La Copa America si sposta in Brasile mentre il virus peggiora in Argentina


La Copa América, il più grande torneo di calcio del Sud America, si giocherà in Brasile invece che in Argentina, che sta soffrendo il peggior focolaio della pandemia, hanno detto lunedì gli organizzatori.

Conmebol, la federazione calcistica sudamericana, ha dichiarato su Twitter che i giochi sarebbero “l’evento sportivo più sicuro al mondo” dopo aver annunciato il cambiamento. Le date delle singole partite e degli stadi specifici saranno annunciate lunedì più tardi.

Con il torneo che inizierà tra meno di due settimane, gli organizzatori si stanno affrettando a organizzare l’evento, il più antico torneo di calcio regionale al mondo, in un momento in cui il coronavirus si sta diffondendo più velocemente in Sud America che altrove.

I giochi erano originariamente programmati per tenersi in Colombia e Argentina, ma gli organizzatori hanno abbandonato la parte colombiana all’inizio di questo mese dopo una serie di proteste mortali lì. In Argentina, il governo e il pubblico erano combattuti sulla saggezza di ospitare un torneo internazionale di un mese mentre infuriava la pandemia, una discussione che rispecchia quella che si è svolta in Giappone per lo svolgimento delle Olimpiadi di Tokyo quest’estate.

Cinque nazioni sudamericane – Uruguay, Argentina, Paraguay, Colombia e Cile – sono ora tra le prime 10 al mondo per nuovi casi segnalati ogni 100.000 residenti.

Il Brasile, dove le nuove infezioni hanno rallentato di recente ma rimangono elevate, ha visto più morti per Covid-19 di qualsiasi altra nazione oltre a India e Stati Uniti. Il suo presidente, Jair Bolsonaro, ha ripetutamente deriso i blocchi, l’uso di maschere e altre misure di mitigazione e ha disprezzato la guida degli esperti sanitari nell’affrontare la pandemia.

La scorsa settimana il presidente argentino Alberto Fernández ha annunciato rigorose misure di blocco, definendo questa volta il il “peggior momento della pandemia” del Paese. L’Argentina è ora al terzo posto nel mondo, dopo i vicini Paraguay e Uruguay, per numero di morti pro capite nell’ultima settimana, secondo un database del New York Times. Il paese di 45 milioni segnala una media di oltre 30.000 nuovi casi al giorno, rispetto ai 20.000 degli Stati Uniti, la cui popolazione è più di sette volte più numerosa.

Il signor Fernández si è incontrato la scorsa settimana con Alejandro Domínguez, il capo del Conmebol, e ha presentato un “protocollo rigoroso” per organizzare il torneo se la federazione calcistica voleva che si svolgesse in Argentina come previsto.

L’edizione 2020 della Copa América è stata posticipata di un anno la scorsa primavera dopo l’inizio della pandemia. Nell’Argentina impazzita per il calcio, che ha ospitato per l’ultima volta l’evento nel 2011, è stata vista come un’occasione gioiosa per ospitare alcune delle più grandi star dello sport, tra cui Lionel Messi del paese. Ma nelle ultime settimane sono aumentate le richieste di spostare il torneo, che normalmente si svolge ogni quattro anni, in un luogo diverso dall’Argentina, con avversari su Twitter che utilizzano l’hashtag #NoALaCopaAmericaEnArgentina e #NoToTheCopaAmericaInArgentina.

All’inizio di questo mese, Conmebol ha rimosso la Colombia come co-organizzatrice del torneo dopo aver respinto la richiesta del paese di rinviarlo tra i continui disordini civili e le proteste antigovernative in cui sono morte dozzine di persone.

Ciò ha lasciato Conmebol a considerare di tenere l’intero campionato in Argentina, tra le voci secondo cui potrebbe esserci un accordo dell’ultimo minuto per includere un altro ospite, come il Cile, una storia di successo di vaccinazione in Sud America che ha completamente inoculato oltre il 40 percento della sua popolazione. Le vaccinazioni in molte altre parti della regione sono rimaste indietro, spingendo alcuni latinoamericani ricchi e della classe media a cercarli invece negli Stati Uniti.

Daniel Politi ha contribuito alla segnalazione.

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