La prima delle 100 vittime dell’Open di Francia di Nadal ha detto la sua


Nadal, ha detto, ha soffocato e punito gli avversari, in particolare all’Open di Francia, il più estenuante dei grandi tornei a causa della sua superficie in terra battuta scivolosa e irregolare.

Federer ha tagliato così tanti vincitori a stiletto lisci e veloci che perdere contro di lui è stato quasi indolore.

Non ci sono buchi nel gioco di Novak Djokovic.

Per Burgsmüller sono uguali. Ma ogni anno, quando si svolge l’Open, ricorda il giovane Nadal con particolare affetto.

Sorrise, ricordando le chiacchiere negli spogliatoi al Roland Garros nel 2005.

I giocatori sapevano che Nadal, che aveva stabilito un punto d’appoggio nel tour maschile ma aveva perso gli Open di Francia l’anno precedente a causa di un infortunio, sarebbe presto diventato uno dei migliori. Ma questo significava un ragazzo che poteva vincere alcuni titoli importanti, non 20 o più.

Tutto ciò di cui Nadal aveva bisogno per sfondare, pensavano i suoi colleghi professionisti, era un po’ più di condimento.

“Non volevo ascoltarlo troppo”, ha detto Burgsmüller, all’epoca numero 96 del mondo. “Ho cercato di rimanere con il mio piano, di fare il mio gioco”.

Ciò significava spingere all’attacco.

Ci ha provato, ma ha subito intuito che interpretare Nadal era diverso da qualsiasi cosa avesse mai sperimentato. Non aveva mai affrontato nessuno con tanta intensità. O chiunque abbia colpito con un topspin così devastante. O chiunque sia più capace di sprintare su un campo in terra battuta, scivolare e rimanere in equilibrio, e rimandare indietro le palle come risposte roventi.

Più volte, Burgsmüller pensava di aver vinto un punto con un tiro vincente, solo per vedere Nadal non solo mantenere vivo il punto, ma restituire un vincitore.

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