Le immagini satellitari sfocate della Palestina e di Israele rendono più difficile la ricostruzione

L’ultima ondata della violenza tra Israele e Palestina si è conclusa il 20 maggio, dopo che le due parti hanno concordato un cessate il fuoco.

La Striscia di Gaza ha subito la maggior parte delle morti e delle distruzioni, dove gli attacchi aerei hanno ucciso più di 230 persone e distrutto più di 1.000 edifici residenziali e commerciali. Il New York Times ha descritto il paesaggio come “un mare di macerie”, poiché più ospedali, linee elettriche, scuole, sistemi fognari e strade erano stati danneggiati o distrutti.

I palestinesi stanno ora avviando il lungo processo di ricostruzione, sostenuti dalle organizzazioni umanitarie, e guardano indietro al conflitto alla ricerca di indizi di violazioni dei diritti umani, supportati da giornalisti investigativi. Ma questo lavoro è reso più difficile e costoso dalla mancanza di buone immagini satellitari di Israele e Palestina negli strumenti di mappatura gratuiti.

Al culmine della violenza, hanno notato gli investigatori open source su Twitter che regioni come Gaza appaiono molto più sfocate su piattaforme come Google Earth, che raccoglie immagini satellitari da una varietà di fonti. Il motivo è un oscuro regolamento degli Stati Uniti, chiamato emendamento Kyl-Bingaman, che vietava alle aziende americane di fornire immagini satellitari ad alta risoluzione della regione, a causa dei problemi di sicurezza espressi da Israele. Il regolamento era demolito l’anno scorso, e il limite è ora simile alla risoluzione consentita per altre parti del mondo. Molti fornitori di immagini satellitari commerciali, come Planet Labs, hanno adattato rapidamente i loro prodotti, mentre i popolari strumenti gratuiti, incluso Google Earth, non lo hanno fatto.

Un confronto tra le immagini fornite da Planet Labs e trovate su Google Earth mostra la netta differenza di risoluzione.

La stessa sezione di Gaza City catturata da Planet Labs (a sinistra) e vista su Google Earth (a destra). (clicca per ingrandire.)

Fotografia: Planet Labs Inc; Google

Le immagini più accurate consentono di vedere le caratteristiche degli edifici, contare i singoli alberi, identificare i veicoli sulla strada e contare le linee stampate sul marciapiede. Mostrano più variazioni di colore, le forme precise di cose come quadrati e blocchi. E sui servizi gratuiti le immagini satellitari di Israele e Palestina vengono aggiornate meno frequentemente rispetto ad altre parti del mondo. Su Google Earth, ad esempio, alcune aree di New York City hanno cinque diverse immagini satellitari solo per il 2020, mentre alcune aree di Gaza City hanno cinque immagini negli ultimi 35 anni.

Ciò fa una grande differenza per le persone sul campo, comprese le organizzazioni umanitarie che cercano di aiutare i palestinesi nel loro sforzo di ricostruzione.

Più rischioso e più impreciso

Il Comitato Internazionale della Croce Rossa (CICR) opera in Israele e Palestina dagli anni ’60, offrendo servizi sanitari e altra assistenza alle persone durante e dopo gli scoppi di violenza. Aiuta anche le comunità a ricostruire. Il CICR sta attualmente effettuando riparazioni al sistema idrico, alla rete elettrica e al sistema fognario nella Striscia di Gaza.

Molte di queste attività comportano l’uso di immagini satellitari. “Durante i periodi di conflitto, usiamo le immagini per rilevare l’entità dei danni e della distruzione”, afferma Christoph Hanger, portavoce del CICR. E quando gli è permesso di entrare in una zona di conflitto, usa le immagini per pianificare i suoi movimenti. Una volta terminato il conflitto, “immagini satellitari aggiornate sono essenziali per rilevare i cambiamenti sul terreno”, afferma Hanger, per vedere come gli attacchi aerei hanno colpito edifici e infrastrutture e per identificare le aree che dovrebbero ricevere maggiore attenzione.

Un’altra sezione di Gaza City da Planet Labs (a sinistra) e Google Earth (a destra). (Clicca per ingrandire.)

Fotografia: Planet Labs Inc.; Google

Le immagini fornite da strumenti gratuiti come Google Earth sono troppo degradate per essere utilizzate dal CICR. La scarsa risoluzione, afferma Hanger, “aumenta la possibilità di interpretare erroneamente le immagini e quindi porta a una risposta operativa meno efficace”. Di conseguenza, aggiunge, l’organizzazione è costretta a utilizzare fornitori di immagini satellitari commerciali, che sono più costosi e richiedono risorse umane aggiuntive.

Evidenze sfocate

Le immagini satellitari degradate colpiscono anche persone lontane da Israele e Palestina: investigatori digitali che si riversano su immagini e video del conflitto per identificare potenziali violazioni dei diritti umani. Usano informazioni pubblicamente disponibili online, inclusi contenuti condivisi sui social media, immagini e video prodotti da israeliani e palestinesi e immagini satellitari disponibili in strumenti gratuiti come Google Earth.

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