In ogni caso, quanto è grave la compressione di Google Foto?

Google Foto offre da tempo una delle migliori offerte in tutto l’archiviazione di foto: eseguirà il backup dell’intera libreria gratuitamente, purché possa comprimere un po’ le immagini. Ma a partire da domani, 1 giugno, quell’accordo scompare e ora stai mangiando attraverso lo spazio di archiviazione di Google (che potresti dover pagare) se le tue immagini sono compresse o meno.

Con il cambiamento in arrivo, mi sono chiesto quanto sia effettivamente pessima la compressione di Google. La compressione lascia le mie foto in “Alta qualità”, come sostiene Google da anni? Oppure la compressione degrada le mie foto abbastanza da far valere la pena di utilizzare più spazio di archiviazione passando ai backup di “Qualità originale”?

Ho eseguito alcuni rapidi test questa mattina per scoprirlo. Ho scattato alcune foto e video dal mio Pixel 5 (uno dei pochi telefoni che lo faranno continua a ricevere spazio di archiviazione compresso gratuito) e una foto dalla mia Fuji X-T30 e caricati su due account Google Foto separati, uno con la compressione attivata e uno che ha mantenuto la qualità originale.

I risultati sono stati misti. Per le foto, le versioni compresse erano spesso indistinguibili dalle loro controparti non compresse. Ma una volta che stai perdendo la risoluzione, la compressione inizia davvero a mostrare.

Ecco cosa ho trovato in una manciata di test. È possibile fare clic sulle immagini per visualizzarle in dimensioni maggiori.

La foto di qualità originale.

La foto compressa.

Ecco una foto che ho scattato di recente al mio gatto, Pretzel. Ho ingrandito i suoi capelli, i suoi occhi e i libri sullo sfondo, e non riesco a trovare alcuna differenza. La foto, scattata su un Pixel 5, era originariamente di 3,4 MB ma è stata compressa fino a 1,5 MB.

La foto di qualità originale.

La foto compressa.

Ho scattato questa foto nel campus di Yale lo scorso fine settimana con la fotocamera ultrawide di Pixel 5. Entrambe le versioni hanno un bell’aspetto mentre sono a schermo intero sul mio computer. Probabilmente potresti discutere se ci siano più rumori attorno ai bordi delle foglie nella versione compressa, ma generalmente sono dell’idea che se devi cercare problemi di immagine, non hanno molta importanza.

Il risparmio di spazio non è molto sostanziale qui: la compressione di Google porta la dimensione del file da 7,3 MB a 5,7 MB.

La foto di qualità originale.

La foto compressa.

Ecco una foto che ho scattato questa mattina a Pretzel sulla mia Fuji X-T30. Ho ingrandito il suo viso e non sono riuscito a trovare una differenza anche quando entrambi sono stati ingranditi tanto quanto Google Foto poteva farli.

All’inizio sembrava che questa fosse una situazione in cui la compressione di Google Foto aveva la meglio: la dimensione del file si è ridotta da 12 MB a soli 662 KB e le immagini sembrano praticamente identiche.

Ma c’è una differenza molto notevole. Google limita la risoluzione delle foto a 16 megapixel, il che ha ridotto significativamente la foto rispetto al file originale da 26 megapixel salvato dalla mia fotocamera. Ecco un ritaglio ingrandito che mostra come il dettaglio inizia a scomparire quando arriva il rumore a blocchi:

A sinistra: originale. A destra: compresso.

Ora guarda, non so se ho bisogno di tutti i 26 megapixel di questa immagine in questo momento. Ma se volessi stampare questa foto in un formato più grande, ritagliarla lungo la strada o apportarvi modifiche in altro modo, quei pixel in più sarebbero stati un enorme vantaggio da conservare.

Fermi video. A sinistra: originale. A destra: compresso.

Non c’è nulla di intrinsecamente sbagliato nel video a 1080p, ma c’è qualcosa di sbagliato nel modo in cui Google lo elabora. E sfortunatamente, se utilizzi la compressione di Google, tutti i tuoi video verranno compressi a 1080p.

Quando ciò accade, tutto diventa macchiato, i dettagli svaniscono e alcuni colori perdono persino il loro pop. È un downgrade davvero significativo in termini di qualità. Non riesco a incorporare un video di Google Foto qui, quindi ho incluso un confronto di schermate sopra. Penso che tu possa vedere la maggior parte delle differenze, anche se è molto più chiaro come il testo sfocato diventa a dimensioni maggiori.

Inizialmente ho registrato questo video in 4K sul mio Pixel 5 a febbraio. Sembra abbastanza carino sullo schermo del mio computer non-4K. I segnali stradali, i volti e la neve che cade sembrano tutti nitidi. Ma la versione compressa è un po’ un disastro: sembra che l’abbia registrata con uno strato di grasso sull’obiettivo della fotocamera.

La perdita (o il risparmio) di dati è grande qui: scende da 55 MB per questa clip di 10 secondi a soli 6 MB. Non c’è da stupirsi che sembri molto peggio.

Sono ancora venuto via soprattutto impressionato dalla qualità mantenuta dopo la compressione di Google. Per le foto, il risultato può essere quasi indistinguibile purché il file originale sia inferiore a 16 megapixel. Ma per i video, non c’è dubbio che non compressi sia la strada da percorrere. È un peccato che Google non ti permetta di impostare opzioni diverse per foto e video.

Il vero svantaggio è che la compressione delle foto non sempre consente di risparmiare un sacco di spazio. Quello spazio extra si aggiunge sicuramente man mano che metti migliaia di nuove foto nel cloud ogni anno. Ma se dovrai pagare comunque, potrebbe valere la pena mantenere le tue foto, e in particolare i tuoi video, nella loro piena qualità, soprattutto se le stai caricando a risoluzioni più elevate.

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