda su se stessa.

Qual è stato il messaggio che hai ricevuto? Cosa vedi in me tu, fan, giornalista nella mischia dei media, osservatore casuale?

Qualunque cosa sia, affrontala.

Ha detto più o meno la stessa cosa questa settimana a Parigi, pronunciata questa volta in 13 frasi di riserva. Un’affermazione forte, senza dubbio, e che si adatta al tono e alla tecnologia dei giorni nostri, ma contami tra coloro che vogliono saperne di più.

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