La berlina i4 di BMW è la Serie 4 elettrica che stavi aspettando

Mesi dopo aver rivelato il suo primo nuovo veicolo elettrico in quasi un decennio, il SUV iX, BMW è pronta a tirare indietro il sipario sul suo prossimo EV. La berlina elettrica i4 è la Serie 4 elettrificata della casa automobilistica, con un’autonomia fino a 300 miglia e a partire da $ 55.400 per il modello con specifiche basse.

La i4 è costruita sulla quinta generazione della piattaforma eDrive EV di BMW, che combina i motori elettrici, l’elettronica di potenza, il sistema di ricarica e la batteria ad alta tensione. L’architettura scalabile può essere adattata per ospitare veicoli di diverse dimensioni e utilità, il che significa che è costruita sulla stessa piattaforma dell’iX.

Insieme, i due veicoli elettrici rappresentano la punta della lancia nel tentativo tardivo di BMW di riconquistare il suo slancio di vendita iniziale. I fan della BMW sono rimasti delusi dal fatto che la casa automobilistica non abbia mai prodotto successori per l’i3 o l’i8 negli anni successivi al rilascio di quelle auto. Ma l’azienda sta iterando sulla tecnologia elettrica sottostante. Ora, quella tecnologia di nuova generazione non solo alimenterà l’iX e la berlina i4, ma anche l’iX3 fabbricato in Cina (che ora non è ufficialmente destinato agli Stati Uniti).

L’i4, che arriverà negli Stati Uniti nel primo trimestre del 2022, dovrebbe essere sufficiente per recuperare gli anni perduti. BMW sta realizzando due varianti: la i4 eDrive40 con 335 cavalli, 0–60 mph in 5,7 secondi, trazione posteriore e un’autonomia stimata fino a 300 miglia; e la i4 M50 con 536 cavalli, 0–60 mph in 3,9 secondi, trazione integrale e un’autonomia stimata fino a 240 miglia. BMW afferma che entrambe le stime della gamma si basano sullo standard di test dell’EPA, non sul WLTP europeo.

La batteria dell’i4 è composta da quattro moduli con 72 celle ciascuno e tre moduli da 12 celle. BMW afferma che insieme forniscono un contenuto energetico netto di 83,9 kWh lordi e 81,5 kWh netti. È più del power pack da 74 kWh della iX, che offre fino a 273 miglia di autonomia. La batteria dell’i4 ha il 40% in più di densità di energia rispetto all’ultima versione dell’i3. Il pacco batteria da 398 volt è in grado di caricare una capacità di 200 kW per la ricarica CC ad alta potenza, che secondo BMW dovrebbe impiegare 31 minuti per passare dal 10% all’80% di carica.

L’i4 probabilmente competerà con Tesla Model S, Mercedes-Benz EQS, Porsche Taycan e Audi A6. E a partire da $ 55.400 per il modello a basse specifiche e $ 65.900 per il modello ad alte prestazioni, la berlina elettrica di BMW sarà probabilmente una valida argomentazione. Potrebbe non viaggiare fino alla Model S rilanciata o al Lucid Air a lungo raggio, né avrà l’enorme schermo di infotainment dell’EQS, ma l’i4 ha anche un prezzo più conveniente rispetto alla maggior parte dei veicoli elettrici di lusso. E BMW ha ancora diritto al credito d’imposta federale di $ 7.500, rafforzando ulteriormente il suo caso.

BMW spera che le sue affermazioni sulla sostenibilità e la trasparenza aiuteranno anche a vendere la i4. La casa automobilistica mira a ridurre la sua impronta di carbonio per la i4 ai “livelli più bassi possibili” attraverso l’approvvigionamento sostenibile delle materie prime che vanno nella batteria e il riciclaggio etico della batteria alla fine del suo ciclo di vita.

È probabile che guidare la i4 sia davvero, davvero divertente, in particolare la variante M50, che secondo BMW sarà il primo modello ad alte prestazioni puramente elettrico della sua consociata M GmbH motorsport. Naturalmente, la berlina avrà la coppia quasi istantanea e il baricentro basso tipico dei veicoli elettrici. Una funzione di controllo del lancio che ottimizza l’accelerazione consentirà alla i4 M50 di scattare facilmente da zero a 60 mph in poco meno di quattro secondi.

BMW rivendica anche un coefficiente di resistenza ultra basso di 0,24 per l’i4 eDrive40 e 0,25 per l’i4 M50, che è solo leggermente superiore a quello della Mercedes EQS con la sua aerodinamica da record.

L’i4 avrà lo stesso display curvo del SUV iX: un display informativo da 12,3 pollici e un display di controllo da 14,9 pollici sono incorporati in una superficie di vetro monoblocco senza cornice inclinata verso il guidatore. Naturalmente girerà su iDrive, la piattaforma software e di infotainment che è stata il fulcro dell’esperienza in auto della casa automobilistica negli ultimi 20 anni.

Immagine: Fabian Kirchbauer Photography

Il cervello di questa vettura sarà anche un miglioramento significativo rispetto ai modelli passati. Il computer di bordo dell’i4 sarà in grado di elaborare da 20 a 30 volte il volume di dati dei modelli precedenti, o circa il doppio della quantità di dati che era possibile in precedenza. Ciò consentirà una maggiore fusione dei sensori del veicolo, che contribuirà a consentire livelli più elevati di assistenza alla guida.

BMW ha affermato che l’ottava versione di iDrive che sarà presente su i4 e iX rappresenta un “passo importante” verso veicoli completamente autonomi, in grado di supportare sistemi di guida autonoma sia di livello 2 che di livello 3.

I sistemi avanzati di assistenza alla guida, definiti come Livello 2 dalla Society of Automotive Engineers, includono il mantenimento della corsia, il rilevamento dei punti ciechi, la frenata di emergenza automatica e il cruise control adattivo. La maggior parte delle principali case automobilistiche include oggi nei propri veicoli alcune versioni di assistenza avanzata alla guida. Il livello 3 si riferisce alla guida altamente automatizzata, chiamata anche automazione condizionata, in cui il conducente deve comunque essere in grado di prendere in consegna il veicolo su richiesta.

Nel 2019, quando ha presentato il concetto iNEXT, BMW ha suggerito che il veicolo sarebbe stato dotato di guida autonoma di livello 3, il che significa che l’auto avrebbe svolto il 100% delle attività di guida in determinate condizioni, ma che i conducenti avrebbero dovuto restare in standby per prendere il controllo quando ce n’è bisogno. Questa caratteristica è assente su i4 e iX, il che è probabilmente una mossa saggia, considerando il pantano legale e normativo che circonda la guida di livello 3. BMW ha affermato che si aspetta che entrambi i veicoli elettrici supportino la guida in autostrada “a mani libere” di livello 2, simile alle funzionalità Super Cruise di GM e BlueCruise di Ford.

La parte anteriore del veicolo presenta una versione unica della tradizionale griglia a doppio rene BMW, che è solo ornamentale in quanto completamente bloccata. Un controllo attivo della valvola dell’aria nella parte inferiore della griglia può essere regolato in dieci fasi, consentendo di fornire aria di raffreddamento al sistema di trasmissione, alla batteria, ai freni e al sistema di condizionamento dell’aria in quantità precise.

BMW ha una serie di nuovi veicoli elettrici in uscita nei prossimi anni, con l’obiettivo di raggiungere il 50 percento delle vendite entro il 2030. La società sta sviluppando una versione completamente elettrica delle sue berline Serie 5 e Serie 7, nonché la sua entrata- SUV di livello X1. All’inizio di quest’anno, la società ha rivelato la produzione iX3, la versione completamente elettrica del suo SUV X3 più venduto. Ma l’iX3 non sarà disponibile negli Stati Uniti, solo in Europa e Cina. Quando uscirà il prossimo anno, l’iX3 includerà un pacco batteria da 74kWh, che dovrebbe alimentare il veicolo per un massimo di 273 miglia.

Ciò significa che quasi tutte le auto più popolari della casa automobilistica di lusso tedesca avranno presto varianti completamente elettriche. Una versione completamente elettrica della Serie 3, l’auto BMW più popolare negli Stati Uniti, ha già stato avvistato durante i test di mimetizzazione.

Tuttavia, ci si deve chiedere perché la BMW abbia impiegato così tanto tempo per entrare nel suo sfidante nello spazio dei veicoli elettrici di lusso. La risposta potrebbe essere nel design completo dell’i4. Altre case automobilistiche europee come Giaguaro, Audi e Mercedes-Benz hanno testato le acque con veicoli elettrici più incerti. La i4, d’altra parte, è BMW che va all-in.

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