La scommessa di $ 8 miliardi di Amazon su MGM non renderà Prime Video il nuovo Netflix

Amazon ha appena scaricato una fetta di $ 8 miliardi di dollari su MGM, uno studio noto per James Bond e il suo logo di un leone ruggente. L’acquisizione offre ad Amazon l’opportunità di trasformare i film di spionaggio in un grande vantaggio per i suoi servizi di streaming. Ma è difficile credere che spendere miliardi per la libreria di contenuti dello studio possa effettivamente sostenere i servizi di streaming di Amazon, almeno da solo.

Amazon ha già un sistema perfettamente funzionante braccio dello studio che produce contenuti per il suo servizio Prime Video. Anche se ha qualche hit qua e là – Jack Ryan viene subito in mente: Amazon ha, per la maggior parte, faticato a raggiungere il Stranger Things-livello di entusiasmo dello spettatore che spesso apprezzano i suoi rivali. La società possiede anche IMDb TV, un servizio di streaming gratuito e supportato da pubblicità che in realtà è abbastanza decente. Alcuni dei contenuti del servizio sono un po’ datati, ma la maggior parte della cura sembra abbastanza solida per quanto riguarda le selezioni di titoli a pagamento. Tuttavia, Amazon potrebbe utilizzare una notevole revisione dei contenuti.

MGM porta sul tavolo una quantità significativa di cinema di qualità, anche se molto più vecchio. La biblioteca dello studio include i Legame, legalmente bionda, e Rocky franchising, che non è niente. Possiede anche un enorme catalogo di serie e film che includono Tomb Raider, La famiglia Addams film animato, uomo di caramelle, Credo, Vere casalinghe, Il racconto dell’ancella, e Fargo. Amazon ha detto che prevede di “reimmaginare” questi titoli, il che suona come spin-off e remake. “Il vero valore finanziario alla base di questo accordo è il tesoro dell’IP”, ha affermato in una nota Mike Hopkins, vicepresidente senior di Prime Video e Amazon Studios.

Ma mentre, sì, c’è l’IP, non è chiaro quanto sia davvero prezioso. Molte delle più grandi proprietà in franchising di MGM sono datate ed è non possiede nemmeno completamente i diritti di Legame, il suo gioiello della corona. Inoltre, molti dei titoli legacy di MGM come Il mago di Oz, ad esempio, non sono più di proprietà dello studio. (Warner Bros. in realtà ora possiede i diritti al film iconico.) MGM, sebbene certamente iconico, è ben lungi dall’essere uno studio di alto livello che sforna film contemporanei che piegano il genere.

“Sembra che stiano seguendo un manuale di cinque anni fa”, ha detto Katharine Trendacosta, direttore associato della politica e dell’attivismo presso la Electronic Frontier Foundation. Il Verge per telefono. Del prezzo di 8 miliardi di dollari, Trendacosta ha detto, “sembrerà una mossa idiota tra circa cinque anni, perché in realtà non è questo il valore di nessuna di queste cose”.

Quel playbook IP – quello che ha portato HBO nella sua attuale crisi di identità del marchio sotto la direzione di AT&T – ha lasciato scarti per quanto riguarda gli studi. Il playbook da cui Amazon e altri servizi stanno attingendo sembra semplicemente puntare a raccogliere quanti più contenuti possibile per i rispettivi servizi. Ma Amazon, e altre società orientate ai servizi per quella materia, ora stanno raccogliendo le ossa. L’azienda può certamente permettersi di ridurre miliardi di acquisizioni di proprietà intellettuale per i suoi servizi. Ma a questo punto, nessuno può competere con ciò che la Disney ha costruito per la maggior parte dei due decenni. E come ha sottolineato Trendacosta, “stiamo rapidamente esaurendo gli studi”.

Quasi dieci anni fa, la Disney ha acquisito la Lucasfilm, lo studio dietro il Guerre stellari film — per poco più di 4 miliardi di dollari. UN qualche anno prima per l’accordo con Lucasfilm, la società ha pagato più o meno lo stesso per accaparrarsi la Marvel. Nel 2006, la società ha pagato un poco più di 7 miliardi di dollari per acquisire la Pixar. Certo, nessuno di questi accordi è stato condotto in mezzo a quello che è probabilmente il picco di popolarità dello streaming. Ma anche tenendo conto della bolla dello streaming in cui ci troviamo attualmente e del valore dell’IP in franchising per attirare potenziali abbonati, l’accordo con la MGM sembra ancora un po’ una fregatura.

“Hollywood ha contratto la malattia della Silicon Valley, anche se a questo punto dovremmo sapere che non funziona”, ha detto Trendacosta. “Ogni intrattenimento [property] è ora un servizio di streaming, il che significa che si considerano aziende tecnologiche, il che non è corretto”.

Trendacosta ha aggiunto che questi servizi agiscono tutti secondo un modello di business in quattro fasi: acquisire IP, fare quante più cose possibili, inserire qui il punto interrogativo e raggiungere la redditività. Ma questo funziona solo nel caso in cui il grande piano debba essere acquisito. Per servizi più piccoli come Discovery Plus o anche Peacock, questo ha senso. Ci sono semplicemente troppi servizi di streaming. Quei piccoli servizi non saranno in grado di competere per sempre con i giocatori più grandi e probabilmente assisteremo a più fusioni come quella che abbiamo appena visto con WarnerMedia e Discovery. Ma quello che viene dopo non è chiaro, in particolare per i mega-servizi. In questo momento, sembra che i mega-servizi stiano solo raccogliendo pezzi di ricambio, e questo per non parlare della confusione dell’identità del marchio.

“Chi comprerà qualcuno di questi posti? Nessuno. Sono già grandi”, ha detto Trendacosta.

Ora, questo non vuol dire che non ci sia alcun valore nell’affare. Amazon può certamente contare sull’opportunità di creare uno qualsiasi dei franchise legacy che ha acquisito, proprio come fanno i servizi rivali per aumentare la crescita degli abbonati. Disney ha fatto questo con Il Mandaloriano e WandaVision su Disney Plus e la CBS ha fatto lo stesso con Star Trek: Picard su Paramount Plus (ex CBS All Access). Ma quanto valore aggiunto da quegli spin-off per Amazon?

“Stai parlando di esagerare e pagare troppo, cosa che Amazon può fare”, ha detto Jeff Bock, analista senior dei media presso la società di ricerca sull’intrattenimento Exhibitor Relations Co. Il Verge in un colloquio telefonico. “Non danneggia davvero la loro linea di fondo.”

Secondo la stima di Bock, una tale mossa per acquisire il Legame L’IP, ad esempio, potrebbe essere un gioco di integrazione verticale se Amazon alla fine decidesse di investire nei teatri, qualcosa che probabilmente suona ridicolo prima di ricordare che Amazon possiede Whole Foods.

“È possibile – e tutti qui almeno a LA pensano di sì – che possano essere uno degli offerenti agli ArcLight Cinemas o al Cinerama Dome?” Bock ha aggiunto. “Se vedono le librerie allo stesso modo e vedono i supermercati allo stesso modo, cosa impedisce loro di andare in mattoni e malta e di acquistare anche teatri, alla fine.”

Ciò può essere particolarmente vero per il futuro del Legame franchising. Considerando che la MGM stava mettendo fuori a Legame film ogni pochi anni, Amazon potrebbe iniziare a sfornarli ogni uno o due anni, ha ipotizzato Bock.

In definitiva, è troppo presto per dire con certezza cosa Amazon intende fare con la sua nuova brillante scatola di classici legacy. È del tutto possibile che Amazon rilascerà tutti i prossimi titoli esclusivamente su Amazon, opterà per le uscite cinematografiche o farà una combinazione di entrambi. Ma se il suo investimento di 8 miliardi di dollari si dimostrerà prezioso è ancora molto da vedere. E di per sé, è difficile credere che l’acquisizione di MGM renderà Prime Video un serio concorrente di Netflix sul serio.

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