19 interventi chirurgici, 66 medaglie: il para-nuotatore indiano Niranjan Mukundan | India


Il para-nuotatore indiano Niranjan Mukundan è nato con la spina bifida, una formazione incompleta del midollo spinale.

Ciò significava 19 interventi chirurgici, assenza da scuola e mesi di convalescenza.

All’età di sette anni, a Mukundan fu consigliato di nuotare come acquaterapia, permettendogli di combattere la sua strada verso le vittorie contro le acque agitate della vita.

A 18 anni aveva vinto la sua prima medaglia internazionale ea 25 anni è salito di livello diventando il primo para-nuotatore indiano a conquistare 50 medaglie internazionali per il suo paese.

È stato anche incoronato Campione del Mondo Junior per una performance da record nel 2015. Mukundan è diventato anche il più giovane destinatario del prestigioso Premio Nazionale del governo indiano.

Da bambino, Mukundan non poteva camminare e ha dovuto essere operato quando aveva uno.

Al Jazeera gli ha parlato del suo viaggio, delle sfide, dei sogni e di come ha vissuto una vita che non ha scelto.

Al Jazeera: Quando hai capito che volevi nuotare a livello professionale?
A partire dal: Nel 2003 ho iniziato a nuotare come terapia e ho capito che mi sentivo catartico. Non potevo camminare ma ero in grado di nuotare. Non c’era gravità che mi tirasse giù, mi sentivo come un pesce. Nel giro di tre mesi ho capito che questo era il mio sport. Mi è stato detto che ero un bambino iperattivo e questo si adattava alla mia indole. Quello che è iniziato con lo scopo di rafforzare le mie gambe, mi ha fatto notare. Gli allenatori mi hanno notato e hanno sentito che avrei potuto essere introdotto ai para-sport che rappresentano lo stato del Karnataka. Tutto questo in sei mesi. Anche i miei genitori si sono presi un rischio calcolato con lo sport.

Al Jazeera: Quali sfide hai dovuto affrontare?
A partire dal: Non c’era consapevolezza in India per quanto riguarda i para-sport. La gente non sapeva che noi (sportivi diversamente abili) corriamo con i più grandi atleti. Non si sono resi conto che è uno sport di livello elitario. Ci sono anche i Giochi Asiatici, i Giochi del Commonwealth e le Olimpiadi per i para-sport. Prendiamo la stessa pressione, se non di più, degli sportivi normodotati.

Al Jazeera: Com’è stata la tua esperienza con la disabilità?
Mukundan: Per i primi otto anni della mia vita, ho dovuto essere portato in giro. I miei genitori mi hanno portato dalla mia camera da letto al soggiorno e agli eventi familiari e alle uscite sociali. La nostra cerchia di amici e parenti direbbe ai miei genitori di darmi da mangiare e di lasciarmi riposare a casa – perché portare il fardello ovunque?

La gente pensava che non sarei mai stato indipendente.

Nei miei primi giorni sportivi, le persone non riuscivano a vedere la logica dietro la mia famiglia che mi sosteneva con il nuoto. Non credevano negli sport competitivi per la disabilità. Ai miei genitori fu consigliato di mandarmi in una scuola speciale. Ma non hanno mai esitato a sostenermi con tutto ciò che volevo. Noi [disabled people] sono visti con simpatia che abbiamo una disabilità e non possiamo fare le cose che fanno le persone normali. Voglio mostrare al mondo che abbiamo potenzialità nascoste che aprono strade per noi e per la comunità in generale.

Al Jazeera: Hai detto che la tua famiglia ti ha reso possibile questa carriera. Come?
Mukundan: Ricevo supporto completo da casa. Non sarebbe stato possibile in giovane età o anche adesso, se la mia famiglia non fosse stata incoraggiante. Il mese scorso ho perso mia nonna di 81 anni a causa del COVID. Era stata una grande ispirazione, le ero molto vicino. I miei genitori dovevano essere fuori città per lavoro e lei mi portava regolarmente ad allenarmi.

Al Jazeera: Com’è stato il viaggio verso la vetta?
A partire dal: Mi aspettavo una medaglia alla mia prima gara che rappresentasse il mio stato, ma ho perso abbastanza male. In quel momento, ho messo in dubbio il mio destino: perché sono nato con una disabilità e volevo rinunciare al mio sogno. Il mio viaggio in piscina è stato sospeso più volte a causa di interventi chirurgici. Non è stato facile. Ma con ogni intervento chirurgico, con ogni battuta d’arresto, immagino di migliorare e diventare più forte.

Mi dico che sono mentalmente forte anche quando sto guarendo fisicamente. Affermo ogni giorno che sto migliorando. I tempi difficili sono temporanei. Quando perdi, ne esci più forte. Mantieni i tuoi punti di forza e compensa i tuoi svantaggi. Durante il lockdown, quando non sapevo nuotare, visualizzavo il mio allenamento. Come le diverse volte in cui siamo passati a un allenamento fuori dagli schemi mentre ero nel recupero post-operatorio. Mi è stato fatto visualizzare ogni sessione di allenamento, diciamo come 100 giri in un tempo stabilito, 500 metri di defaticamento e così via.

Al Jazeera: Cosa succede nella tua mente prima e durante una gara?
A partire dal: Non c’è molto tempo per pensare durante la gara perché durano poco. È solo un giro. Ma ho notti insonni prima di una gara. Al mattino trascorro un po’ di tempo in tranquillità, faccio una colazione leggera e continuo a sorseggiare acqua. Siamo tutti costretti a sederci in una call room prima della gara. L’atmosfera è tesa. Alcuni atleti colpiscono le gambe, alcuni allenatori fanno discorsi di incoraggiamento, alcuni saltano per sciogliere i muscoli. Mi metto le cuffie, metto su la canzone “Alone” di Alan Walker e vado in giro per liberare la mia energia nervosa.

Al Jazeera: Quali cambiamenti vorresti vedere nell’infrastruttura qui?
A partire dal: I para-sportivi si sono comportati bene dalle ultime due Paralimpiadi in sport come nuoto, atletica, ping pong e powerlifting. Abbiamo dimostrato il nostro coraggio. Per me è stato possibile continuare con lo sport perché la mia scuola mi ha dato un cuscino e un sostegno. Hanno spostato le mie classi al piano terra e hanno lavorato ore extra con me. Le scuole dovrebbero incoraggiare lo sport a tutti i livelli. Gli impianti sportivi in ​​tutto il paese dovrebbero essere realizzati in modo da essere adatti ai disabili. Ci sono progressi in quella direzione. E avremmo anche bisogno di più sponsorizzazioni.

Al Jazeera: Infortuni, interventi chirurgici… quanto influiscono su di te questi contrattempi?
Mukundan: Non ho sensibilità sotto le ginocchia e per questo motivo, negli ultimi 10-11 anni, ho continuato ad avere ulcere ai piedi. Questo mi costringerebbe a non allenarmi per sei settimane o due mesi alla volta. Ci sono state volte in cui mi sono allenato così bene ma non sono stato in grado di andare agli eventi.

È il mio amore per lo sport e l’orgoglio verso la nazione che mi sollevo dopo ogni battuta d’arresto. Non tutti hanno la possibilità di rappresentare il Paese ai massimi livelli. Date le mie condizioni e i 19 interventi chirurgici che ho avuto, mi fa vedere lo sport sotto una luce diversa. Inizialmente si trattava di applausi e apprezzamenti e di persone che si congratulavano con me. Ora, si tratta di capire me stesso, apprezzare il mio corpo e i miracoli che può fare. Dopo ogni battuta d’arresto, sono mentalmente più forte e sono guarito fisicamente. Quando l’atteggiamento è giusto, le medaglie ti avvolgono semplicemente al collo.

L’intervista è stata modificata per la lunghezza e la chiarezza.



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