Nella vela, le donne prendono più di un posto


La vela agonistica è stata a lungo un club di vecchi ragazzi, ma negli ultimi decenni le donne non solo si sono unite a questo sport, ma a volte ne hanno anche preso il controllo. Sono diventati dirigenti di organizzazioni veliche e circoli nautici, skipper e proprietari di barche.

Per la prima volta, nel 2018, una skipper donna ha vinto una regata intorno al mondo, uno degli eventi più estenuanti di qualsiasi sport, e cinque squadre di sole donne hanno completato il giro del mondo della Volvo Ocean Race (ora chiamata semplicemente la corsa oceanica). Il ultimo velista americano a vincere una medaglia d’oro olimpica era una donna, nel 2008, e le donne hanno anche issato l’America’s Cup.

Dawn Riley lo ha fatto nel 1992 e ora è a capo di uno dei più importanti centri di addestramento alla vela ad alte prestazioni negli Stati Uniti. Cory Sertl è presidente di US Sailing, l’organo di governo nazionale, e vicepresidente di World Sailing, l’organo di governo internazionale. E Lindsey Duda Coe è stata una delle vincitrici della Race to Mackinac del Chicago Yacht Club 2019 sulla barca di sua proprietà.

“Le atlete partecipano alla vela olimpica dal 1988”, ha detto Sertl. “Quindi, ora ci sono più donne che hanno sperimentato la vela ai massimi livelli e un certo numero di queste donne sono state attirate come funzionari e leader in questo sport”.

Pamela Healy, medaglia di bronzo alle Olimpiadi estive del 1992, ha affermato che avere leader donne era vitale.

“C’era un Studio di Harvard Business Review sulle dinamiche della sala riunioni ciò ha dimostrato che le società hanno più successo quando hanno almeno tre donne che votano membri nel loro consiglio di amministrazione “, ha detto. “Le donne aggiungono una prospettiva diversificata che è inestimabile per il processo decisionale e la risoluzione dei problemi”.

Oltre a vincere innumerevoli regate, Healy ha fatto parte del consiglio di amministrazione del St. Francis Yacht Club e del San Francisco Yacht Club ed è il presidente della St. Francis Sailing Foundation. “Mi sento rispettata”, ha detto. “Non mi sento un token.”

Tuttavia, vede opportunità di miglioramento.

“È importante vedere le foto delle donne in blazer sul muro, così le donne si sentono rappresentate”, ha detto Healy, riferendosi alla leadership dello yacht club. “E dobbiamo migliorare la proprietà della barca. Ciò corrisponderà alla vera uguaglianza”.

Alcuni risultati di genere sono stati conquistati a fatica. Riley ha detto che una volta ha scoperto che un membro dell’equipaggio maschile con compiti ed esperienza simili veniva pagato il doppio di lei.

“Sono abbastanza contento di dove sono arrivato”, ha detto Riley, che in seguito ha servito come capitano della squadra di Coppa America per lo più femminile Mighty Mary. “Ma il mio percorso è stato decisamente diverso rispetto a se fossi stato un maschio”.

Sertl, che era un membro dell’Olympic Sailing Team degli Stati Uniti del 1988, ha affermato che la vela è ancora in evoluzione.

“Mi sento davvero fortunata negli Stati Uniti ad avere un enorme sostegno da uomini e donne”, ha detto della sua posizione in US Sailing. “Ma World Sailing è diverso e cambia.”

Ad esempio, cinque anni fa, Sertl ha fatto una mozione in una riunione di World Sailing per avere l’equità di genere nelle classi di barche e nel numero di medaglie e atleti alle future Olimpiadi. A quel tempo, c’erano più eventi di vela per uomini che per donne. “Tre uomini nella stanza si sono opposti”, ha detto.

Mentre le donne hanno gareggiato per le medaglie di vela sin dalle Olimpiadi estive del 1988, e il Comitato Olimpico Internazionale ha mandato una spinta per l’uguaglianza di genere, Sertl vuole vedere più allenatrici donne che possono fungere da modelli per le aspiranti atlete olimpiche.

“Molte atlete in arrivo non hanno avuto un allenatore di vela femminile ad alte prestazioni”, ha detto

Sam Davis è uno dei velisti offshore più affermati al mondo, maschio o femmina, e ha gareggiato tre volte nel Vendée Globe, il giro del mondo in solitario. Molte più persone hanno raggiunto la vetta dell’Everest di quante ne abbiano completate la Vendée Globe, che impiega circa 80 giorni per completarla.

“Penso che alcune delle sfide più difficili che devo affrontare non siano perché sono una donna skipper, ma perché quello che faccio è difficile”, ha detto Davies, che ha anche guidato il Team SCA tutto al femminile nel 2014-15 con equipaggio completo Volvo Ocean Race.

Ma ha anche detto che le donne hanno un possibile vantaggio nel suo sport: le sponsorizzazioni.

“Forse è più facile se sei una brava donna skipper”, ha detto del Vendée Globe. “Le donne possono portare un buon ritorno sull’investimento per uno sponsor, perché siamo una minoranza in uno sport dominato dagli uomini”.

Ma trovare una sponsorizzazione e acquisire la barca giusta sono cose diverse. Delle 30 barche che erano sulla linea di partenza della Vendée Globe 2020-21, cinque erano timonate da donne. Otto erano nuovi progetti, tutti comandati da uomini. “Quello che manca è uno sponsor che dia una barca capace di vincere a uno skipper donna”, ha detto Davies.

Finora, Wendy Tuck è l’unica donna skipper ad aver vinto una regata intorno al mondo.

“Quando ho iniziato a fare lo skipper, non mi rendevo conto che non ce n’era uno”, ha detto Tuck, che ha vinto il 2017-18 Clipper Round the World Race. A differenza degli equipaggi professionisti della Ocean Race, i membri dell’equipaggio Clipper pagano per regatare a bordo di barche identiche sotto la tutela di skipper esperti come Tuck. Sebbene ciò possa abbassare il livello di competizione della regata, aumenta le sfide di leadership dello skipper.

“I miei equipaggi variavano, ma erano circa il 30-40 percento di donne”, ha detto Tuck. “Sono stato in viaggi non-Clipper in cui gli uomini dicono che gli piace avere donne a bordo, perché cambia le dinamiche”.

Sebbene il numero di donne che sono skipper sia cresciuto, sono ancora in inferiorità numerica rispetto agli uomini, il che può nuocere alla fiducia.

“Molte donne credono ancora che gli uomini siano più capaci delle donne”, ha detto Kristina Plattner, che è skipper del TP52 Phoenix 12, che regata sul 52 Super Series circuito Series. “Ma non è vero, soprattutto per il timone di uno yacht.”

Ecco perché i modelli di ruolo sono fondamentali.

“Spero davvero che altre ragazze possano vedere le donne là fuori che guidano”, ha detto Duda Coe, proprietario del Santa Cruz 52 Sin Duda. Ha ammesso che essere una donna skipper a volte era una lotta. “Anche su una barca che possiedo, sono stata intimidita dai ragazzi”, ha detto.

La disparità di genere, ha aggiunto, è in parte culturale e in parte fisiologica. “Le dimensioni del corpo e la forza sono importanti”, ha detto Duda Coe, ma non sono l’intero quadro.

Anna Tunnicliffe Tobias, che ha vinto l’ultima medaglia d’oro olimpica nella vela degli Stati Uniti, ha affermato che l’importanza di questi fattori dipendeva dal compito.

“Sono abbastanza in forma, penso, ma non riesco a mettere fuori il wattaggio sui verricelli che alcuni dei ragazzi hanno messo fuori per 10-20 minuti, solo perché non ho il peso o l’altezza da metterci dietro”, lei disse. “Tuttavia, ci sono molte altre posizioni che posso fare nella parte posteriore della barca, come guidare, chiamare tattiche e navigare”.

Tuttavia, Tunnicliffe Tobias, che è anche un atleta CrossFit di alto livello, ha riconosciuto che la vela da Gran Premio è altamente competitiva. “A livello di élite, ci sono solo così tanti posti disponibili”, ha detto. “Una volta mi è stato detto: ‘Se vuoi un posto sulla barca, guadagnalo’. Ha risuonato bene con me. “

Sempre più donne stanno ottenendo l’opportunità di guadagnare i loro posti a bordo delle barche più sofisticate grazie a sforzi come Il mandato di SailGP che le squadre abbiano almeno un marinaio donna. Altri eventi Grand Prix, come l’Ocean Race, offrono incentivi, come avere un equipaggio più numeroso, a squadre che regatano con velisti donne.

Quindi, mentre le donne hanno fatto passi da gigante nella vela, Riley non è contenta.

“Quando rompi il soffitto di vetro, non è la prima donna, è la terza”, ha detto. “È allora che inizi a ottenere equità”.

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