Naomi Osaka lascia gli Open di Francia dopo la disputa della conferenza stampa


PARIGI — Il confronto di una settimana tra Naomi Osaka, la seconda donna in classifica nel tennis, e le leader dei quattro tornei del Grande Slam di questo sport è diventato amaro lunedì quando la signora Osaka si è ritirata dagli Open di Francia, citando preoccupazioni per la sua salute mentale.

La mossa è stata una svolta drammatica nella situazione di stallo tra i più potenti funzionari del tennis e la signora Osaka. Il giocatore, 23 anni, non è solo il mondiale atleta femminile più pagata ma anche una star generazionale che è diventata rapidamente la figura più magnetica del tennis.

“Penso che ora la cosa migliore per il torneo, gli altri giocatori e il mio benessere sia che mi ritiri in modo che tutti possano tornare a concentrarsi sul tennis in corso a Parigi”, ha detto la signora Osaka in un post su Instagram, in che ha detto che ha lottato con la depressione e l’ansia.

Non aveva mai parlato in pubblico della sua depressione, che ha detto è iniziata dopo la sua vittoria del 2018 su Serena Williams agli United States Open davanti a una folla chiassosa che era fermamente dietro il suo avversario.

“Non ho mai voluto essere una distrazione e accetto che il mio tempismo non fosse l’ideale e che il mio messaggio avrebbe potuto essere più chiaro”, ha aggiunto. “La verità è che ho sofferto lunghi periodi di depressione dagli US Open nel 2018 e ho avuto davvero difficoltà a farcela”. Non ha indicato quando sarebbe tornata ai tornei.

È la prima volta nel tennis professionistico che una stella importante come la signora Osaka che non ha subito un infortunio fisico si allontana nel bel mezzo di un evento grande come l’Open di Francia, e Gilles Moretton, presidente della Federazione francese di Il tennis, ha definito il suo ritiro “sfortunato”.

Mr. Moretton ha dichiarato in una dichiarazione che gli organizzatori del torneo le hanno augurato la “recupero più veloce possibile”.

“Siamo dispiaciuti e tristi per Naomi Osaka”, ha detto. “Rimaniamo molto impegnati per il benessere di tutti gli atleti e per migliorare continuamente ogni aspetto dell’esperienza dei giocatori nel nostro torneo, anche con i media, come abbiamo sempre cercato di fare”.

La disputa tra la signora Osaka e gli ufficiali del torneo è iniziata mercoledì quando ha annunciato che non avrebbe partecipato alle conferenze stampa post-partita durante gli Open di Francia perché ha detto che le domande negative sul suo gioco hanno influenzato la sua salute mentale. Domenica si è conclusa dopo la sua vittoria al primo turno e ha mantenuto la promessa di saltare la conferenza stampa.

Nel giro di poche ore la signora Osaka è stata multata di $ 15.000 dall’arbitro del torneo del Roland Garros e i leader dei quattro tornei del Grande Slam – Australian, French e United States Open e Wimbledon – hanno minacciato che potesse essere espulsa dagli Open di Francia e affrontarla in modo più duro sanzioni se non adempie ai suoi obblighi mediatici.

La signora Osaka si è descritta nel suo post su Instagram del lunedì come una persona introversa che soffre di ansia prima di dover parlare con la stampa. “Chiunque mi abbia visto ai tornei noterà che indosso spesso le cuffie perché questo aiuta a smorzare la mia ansia sociale”, ha scritto.

Ha detto che i giornalisti non sono mai stati scortesi con lei, ma “qui a Parigi mi sentivo già vulnerabile e ansiosa, quindi ho pensato che fosse meglio prendersi cura di sé e saltare le conferenze stampa”.

La sorella della signora Osaka, Mari, ex tennista professionista, ha indicato che l’ansia di Naomi Osaka è stata causata in parte dalle sue lotte per vincere su campi in terra battuta come quello degli Open di Francia. La stampa chiede delle scarse prestazioni di sua sorella ogni volta che gioca sulla terra battuta, il che le fa male, ha detto Mari Osaka in un post su Reddit.

Evitando le conferenze stampa, sua sorella potrebbe “bloccare tutto. Non parlare con le persone che le metteranno dei dubbi nella mente”.

Naomi Osaka ha detto di aver scritto ai funzionari del torneo in privato per scusarsi per la distrazione che aveva creato e si era offerta di parlare con loro dopo il torneo in merito al potenziale cambiamento delle regole che richiedono ai giocatori di interagire con i media che ha descritto come “obsoleti”. Prima di tornare al tour, ha detto, avrebbe discusso con gli ufficiali di torneo dei modi in cui potevano migliorare le cose per i giocatori.

Questa non è la prima volta che la signora Osaka, che raramente concede interviste individuali con i media mainstream, prende una posizione pubblica su un problema. La scorsa estate, i funzionari del tennis hanno sospeso il gioco al Western & Southern Open dopo che la quattro volte vincitrice del torneo del Grande Slam ha annunciato che non avrebbe giocato la sua semifinale per attirare l’attenzione sulla questione della violenza della polizia contro i neri dopo la sparatoria di Jacob Blake a Kenosha , Sap.

Anche se domenica ha saltato la sua conferenza stampa post-partita, la signora Osaka ha risposto a tre domande dopo la partita da un intervistatore in campo, Fabrice Santoro, e qualche altra domanda mentre usciva dal campo da Wowow, l’emittente giapponese con quale è sotto contratto. La signora Osaka gioca per il Giappone e vive negli Stati Uniti.

Pochi dei colleghi della signora Osaka hanno mostrato un sostegno inequivocabile alla sua posizione.

“Stampa e giocatori e i tornei vanno di pari passo”, ha detto Victoria Azarenka, due volte campionessa del Grande Slam. “Penso che sia molto importante nello sviluppo del nostro sport, nella promozione del nostro sport”. Ha aggiunto che ci sono stati momenti in cui i media avevano bisogno di essere più compassionevoli.

La signora Williams ha attraversato molte conferenze stampa difficili durante la sua carriera, ma ha visto che le esperienze l’hanno resa più forte. “Provo per Naomi e vorrei poterla abbracciare perché sono stato in quelle situazioni”, ha detto il 23 volte vincitore del torneo del Grande Slam. “Devi lasciare che se ne occupi come vuole, nel miglior modo possibile.”

I funzionari del tour hanno creduto a lungo che le conferenze stampa siano una parte importante della promozione dello sport e degli atleti stessi. La signora Osaka mette in dubbio questa ipotesi.

“Se le organizzazioni pensano di poter continuare a dire ‘fai stampa o verrai multato’ e continuano a ignorare la salute mentale degli atleti che sono il fulcro della loro cooperazione, allora devo solo ridere”, ha scritto su social media mercoledì.

La scorsa settimana il WTA Tour ha affermato di aver accolto favorevolmente un dialogo con la signora Osaka sulla salute mentale, ma ha mantenuto la sua posizione sugli obblighi di stampa per i giocatori. “Gli atleti professionisti hanno la responsabilità nei confronti del loro sport e dei loro fan di parlare con i media che circondano la loro competizione, dando loro l’opportunità di condividere la loro prospettiva e raccontare la loro storia”, ha affermato la WTA.

La signora Osaka non è certamente l’unica atleta d’élite ad aver riconosciuto problemi di salute mentale. Il nuotatore olimpico Michael Phelps ha parlato apertamente delle sue lotte con la depressione e i pensieri suicidi. Il giocatore NBA Kevin Love ha parlato di un attacco di panico durante una partita. I dati mostrano che fino al 35% degli atleti d’élite ha sofferto di una crisi di salute mentale, come stress, disturbi alimentari, burnout, depressione o ansia, secondo Atleti per la speranza, un gruppo che cerca di coinvolgere gli atleti in cause di beneficenza.

Sebbene la scorsa estate i funzionari del torneo abbiano concesso alla signora Osaka una piattaforma per dimostrare le sue convinzioni, questa volta i leader degli eventi più prestigiosi dello sport hanno rifiutato di piegarsi.

Nella dichiarazione firmata da Jayne Hrdlicka, il capo di Tennis Australia; Mr. Moretton, presidente della Federazione francese di tennis; Ian Hewitt, presidente dell’All England Lawn Tennis Club; e Mike McNulty, presidente della United States Tennis Association, i funzionari hanno affermato di aver contattato la signora Osaka per aprire una discussione sia sul suo benessere che sulle sue preoccupazioni riguardo alle conferenze stampa e alla salute mentale.

La signora Osaka, hanno detto, ha rifiutato di impegnarsi con loro, non lasciando loro altra scelta che perseguire sanzioni significative per assicurarsi di non ottenere un vantaggio sui suoi concorrenti.

“Vogliamo sottolineare che esistono regole per garantire che tutti i giocatori siano trattati esattamente allo stesso modo, indipendentemente dalla loro statura, convinzioni o risultati”, hanno affermato i funzionari. “Come sport non c’è niente di più importante che garantire che nessun giocatore abbia un vantaggio ingiusto su un altro, cosa che purtroppo accade in questa situazione se un giocatore si rifiuta di dedicare tempo per partecipare agli impegni mediatici mentre gli altri tutti onorano i propri impegni”.

Dall’inizio dei social media più di un decennio fa, star dello sport, politici e celebrità, specialmente quelli più giovani, lo hanno usato sempre più per parlare direttamente ai loro fan. La pandemia, che ha costretto quasi tutte le conferenze stampa sportive a tenersi virtualmente, ha accelerato il passaggio di potere, rendendo ancora più sorprendenti gli eventi che hanno portato al ritiro della signora Osaka dal torneo.

Sofia Kenin, la giocatrice dell’anno nel tour femminile del 2020, ha affermato di rispettare la decisione della signora Osaka e ha riconosciuto che le pressioni per essere una giovane stella sono intense.

“Questo è ciò per cui ti sei registrato”, ha detto la signora Kenin. “Questo è sport. Ci sono aspettative dall’esterno, dagli sponsor e da tutti. Devi solo gestirlo in qualche modo.”

La signora Osaka ha detto che aveva intenzione di prendersi un po’ di tempo lontano dal campo da tennis. Non ha specificato se avrebbe giocato nel prossimo torneo del Grande Slam, Wimbledon, che inizia tra sole quattro settimane, appena due settimane dopo la conclusione degli Open di Francia.

Wimbledon è l’unico torneo del Grande Slam che si gioca sull’erba, un’altra superficie in cui le prestazioni della signora Osaka non hanno eguagliato il suo dominio sui campi in cemento. Non è mai riuscita a superare il terzo turno di Wimbledon, considerato da molti il ​​campionato più importante di questo sport.

“Ci vediamo quando ti vedo”, ha scritto per terminare il suo post su Instagram.

Michael Levenson a New York ha contribuito alla segnalazione.

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