Helio Castroneves vince la 500 Miglia di Indianapolis per la quarta volta


“Sapevo di dover vincere la gara, ma l’intera gara è stata così intensa”, ha detto Castroneves. “Dalla caduta della bandiera verde, è stata una rissa”.

Il primo colpo di scena della gara è arrivato durante il giro iniziale di pit-stop, a partire dal 30° giro. Metà del gruppo ha effettuato le soste regolari, mentre l’altra metà ha cercato di ridurre al limite i consumi. Quella strategia si è ritorta contro quando Stefan Wilson si è schiantato sulla strada dei box, chiudendola. Quelli ancora in pista, come gli ex campioni della 500 Miglia di Indianapolis Scott Dixon, Alexander Rossi, Tony Kanaan, Pagenaud e altri, non sono stati in grado di effettuare i pit stop previsti e hanno finito il carburante. Prima che potessero essere riavviati e riforniti, ognuno di loro ha perso più di un giro, mettendo fuori gioco alcuni favoriti pre-gara, incluso il pole-winner Dixon.

Nel segmento successivo, il decantato movimento giovanile dello sport, che ha ribaltato l’ordine radicato di IndyCar finora in questa stagione, si è affermato in testa al campo: il nativo dell’Indiana Conor Daly, 29 anni, è passato al comando davanti a VeeKay, 20, seguito da O’Ward, 22, Herta, 21 e Palou, 24.

Nonostante la loro velocità, tuttavia, un altro fattore chiave, il consumo di carburante, stava iniziando a entrare in gioco. Veterani come il vincitore del 2014, Ryan Hunter-Reay; Castroneves; il due volte vincitore Takuma Sato; e Graham Rahal stavano saggiamente allungando uno o due giri in più, o più, da ogni serbatoio. Pensando alla fine della gara, speravano di fare una sosta di carburante in meno rispetto ai conigli in testa. Sarebbe un risparmio di ben tre quarti di giro.

In generale, sembrava che i piloti alimentati da motori Honda stessero ottenendo un chilometraggio migliore rispetto ai corridori Chevrolet. Ma al traguardo delle 300 miglia, il consumo di carburante è stato in qualche modo tolto dall’equazione quando Rahal, il campione del risparmio di carburante a quel punto, ha perso la ruota posteriore sinistra dopo un pit stop, causando un incidente; Daly ha battuto la ruota allentata. Ciò ha fatto emergere una bandiera gialla di avvertenza che ha raggruppato il campo, confuso l’ordine e neutralizzato le migliori strategie di carburante.

“Li abbiamo avuti”, ha detto in seguito un abbattuto Rahal. “Voglio dire, avevamo capito.”

Il suo compagno di squadra Sato, tuttavia, era ancora sulla stessa strategia e sperava di trarne vantaggio. Era in testa quando si è fermato ai box al giro 158, il che significa che avrebbe avuto bisogno solo di una breve sosta di benzina intorno al giro 190 per vincere.

Altri aspiranti al consumo di carburante sono stati Dixon, che è riuscito a liberarsi durante il giallo di Rahal, e Josef Newgarden.

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