“La pazienza è la chiave”: il primo ministro eletto di Samoa speranzoso prima di pronunciare | Notizie di politica


È uno dei politici più esperti delle isole del Pacifico, ma Fiame Naomi Mata’afa, leader del partito FAST (Fa’atuatua i le Atua Samoa ua Tasi), che ha vinto 26 dei 51 seggi parlamentari nelle elezioni di Samoa il mese scorso per rivendicare vittoria, sta affrontando la più grande battaglia dei suoi 36 anni in politica.

La nazione insulare polinesiana di circa 199.000 persone è in una situazione di stallo politico senza precedenti dalle elezioni del 9 aprile.

Molti analisti hanno visto l’ascesa di FAST sotto Mata’afa, un ex vice primo ministro, come il primo segnale in decenni di una seria sfida elettorale al Partito per la protezione dei diritti umani in carica (HRPP), guidato dal primo ministro Tuilaepa Sailele Malielegaoi, che è stato in carica per 22 anni.

Ma pochi hanno previsto le montagne russe di drammi e intrighi che da allora hanno attanagliato la nazione e la regione.

Nonostante l’incertezza, il 64enne rimane straordinariamente imperturbabile.

“Se il governo provvisorio continua a lanciarci queste cose, dobbiamo solo passarci attraverso e, naturalmente, i tribunali se ne occuperanno e seguiranno i dovuti processi. Quindi, penso che la pazienza sia la chiave”, ha detto Mata’afa durante un’intervista con Al Jazeera.

La scorsa settimana sembrava che lo stallo elettorale, dopo che entrambi i maggiori partiti avevano rivendicato la vittoria con 26 seggi ciascuno, fosse stato superato.

Mata’afa, che si è dimesso nel settembre 2020 prima di unirsi al partito FAST, avrebbe prestato giuramento come nuovo primo ministro il 24 maggio dopo che la Corte suprema ha respinto la richiesta dell’HRPP di un seggio extraparlamentare per soddisfare le regole sulla rappresentanza delle donne, con il risultato che il FAST Party prende un posto in vantaggio.

Fiame Naomi Mata’afa, seduta al centro in bianco, siede con i membri del parlamento e della magistratura mentre presta giuramento come prima donna primo ministro delle Samoa ad Apia il 24 maggio in una cerimonia improvvisata in una tenda dopo che il governo di lunga data della nazione insulare ha rifiutato cedere il potere [Malietau Malietoa /AFP]

Ma, in un disperato tentativo di impedire la transizione del potere, Malielegaoi chiuse le porte del parlamento samoano.

Imperterrita, Fiame Naomi Mata’afa ha prestato giuramento in una cerimonia non ufficiale presso un tendone nelle vicinanze, un’iniziativa che l’HRPP ha descritto come “tradimento”.

Mata’afa respinge tali affermazioni.

“Per tutto il tempo, abbiamo perseguito la legge relativa alle elezioni … e vi dico una cosa, i nostri tribunali si sono davvero alzati, il che è molto critico in questo momento perché non abbiamo un parlamento in carica e il governo provvisorio è un accordo provvisorio”, ha disse. “Quindi, questo è il corpo funzionante e grazie al cielo sta funzionando.”

Leader veterano

La sua visione imperturbabile a lungo termine della crisi attuale non è forse sorprendente, data la sua esperienza di vita pubblica.

Fiame Naomi Mata’afa è la figlia del primo primo ministro post-indipendenza di Samoa, Fiame Mata’afa Faumuina Mulinu’u II, ed è entrata in politica per la prima volta come membro del collegio elettorale di Lotofaga nella principale isola Upolu del paese nel 1985.

Ha ricoperto vari portafogli ministeriali per l’istruzione, le donne, lo sviluppo comunitario e sociale, la giustizia, l’ambiente e le risorse naturali fino al 2016, quando è diventata vice primo ministro nel governo HRPP.

Tuilaepa Aiono Sailele Malielegaoi, che ha coltivato legami più stretti con Pechino, ha rifiutato di cedere il potere [File: Lintao Zhang/Pool via Reuters]

Sotto la sua guida, il partito FAST ha condotto una campagna elettorale su questioni quali la lotta alla corruzione, il rafforzamento dello stato di diritto, la lotta alla disoccupazione e la revisione non solo del debito estero del paese e dei precedenti sui progetti di sviluppo.

Sebbene ritenga che i samoani debbano risolvere da soli la situazione di stallo – e abbiano la capacità di farlo – Mata’afa accoglie con favore le offerte di sostegno delle agenzie internazionali e dei partner bilaterali.

Le Nazioni Unite hanno già offerto la loro assistenza per trovare una soluzione e gli Stati Federati di Micronesia hanno pubblicamente sostenuto il nuovo governo.

“Mi è stato dato il messaggio che Palau seguirà la stessa strada”, ha detto. “Inoltre, il segretario generale del Commonwealth ha contattato, ha parlato con il primo ministro e mi ha anche chiamato”, ha detto.

Kerryn Baker, collega in politica del Pacifico presso il Dipartimento degli affari del Pacifico dell’Australian National University, ha aggiunto: “Il Forum delle Isole del Pacifico si è offerto di agire in questo [mediator] ruolo se necessario, attraverso il nuovo segretario generale, Henry Puna, e la Dichiarazione Biketawa offre un quadro per rispondere alle sfide alla sicurezza regionale che potrebbero essere invocate. Ma penso che molte persone a Samoa sperino che questo possa essere risolto nel paese, senza ricorrere a interventi internazionali”.

Il prossimo ostacolo per il FAST Party è il 31 maggio, quando la corte ascolterà l’appello di Malielegaoi contro la decisione della Corte Suprema di abolire il seggio extra dell’HRPP in parlamento.

“Quindi, se non ha successo su quella materia, si dimetterà, perché questa è l’ultima maniglia a cui si sta davvero aggrappando”, ha chiesto Mata’afa.

Mentre il dirottamento del parlamento da parte del primo ministro in carica è stato descritto come un “golpe senza sangue”, non vi è alcuna indicazione che la nazione insulare cadrà in disordini.

“Questa è certamente una situazione molto tesa e divisiva per Samoa, ma non prevedo che finirà con la violenza”, ha detto Baker ad Al Jazeera. Ci sono tutte le indicazioni che questo possa essere risolto, non necessariamente rapidamente o facilmente, ma sicuramente con mezzi pacifici”.

Mata’afa è d’accordo: “Samoa non è quel tipo di posto. Le persone sono molto misurate; sono molto consapevoli dello stile di vita comune di Samoa, che è molto importante mantenere la calma e lasciare che i processi vadano avanti”.

Investimenti sotto i riflettori

Anche se la lotta per il potere continua, il primo ministro eletto rimane chiaro sulle sue priorità una volta in carica.

“Vorremmo davvero riportare l’infrastruttura del governo al suo posto, in termini di obiettivi di sviluppo”, ha affermato. “I nostri indicatori per l’istruzione e la salute sono molto scarsi. Penso che con il nostro attuale governo, la priorità in termini di rilancio dell’economia sia stata intorno ai progetti infrastrutturali. Vorremmo coinvolgere la base più ampia della popolazione nell’economia, quindi vorremmo investire più pesantemente in come possiamo far crescere le piccole e medie imprese”.

È anche desiderosa di generare un approccio più rigoroso allo sviluppo e alle infrastrutture nel paese, incluso un controverso progetto portuale a Vaiusu Bay che il governo samoano, sotto Malielegaoi, ha proposto pubblicamente nel 2012.

Il progetto, che doveva essere finanziato dalla Cina per un importo di 100 milioni di dollari, è stato profondamente controverso con i samoani, che lo percepiscono come un’aggiunta al crescente indebitamento dello stato dell’isola del Pacifico nei confronti del paese dell’Asia orientale. Si stima che il 40% del debito estero di Samoa sia dovuto alla Cina.

Il capo della giustizia di Samoa Satiu Simativa Perese arriva al parlamento di Apia il 24 maggio 2021, mentre lui e il primo ministro eletto di Samoa Fiame Naomi Mata’afa sono stati esclusi dal parlamento della nazione del Pacifico [Keni Lesa/AFP]

“Mi sono state fatte molte domande sui progetti cinesi, incluso il molo”, ha detto. “Non stiamo dando la priorità a questo. Samoa è un paese piccolo e penso che i nostri attuali punti di ingresso siano più che sufficienti per soddisfare le nostre esigenze. I cinesi sono stati avvicinati e hanno detto che lo avrebbero guardato [the wharf project], ma non è stato firmato nulla”.

Mentre Samoa ha un PIL medio pro capite di circa $ 4.324, secondo la Banca Mondiale, si stima che il 20,3 percento della popolazione viva al di sotto della soglia di povertà nazionale e la disoccupazione sia di circa il 14,5%. La disoccupazione giovanile sfiora il 32 per cento.

“Abbiamo avuto molti progetti con i cinesi e penso che questa sia per noi un’opportunità di revisione”, ha detto.

“Qual è stato lo schema? È questo il modo più efficace per lavorare con un partner bilaterale? Ma non solo la Cina, anche gli altri nostri partner per lo sviluppo”, ha detto Mata’afa. “Penso che anche la Cina, in quanto partner per lo sviluppo e donatore, debba venire alla festa e comprendere alcune delle regole su come lavori con noi. È sempre bene farlo in modo aperto e consultivo”.

Il rafforzamento dello Stato di diritto è un altro obiettivo chiave.

“Avevamo tre progetti di legge molto controversi che sono stati elaborati molto rapidamente dal parlamento [last year] ed è stato uno dei motivi principali per cui me ne sono andato”, ha detto.

La nuova Corte fondiaria e dei titoli, l’emendamento costituzionale e le leggi giudiziarie hanno provocato un’opposizione diffusa poiché sono stati visti concedere troppo potere all’esecutivo e indebolire la capacità della Corte suprema di contestare gli abusi di potere creando una nuova corte fondiaria e dei titoli con -raggiungere poteri.

Mata’afa ha affermato che la legislazione ha portato alla “completa distruzione del sistema giudiziario e giudiziario” e, creando una Corte territoriale e dei titoli indipendente e autonoma con un quadro giuridico molto poco chiaro, “un precedente molto pericoloso”.

“Non sto dicendo che non dovremmo avere una forte Corte territoriale e dei titoli, ma in termini di giurisdizione legale nazionale, è così importante segnalare chi è l’autorità superiore”, ha affermato. “Quella è sempre stata la Corte Suprema, ma ora è in discussione”.

Oltre a questi obiettivi a lungo termine, Mata’afa ha visto anche l’urgenza di una risposta più coordinata alle conseguenze della pandemia di COVID-19.

Sebbene le Samoa abbiano registrato solo 235 casi di coronavirus dall’inizio della pandemia, a volte hanno imposto misure di blocco interne, nonché restrizioni sui viaggi internazionali e navi da crociera vietate.

“Capisco che, in circostanze elettorali, nessuno voglia parlare degli impatti immediati sull’economia di COVID-19, ma penso che sia una delle cose su cui dovremo affrontare molto rapidamente”, ha detto. .



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